Concepto de
Conocimiento Empírico

Te explicamos qué es el conocimiento empírico, sus características, tipos y ejemplos. Además, su relación con el conocimiento científico.

conocimiento empirico
El conocimiento empírico se obtiene por percepción directa del mundo.
  1. ¿Qué es el conocimiento empírico?

El conocimiento empírico es aquel obtenido mediante la experiencia directa o la percepción del mundo real, sin atravesar abstracciones o imaginaciones. Es el conocimiento que nos dice cómo es el mundo, qué cosas existen y cuáles son sus características.

Este tipo de conocimiento es la base de las aproximaciones materialistas a la realidad, es decir, de aquellas que buscan comprender lo que hay a partir de lo que hay. Es fundamental para la aparición de la noción de la ciencia y del pensamiento científico, opuesto al conocimiento religioso y filosófico.

Existen dos tipos de conocimiento empírico, que son:

  • Particular, aquel que se refiere a casos específicos de la realidad, sin poder garantizar que lo aprendido se aplique a todos los casos en general.
  • Contingente, aquel que atribuye características a un objeto que, sin embargo, es posible que carezca de ellas a futuro.

Puede servirte: Teoría del conocimiento

  1. Características del conocimiento empírico

Los distintos autores que definen este tipo de conocimiento concuerdan en que su característica fundamental es su vínculo directo con la cotidianidad, con la experiencia del mundo y con la vida misma.

En ese sentido, el conocimiento empírico no proviene de un proceso formativo o educativo, ni de la acción de una reflexión consciente y analítica, sino que se trata de la experiencia procesada y convertida directamente en saber. La observación, la repetición, el ensayo y error son las formas usuales de adquirirlo.

Por otro lado, los sentidos son un elemento clave en la adquisición del conocimiento empírico. No puede aprenderse empíricamente algo que no pueda percibirse, o algo que sea tan abstracto que requiera de procesos mentales distintos de nuestros cinco sentidos.

  1. Ejemplos de conocimiento empírico

conocimiento empirico ejemplo fuego
Sabemos que el fuego quema porque hemos sentido su calor al acercarnos.

Algunos ejemplos sencillos de conocimiento empírico son:

  • Conocer el fuego, una de las primeras lecciones de cualquier niño pequeño, resumible en que el fuego quema, algo que hace falta experimentar en carne propia para incorporarlo al conocimiento organizado del mundo.
  • Aprender a caminar, a andar en bicicleta o a usar una patineta, cosas que tienen generalmente una única forma de aprendizaje: la práctica.
  • La adquisición de nuevos idiomas, que implica un conocimiento racional y otro empírico, este último clave para aprender el idioma: la ejercitación constante.
  1. Diferencias con el conocimiento científico

Si bien el conocimiento empírico y la doctrina del empirismo fueron clave en el surgimiento filosófico del concepto de la ciencia, el conocimiento empírico y el científico no son equiparables, a pesar de que ambos tengan que ver con la percepción de la realidad.

Para empezar, el conocimiento científico parte de hipótesis concretas, vinculadas o no a lo empírico, que aspiran a convertirse en una explicación del mundo real, cosa que el conocimiento empírico no ofrece.

Por otro lado, el conocimiento científico debe ser comprobado mediante un método específico de demostraciones y ensayos, mientras que el empírico responde a la experiencia desnuda del mundo.

Por ejemplo: es un hecho comprobable que de vez en cuando llueve, lo sabemos empíricamente. Pero es un conocimiento científico saber por qué llueve y de qué manera llueve, o qué rol juega la lluvia en el ciclo hidrológico. Y esto último no podemos saberlo con la simple experiencia, sino que requerimos de conocimiento abstracto especializado, o sea, científico.

  1. Otros tipos de conocimiento

Otros tipos de conocimiento son:

  • Conocimiento religioso. Aquel que está vinculado a lo místico y a la experiencia religiosa, es decir, a los conocimientos que estudian el vínculo entre el ser humano y dios o lo sobrenatural.
  • Conocimiento científico. Aquel que se deriva de la aplicación del método científico a las distintas hipótesis que surgen de la observación de la realidad. Intenta demostrar mediante experimentos cuáles son las leyes que rigen el universo.
  • Conocimiento intuitivo. Aquel que se adquiere sin que medie un razonamiento formal. Se da manera rápida e inconsciente, fruto de procesos a menudo inexplicables.
  • Conocimiento filosófico. Aquel que se desprende del pensamiento humano, en abstracto, empleando para ello diversos métodos lógicos o de razonamiento formal, que no siempre se desprende directamente de la realidad, sino de la representación imaginaria de lo real.

Sigue con: Ciencias naturales

Referencias:

Última edición: 11 de octubre de 2019. Cómo citar: "Conocimiento Empírico". Autor: María Estela Raffino. De: Argentina. Para: Concepto.de. Disponible en: https://concepto.de/conocimiento-empirico/. Consultado: 14 de octubre de 2019.