Conocimiento empírico

Te explicamos qué es el conocimiento empírico, sus características, tipos y ejemplos. Además, su relación con el conocimiento científico.

conocimiento empirico
El conocimiento empírico se obtiene por percepción directa del mundo.

¿Qué es el conocimiento empírico?

El conocimiento empírico es el conocimiento que se obtiene por medio de la experiencia.

En términos filosóficos, el conocimiento empírico se relaciona con el conocimiento obtenido a posteriori. Esto significa que es un conocimiento obtenido en relación a la experiencia. Por ejemplo, el hecho de que el fuego queme: es necesario que alguien se haya quemado al tocar el fuego para saber, a posteriori, que, de hecho, el fuego quema. El conocimiento a priori, en cambio, se da independientemente a la experiencia.

En términos históricos, el conocimiento empírico siempre se asoció al conocimiento práctico de la vida cotidiana. Existieron (y existen) algunos filósofos que asociaron el conocimiento empírico a todo conocimiento posible. Estos pensadores fueron conocidos como “empiristas” y se opusieron a los racionalistas, quienes descartaron la experiencia como fuente de conocimiento. El empirista más conocido fue David Hume, filósofo escocés.

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Características del conocimiento empírico

El conocimiento empírico se caracteriza por ser un conocimiento a posteriori. Esto significa que se da como resultado de una experiencia o de una acumulación de experiencias. De la repetición de una misma experiencia con un mismo resultado es que se constituye un conocimiento empírico sedimentado, adquirido por costumbre.

Immanuel Kant sostuvo que la diferencia entre conocimiento empírico y no-empírico es la misma diferencia que hay entre el conocimiento a priori y a posteriori. Sin embargo, no todo conocimiento a posteriori es un conocimiento empírico. Por ejemplo, el conocimiento obtenido de la memoria o la introspección es un conocimiento a posteriori que no es empírico.

Que un conocimiento sea empírico y proceda de la experiencia no implica que cada quien deba experimentar lo mismo para obtener el mismo conocimiento. La condición generalizada es que el conocimiento empírico proviene de la experiencia, pero no necesariamente de la experiencia propia. Así, saber que el fuego quema es un conocimiento común y compartido por los miembros de una comunidad sin que sea necesario que todos se hayan quemado para saberlo.

En general, se asocia al conocimiento empírico con toda aquella experiencia que se produzca a través de los sentidos. Esto implica una conexión con el mundo sensible y cotidiano, por lo que el conocimiento empírico también es confundido con el conocimiento común u ordinario. Sin embargo, el conocimiento empírico también puede constituir las bases para un conocimiento del tipo científico sin que ello modifique, aumente o disminuya su calidad o condición de conocimiento.

Ejemplos de conocimiento empírico

conocimiento empirico ejemplo fuego
Sabemos que el fuego quema porque hemos sentido su calor al acercarnos.

Algunos ejemplos de conocimiento empírico son:

  • Conocer el fuego. Que el fuego quema es una afirmación basada en un conocimiento empírico. Para constatar y poder afirmar que el fuego quema, es necesario que alguien se haya quemado alguna vez o, en todo caso, que cada vez que alguien se acerque al fuego, se queme. Sin embargo, no siempre es necesario experimentar el fuego: basta con que el conocimiento nos sea transmitido a partir de una experiencia para que sea empírico, por más que no sea una experiencia propia.
  • Aprender a caminar. Así como andar en bicicleta o usar una patineta, caminar es un conocimiento empírico que solo puede darse a partir de la experiencia. En este caso, es cierto que no se puede transmitir a partir de una experiencia ajena: para aprender a caminar, es necesario intentarlo.
  • Adquirir nuevos idiomas. Aprender un idioma nuevo implica un conocimiento racional y otro empírico, clave para aprender el idioma: la ejercitación constante. Sin práctica y ejercitación, es casi imposible aprender un idioma nuevo, por más teoría que se conozca al respecto.

Diferencias con el conocimiento científico

Si bien el conocimiento empírico fue clave en el surgimiento filosófico del concepto de ciencia, el conocimiento empírico y el científico no son necesariamente lo mismo, aun cuando ambos tengan que ver con la percepción de la realidad.

El conocimiento científico parte de hipótesis concretas, vinculadas o no a lo empírico, que aspiran a convertirse en una explicación del mundo real, cosa que el conocimiento empírico no ofrece. Por otro lado, el conocimiento científico debe ser comprobado mediante un método específico de demostraciones y ensayos, mientras que el empírico responde a una experiencia desnuda del mundo.

Por ejemplo: es un hecho comprobable (y empírico) que de vez en cuando llueve, lo sabemos empíricamente. Pero es un conocimiento científico saber por qué llueve y de qué manera llueve, o qué rol juega la lluvia en el ciclo hidrológico. Y esto último no podemos saberlo con la simple experiencia, sino que requerimos de conocimiento abstracto especializado, o sea, científico.

Otros tipos de conocimiento

Otros tipos de conocimiento son:

  • Conocimiento religioso. Está vinculado a lo místico y a la experiencia religiosa, es decir, a los conocimientos que estudian el vínculo entre el ser humano y dios o lo sobrenatural.
  • Conocimiento científico. Se deriva de la aplicación del método científico a las distintas hipótesis que surgen de la observación de la realidad. Intenta demostrar mediante experimentos cuáles son las leyes que rigen el universo.
  • Conocimiento intuitivo. Se adquiere sin que medie un razonamiento Se da de manera rápida e inconsciente, fruto de procesos a menudo inexplicables.
  • Conocimiento filosófico. Se desprende del pensamiento humano, en abstracto, y emplea diversos métodos lógicos o de razonamiento formal, que no siempre surgen a partir de la realidad, sino de la representación imaginaria de lo real.

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Referencias

  • Tancara, C. (1992). Notas acerca del conocimiento empírico en ciencias sociales. Temas Sociales, (16), 79-103.
  • Suárez, E. G. (2011). Conocimiento empírico y conocimiento activo transformador: algunas de sus relaciones con la gestión del conocimiento. Revista Cubana de Información en Ciencias de la Salud (ACIMED), 22(2), 110-120.
  • Goldman, A. H. (1988). Empirical knowledge.
  • BonJour, L. (1980). Externalist theories of empirical knowledge. Midwest studies in philosophy, 5, 53-73.

¿Cómo citar?

"Conocimiento empírico". Autor: Juan Pablo Segundo Espínola. De: Argentina. Para: Concepto.de. Disponible en: https://concepto.de/conocimiento-empirico/. Última edición: 26 de octubre de 2022. Consultado: 28 de enero de 2023

Sobre el autor

Última edición: 26 octubre, 2022
Licenciatura en Filosofía (Universidad de Buenos Aires)

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