Empírico

Te explicamos qué es algo empírico y qué es el empirismo. Además, cuáles son las características y tipos del conocimiento empírico.

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Lo empírico es demostrable y puede ser experimentado directamente.

¿Qué es algo empírico?

Lo empírico es aquello que se basa en la experiencia y en la observación de los hechos. Este término proviene del vocablo griego empeirikos, traducible como “experimentado”, o sea, algo que se ha intentado o puesto a prueba antes de tomar una decisión. Así, puede hablarse de “conocimiento empírico”, de “evidencias empíricas” o incluso de “empirismo” (una importante perspectiva filosófica surgida en el norte de Europa durante la Edad Media).

En general, cuando decimos que algo es empírico queremos decir que es demostrable y que puede ser experimentado directamente, o sea, que no se sostiene por teorías o por suposiciones, sino por hechos.

Uno de los procedimientos empleados para describir el método científico (en el cual se basan todas las conclusiones científicas) se conoce como el método empírico-analítico y consiste en verificar a través de la contrastación o la percepción de los hechos las hipótesis iniciales, es decir, una verificación empírica. Para esto se puede acudir a experimentos, observaciones o mediciones.

El término “empírico” se puede usar en distintas áreas del saber y en diferentes contextos, siempre como un sinónimo de “efectivo”, “experimental”, “observable” o incluso “real”, “concreto”, “irrefutable”.

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Empirismo

el contrato social john locke
Filósofos como John Locke sostenían que el conocimiento proviene del estudio de las experiencias.

La corriente filosófica del empirismo es aquella que defiende el rol de la experiencia, la percepción sensorial y la evidencia real en la formulación de las ideas y del conocimiento. Es decir, esta corriente sostiene con mayor o menor rigidez que el único conocimiento posible es aquel que se deriva de la experiencia y del mundo sensible, o sea, de lo que podemos percibir y experimentar directamente.

El empirismo surgió a finales de la Edad Media e inicios del Renacimiento, en el Reino Unido, en directa contraposición al racionalismo, ya que para este último la razón humana y su capacidad de deducción era la principal vía de acceso al conocimiento.

Así, mientras el racionalismo imperaba en Francia, Países Bajos y Alemania, de la mano de René Descartes (1596-1650), Nicolás Malebranche (1638-1715) y Baruch Spinoza (1632-1677), entre otros filósofos de renombre, en el Reino Unido se extendía el empirismo gracias a las obras de Francis Bacon (1561-1626), Thomas Hobbes (1588-1679), George Berkeley (1685-1753), John Locke (1632-1704) y David Hume (1711-1776). Tanto es así que a esta tradición filosófica se la bautizó como el “empirismo inglés”.

De acuerdo a los empiristas, el conocimiento humano se puede obtener únicamente a posteriori, es decir, como resultado de la evaluación y el estudio de las experiencias vividas. Para esto se combinan la sensación (la información proveniente de los sentidos) y la reflexión (las operaciones mentales). Así, se forman dos tipos fundamentales de ideas:

  • Las ideas simples, nacidas del procesamiento de las sensaciones.
  • Las ideas complejas, nacidas de la abstracción y complejización de las ideas simples.

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Conocimiento empírico

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El conocimiento empírico surge directamente de nuestro encuentro con la realidad.

El conocimiento empírico es aquel obtenido mediante la experiencia y la percepción directa del mundo, y no de preconcepciones, teorías o imaginaciones. Es uno de los tipos de conocimiento que sostienen el saber científico, y fue el aporte al pensamiento moderno de la doctrina empirista nacida a finales del siglo XIX en el Reino Unido.

El conocimiento empírico se obtiene a partir de la observación de la realidad y el procesamiento mental de dichas impresiones. Así, se pueden formular dos tipos de conocimiento empírico:

  • Conocimiento empírico particular. Cuando aplica a una situación o contexto determinado, y no se puede aseverar su cumplimiento en todos los casos posibles.
  • Conocimiento empírico contingente. Cuando aplica a una situación actual cuya vigencia o prolongación en el tiempo no puede predecirse ni garantizarse.

En todo caso, el conocimiento puramente empírico presenta las siguientes características:

  • Se basa en la experiencia. Surge directamente de nuestro encuentro con la realidad, sin hipótesis previas.
  • Depende de lo sensorial. Su principal fuente de información son los sentidos, lo que estos captan de la realidad interior y exterior.
  • Es de carácter subjetivo. Dado que no todos los individuos perciben la realidad del mismo modo, el conocimiento empírico puede variar dependiendo de cada quien.
  • Es comunicable, mas no verificable. Ya que no tenemos otro acceso a las experiencias ajenas que no sea el lenguaje, podemos saber lo que otro experimenta pero no podemos verificar si es cierto.
  • Carece de métodos propios. Al depender de los sentidos y la experiencia, no pone en práctica métodos definidos.

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Ejemplos de conocimiento empírico

Son ejemplos de conocimiento empírico:

  • La asociación entre el fuego y el dolor con la que aprenden los niños que el fuego quema.
  • La capacidad de una madre de saber cuándo su hijo llora por hambre, por sueño o por otras razones.
  • La posibilidad de predecir lluvias simplemente mirando el color y la forma de las nubes.
  • El conocimiento que permite reconocer cuáles frutos son venenosos tras haberlos probado y haber enfermado.
  • La noción de que todos los objetos en el mundo caen eventualmente.

Evidencia empírica

Se llama evidencia empírica a las pruebas o demostraciones de tipo empírico, o sea, que se pueden observar y experimentar directamente, sin tener que confiar en la palabra de otro, ni en teorías y suposiciones.

Una evidencia empírica, por ejemplo, es el resultado de un experimento, en el cual los investigadores observan directamente lo sucedido y pueden medirlo, replicarlo y reproducirlo ante terceros. Este concepto es clave en el surgimiento del saber científico, ya que los métodos experimentales buscan, ante todo, evidencia empírica que sostenga o refute sus postulados e hipótesis.

Conocimientos no empíricos

Los conocimientos no empíricos son formas de saber que no dependen de la experiencia directa del mundo y que no son perceptibles, o sea, no se pueden captar empleando los sentidos. Por ejemplo:

  • El conocimiento religioso o místico. Es aquel que se obtiene a partir de interpretaciones y dogmas que vinculan al ser humano con lo divino, o sea, con la idea de la existencia de Dios y de un orden trascendente, sagrado, no comprobable.
  • El conocimiento intuitivo. Es aquel que se obtiene sin que medie ningún tipo de razonamiento formal y que permite adelantarse a los eventos que están por suceder, o sea, reconocer en la realidad sus patrones y tendencias, a pesar de que no se puedan explicar o transmitir a terceros.
  • El conocimiento filosófico. Es aquel que se obtiene mediante la aplicación de la razón humana en abstracto, a partir de postulados y razonamientos de tipo lógico o formal que poco tienen que ver con la experimentación directa de las cosas.

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Referencias

¿Cómo citar?

"Empírico". Autor: Equipo editorial, Etecé. De: Argentina. Para: Concepto.de. Disponible en: https://concepto.de/empirico/. Última edición: 14 de julio de 2022. Consultado: 11 de agosto de 2022

Sobre el autor

Última edición: 14 julio, 2022

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