Conocimiento científico

Te explicamos qué es el conocimiento científico y cuáles son sus características. Además, diferencias con el conocimiento empírico.

El conocimiento científico se sustenta en investigación y evidencias.

¿Qué es el conocimiento científico?

El conocimiento científico es el conjunto organizado de saberes obtenidos a través del método científico, es decir, mediante la observación rigurosa y metódica de los fenómenos de la naturaleza y la posterior formulación de una hipótesis verificable de manera empírica.

El conocimiento científico es el conjunto de todas las teorías científicas, esto es, las explicaciones que a través de la ciencia el ser humano ha formulado respecto al mundo. Dichas teorías se sustentan en evidencias y se componen de proposiciones y deducciones verificables.

A diferencia del conocimiento religioso o de las pseudociencias, el saber científico no depende de la fe en la interpretación de los hechos sino de la comprobabilidad y universalidad de sus apreciaciones. Para ello reproduce los fenómenos naturales en un entorno controlado, es decir, realiza experimentos que pueden ser  verificados y refutados por otros científicos.

Las teorías científicas pueden ser renovadas, modificadas o incluso sustituidas del todo por otras que respondan mejor a la realidad y sean compatibles con otros postulados científicos demostrados como ciertos. De este modo, la ciencia se actualiza a sí misma y se mantiene continuamente verificada.

¿Qué son las teorías científicas? Al contrario de lo que su nombre sugiere, una teoría científica no es equivalente a una hipótesis (“una teoría entre otras”), sino una formulación compleja y completa que otorga sentido a las evidencias obtenidas de manera experimental. Así, cuando las leyes científicas se demuestran e integran en una perspectiva mayor, adquieren entonces el rango de teoría.

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Características del conocimiento científico

El conocimiento científico se caracteriza por lo siguiente:

  • Utiliza el método científico para estudiar los fenómenos de la realidad de manera rigurosa y ordenada.
  • No depende de la creencia o de la fe, sino de la demostración empírica de sus preceptos.
  • Se sustenta en la investigación: recopila datos a partir de experiencias científicas previas, por un lado, y realiza procedimientos experimentales propios.
  • Se actualiza a sí mismo conforme se adquiere, lo cual permite verificar, modificar e incluso reemplazar teorías previas.
  • Es racional, objetivo y sistemático, es decir, no depende de las opiniones o apreciaciones personales, y constituye un conjunto organizado de saberes interrelacionados.
  • Es crítico y fundamentado, o sea, cuestiona la realidad de manera lógica y obtiene de ella evidencias y pruebas.
  • Es universal, unificado y verificable, es decir, es siempre el mismo en cualquier parte del mundo y, en las mismas condiciones, puede demostrarse en cualquier lugar con los mismos y exactos resultados.

Ejemplos de conocimiento científico

Conocimiento Científico
El descubrimiento de la electricidad es un ejemplo cotidiano de conocimiento científico.

Algunos ejemplos de conocimiento científico pueden ser:

  • Los teoremas matemáticos de Pitágoras, filósofo griego de la antigüedad, que más de 2000 años después siguen vigentes.
  • La comprensión bioquímica de los antibióticos a partir del descubrimiento de la penicilina en el siglo XX y su administración médica para combatir infecciones.
  • Las formulaciones de Isaac Newton sobre el movimiento, que hoy en día tienen el rango de leyes.
  • La descripción de los procesos de respiración y de fotosíntesis llevados a cabo por seres animales y vegetales respectivamente.
  • El estudio de la anatomía humana durante siglos, gracias al cual hoy se realizan complejas cirugías, como los trasplantes.
  • El desarrollo de la óptica que permite estudiar el sistema solar y los movimientos del planeta Tierra.
  • El descubrimiento de la electricidad y de la capacidad de transmitir, acumular y aprovechar la corriente, que dio pie a una verdadera revolución industrial y tecnológica a partir del siglo XIX.
  • La comprensión del átomo y de las fuerzas que encierra, puestas en marcha en la energía atómica pacífica y en las bombas atómicas del siglo XX.
  • El descubrimiento de la vida microscópica que dio pie a la pasteurización y preservación de los alimentos a largo plazo, y cambió para siempre el modo en que los seres humanos se alimentan.

Elementos del conocimiento científico

Existen distintos elementos que componen el conocimiento científico, tales como:

  • Las hipótesis científicas. Son las aproximaciones y especulaciones que se hacen para explicar un fenómeno de la naturaleza, y que se buscan demostrar (o refutar) a través de la investigación científica.
  • Las fórmulas científicas. Son las representaciones formales (matemáticas) que permiten expresar las relaciones y proporciones observadas en la naturaleza y realizar cálculos con ellas.
  • Las leyes científicas. Son los principios demostrados y universales que describen un fenómeno natural o un aspecto determinado en términos científicos y condicionales.
  • Las teorías científicas. Son los conjuntos de ideas a través de los cuales se explican, de un modo lógico, formal y comprensivo, los fenómenos observados y comprobados.
  • Los experimentos científicos. Son las reproducciones de los fenómenos estudiados que se realizan en un ambiente controlado, para verificar las hipótesis, deducciones y explicaciones que sostienen una teoría.

Conocimiento científico y conocimiento empírico

A diferencia del conocimiento científico, que es fruto de la investigación, la experimentación y la verificación, el conocimiento empírico es aquel que se obtiene a través de la experiencia directa con el mundo y que está, por ende, limitado a los sentidos y las percepciones.

Por ese motivo,  el saber empírico no basta para comprender el universo, ya que los sentidos poseen claras limitaciones. Por ejemplo, el ojo humano percibe una extensión de tierra como una planicie, cuando en realidad se trata de una superficie esférica.  

Sin embargo, el conocimiento empírico es un ingrediente importante del conocimiento científico: todo saber científico es, a la vez, empírico, pero no todo el saber empírico es necesariamente científico.

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Otros tipos de conocimiento

Otras formas de conocimiento son:

  • Conocimiento filosófico. Es aquel que se desprende del pensamiento, en abstracto, y que emplea para ello diversos métodos lógicos o de razonamiento formal que no siempre se desprenden directamente de la realidad, sino de la representación imaginaria de lo real.
  • Conocimiento intuitivo. Es aquel que se adquiere sin que medie un razonamiento formal, de manera rápida e inconsciente, fruto de la intuición o de las percepciones subconscientes.
  • Conocimiento religioso. Es aquel que está vinculado a lo místico y a la experiencia religiosa, es decir, a los saberes que estudian el vínculo entre el ser humano y lo divino.

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Referencias

  • Carbonelli, M., Esquivel Cruz, J. y Irrazábal, G. (2011). Introducción al conocimiento científico y a la metodología de la investigación. Universidad Nacional Arturo Jauretche.
  • Niiniluoto, I. (2024). “Scientific Progress”. Stanford Encyclopedia of Philosophy. https://plato.stanford.edu/
  • Sánchez Segundo, G. (2005). Introducción al estudio del conocimiento científico. Plaza y Valdés.

¿Cómo citar?

"Conocimiento científico". Autor: Equipo editorial, Etecé. De: Argentina. Para: Concepto.de. Disponible en: https://concepto.de/conocimiento-cientifico/. Última edición: 5 de marzo de 2024. Consultado: 25 mayo, 2024

Sobre el autor

Última edición: 5 marzo, 2024

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