Pragmatismo

Te explicamos qué es el pragmatismo en filosofía, sus características y representantes. Además, qué significa ser pragmático.

Charles S. Peirce fue el fundador del pragmatismo.

¿Qué es el pragmatismo?

El pragmatismo es una corriente filosófica norteamericana que surgió a partir de las ideas de Charles S. Peirce, a finales del siglo XIX.

Peirce es conocido por ser el autor de la máxima pragmática, que es una premisa a partir de la que trabaja el pragmatismo. La máxima pragmática sostiene que “concebir un objeto es concebir sus consecuencias prácticas”.

La intención de Peirce era pensar un método y no una corriente, por lo que hay tantos pragmatismos como métodos pragmáticos empleados.

Los representantes del pragmatismo son Charles S. Peirce (1839-1914), William James (1842-1910), John Dewey (1859-1952) y Ferdinand S. C. Schiller (1864-1937).

El pragmatismo fue muy bien recibido en Estados Unidos durante los últimos años del siglo XIX y la primera mitad del siglo XX. Si bien tuvo su origen en las ideas de Peirce, el pragmatismo encierra, como corriente, una gran diversidad. De esta diversidad surge la necesidad constante de aclarar de qué pragmatismo se habla cuando se lo menciona.

El término “pragmatismo” viene del griego prâgma, que significa“acción” o “hecho”. Sin embargo, cuando pensó en el pragmatismo, Peirce tenía en mente el concepto alemán kantiano pragmatisch, que se relaciona con lo empírico, y se diferencia de praktisch, que apunta a hacer de la acción un fin en sí mismo. Frente a lo práctico, el pragmatismo enfatiza la relación necesaria entre la conducta y el pensamiento racional.

¿Qué significa ser pragmático? En la actualidad, los términos “pragmático” y “pragmatismo” se uilizan para indicar que una persona o una filosofía centra más su atención en la obtención de resultados que en los detalles del procedimiento mismo. Una persona que se enfoca en la resolución de problemas, y no en cómo los resuelve, es una persona pragmática.

Ver además: Conocimiento filosófico

Características del pragmatismo

No hay una sola manera de definir al pragmatismo ya que existen muchos enfoques pragmatistas. Sin embargo, hay algunos rasgos comunes.

Se puede observar en el pragmatismo las siguientes características:

  • Nació a finales del siglo XIX y fue la tendencia filosófica de Estados Unidos durante la primera parte del siglo XX.
  • Sostuvo que los criterios para aceptar las ideas son su utilidad, practicidad y buen funcionamiento.
  • Mantuvo la idea de que el significado se debe buscar en sus consecuencias prácticas.
  • Postuló que la función del pensamiento es guiar a la acción y que la verdad debe ser examinada por las consecuencias prácticas de la creencia.

El método pragmatista se resume en la formulación de Peirce de 1878, en su trabajo Cómo hacer nuestras ideas claras:“Considérese qué efectos, que pudieran tener concebiblemente repercusiones prácticas, concebimos que tiene el objeto de nuestra concepción. Entonces nuestra concepción de esos efectos es la totalidad de nuestra concepción del objeto”.

De esta formulación se desprenden las primeras tres definiciones del pragmatismo:

  1. Una idea de algo es la idea de sus efectos sensibles.
  2. El significado de una concepción se determina por las consecuencias prácticas de esa concepción.
  3. La comprensión de ese significado, es decir, la comprensión de un concepto, se da a través de sus efectos prácticos.

Historia del pragmatismo

La creación del pragmatismo se le atribuye a Charles Pierce (1839-1914), lógico y científico nortemaricano.

Entre 1871 y 1872 Peirce lideró, junto a otros intelectuales de Harvard, distintas reuniones del Cambridge Metaphysical Club. En ellas participaron William James, Joseph Warner, Nicholas St. John Green, Chauncey Wright y Oliver W. Holmes Jr.

El grupo de Peirce trabajó a partir de la idea de creencia, de Alexander Bain. Este autor afirmaba que la creencia era “aquello a partir de lo cual un hombre está dispuesto a actuar”.

Sin embargo, los primeros textos pragmáticos surgieron a partir de la publicación de seis artículos de Peirce de 1878, todos bajo el título Ilustraciones de la lógica de la ciencia. Si bien en ellos no se menciona el término “pragmatismo”, describen la idea del pragmatismo en sí.

En 1907 William James publicó el libro Pragmatismo y explicó los orígenes griego y alemán del término.

Las principales influencias de los primeros pragmatistas fueron:

  • El empirismo británico de John Stuart Mill, Alexander Bain y John Venn, en especial, la noción de experiencia de Bain como “regla o hábito de acción”.
  • La filosofía alemana de la época, en especial, las ideas regulativas de Inmanuel Kant (según este autor, las ideas que guían al entendimiento), así como la concepción hegeliana de desarrollo (basada en la experiencia) y el trabajo de los idealistas románticos en torno a la razón como razón práctica.

Además de las influencias filosóficas, distintas circunstancias históricas del siglo XIX norteamericano contribuyeron al surgimiento del pragmatismo: el auge del método científico, la teoría de la evolución, los ideales de la América democrática y la fuerza del empirismo filosófico son algunas de ellas.

Representantes del pragmatismo

Los principales representantes del pragmatismo fueron:

  • Charles Pierce (1839-1914). Fue un filósofo, científico y lógico de finales del siglo XIX, que comparte con Ferdinand de Saussure el título de “padre de la semiótica”.
  • William James (1842-1910). Fue un filósofo y psicólogo estadounidense, que creó su propia doctrina de pensamiento que llamó “empirismo radical” y fue fundador de la psicología de la religión.
  • John Dewey (1859-1952). Fue un psicólogo, pedagogo y filósofo. Se le asocia a la pedagogía progresista estadounidense. Escribió sobre arte, lógica, democracia y ética. Promovió siempre la unificación entre teoría y práctica, pensamiento y acción.

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Referencias

  • Morris, C. W. (1970). The pragmatic movement in American philosophy.
  • James, W. (2020). “Pragmatism”. En Pragmatism (pp. 53-75). Routledge.
  • Peirce, C. S., Cohen, M. R., & Dewey, J. (2017). “How to Make Our Ideas Clear”. En Chance, love, and logic (pp. 32-60). Routledge.

¿Cómo citar?

"Pragmatismo". Autor: Juan Pablo Segundo Espínola. De: Argentina. Para: Concepto.de. Disponible en: https://concepto.de/pragmatismo/. Última edición: 5 de enero de 2024. Consultado: 24 de abril de 2024

Sobre el autor

Última edición: 5 enero, 2024
Licenciado en Filosofía (Universidad de Buenos Aires)

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