Concepto de
Ética

Te explicamos qué es la ética como disciplina filosófica, su historia, tipos y ejemplos. Además, qué es un código de ética y qué es la moral.

etica
La ética aplicada interpreta casos y controversias éticas de la vida real.

¿Qué es ética?

Se llama ética o filosofía moral a una de las ramas más antiguas de la filosofía, dedicada al estudio de la conducta humana, expresada en conceptos como lo correcto y lo incorrecto, lo bueno y lo malo, la virtud, la felicidad y el deber, así como en los sistemas de valores que dichas categorías sostienen. A pesar de lo que su nombre puede sugerir, no debe confundirse la ética con la moral.

La ética contemporánea lleva a cabo sus reflexiones en tres niveles distintos:

  • La metaética. Interesada en la naturaleza, origen y significado de los conceptos éticos básicos, o sea, a la ética en sí misma.
  • La ética normativa. Cuyo estudio se enfoca en la búsqueda y la interpretación de sistemas normativos con los que conducir al ser humano hacia la mejor vida posible.
  • La ética aplicada. Que consiste en la interpretación de casos y controversias éticas específicas, generalmente de la vida real.

Sin embargo, el campo de acción de la ética no se limita al ejercicio filosófico. También participa en el campo profesional de otras ciencias y disciplinas, como la medicina, la economía, la política o la psicología, a las que brinda, justamente, una perspectiva moral.

Ver también: Valores éticos

Historia de la ética

etica historia edad media san agustin
Durante la Edad Media el rol de la ética fue interpretar las sagradas escrituras.

La ética ha estado presente en los inicios mismos de la filosofía, especialmente en la Grecia clásica. Filósofos como Platón (c. 427-347 a. C.) y su discípulo Aristóteles (384-322 a. C.) estudiaron la conducta humana y los códigos que la rigen.

Sus reflexiones se encuentran en los diálogos platónicos de Gorgias y Fedón, así como en su República, o en la célebre Ética nicomáquea de Aristóteles, el primer tratado de ética propiamente dicho de la historia.

En los siglos siguientes, a lo largo del medioevo, el cristianismo impuso su visión moral a prácticamente todos los ámbitos y saberes. Definió como fin último de la existencia humana la fe, y como precepto de la conducta lo expresado en los Evangelios bíblicos.

El rol de la ética entonces fue el de interpretar de modo correcto las sagradas escrituras, para componer a partir de su verdad el modo cristiano de ser. En este período destacan las obras de pensadores religiosos como San Agustín (354-430) y Tomás de Aquino (1224-1274).

La Edad Moderna y la visión humanista rompieron con esta tradición, tanto la religiosa como la antigua. Se impuso la necesidad de construir un nuevo modelo ético, que respondiera a la razón y al lugar que, como centro de la creación, ocupaba el ser humano ahora en la cultura.

Los grandes filósofos modernos como René Descartes (1596-1650), Baruch Spinoza (1632-1677) y David Hume (1711-1776) se ocuparon de esta compleja materia. Pero fue Immanuel Kant (1724-1804) quien hizo la gran revolución ética moderna, con su idea del imperativo categórico.

En la Edad Contemporánea, muchos nuevos autores se sumaron al cuestionamiento de la ética, desde un punto de vista existencialista o vitalista. Durante el siglo XX surgieron cuestionamientos nihilistas profundos, obra del fracaso del proyecto moderno de traer prosperidad y felicidad a la humanidad mediante la ciencia y la razón.

Tipos de ética

Existen tantos “tipos” de ética como campos de la vida que pueden someterse a juicio moral. Allí en donde existe un dilema moral, existirá una pregunta ética. Así, es posible hablar de:

  • Ética profesional. La que atañe al ejercicio de los saberes (y a menudo los poderes) que entraña una profesión: ética médica, ética psicológica, etc.
  • Ética militar. Aquella que tiene que ver con el uso de las fuerzas bélicas, especialmente en épocas de guerra o de conflicto.
  • Ética económica. La vinculada con la economía, el comercio y las finanzas, y que se hace preguntas respecto a cómo está bien y cómo está mal hacer dinero.
  • Ética religiosa. Aquella que se desprende de una religión organizada, y que sigue una tradición moral y cultural específica. Por ejemplo, puede hablarse de una ética cristiana, especialmente si la comparamos con una ética islámica o judaica.

Ejemplos de ética

etica ejemplos legalizacion aborto
La legalización del aborto es sólo uno de los múltiples debates éticos actuales.

La ética interviene en numerosos debates contemporáneos que nos pueden servir de ejemplo de sus intereses filosóficos, como son:

  • La legalización del aborto. Distintos actores sociales en Occidente piden una legislación en materia de aborto que permita una práctica normada, legal, sanitaria y responsable de los abortos, considerando que es una práctica que ocurre con regularidad pero clandestinamente en la mayoría de los países del hemisferio, y a menudo acarrea muertes y daños graves a las mujeres que no cuentan con atención sanitaria debida. Los sectores adversos, en cambio, piden que se mantenga ilegalizado, dado que todo aborto termina con las posibilidades de nacer y vivir del ser humano engendrado, el cual es totalmente inocente de sus orígenes, sea deseado o indeseado, fruto o no de una violación. ¿Qué derechos debería defender el Estado: los de la mujer embarazada, dueña de sí misma y de su destino; o los del niño por nacer, quien carece de voz todavía?
  • La dieta carnívora. Para nadie es un secreto que los animales de cría que suministran de carne y otros productos de origen animal al mercado, suelen ser criados de manera intensiva en las peores condiciones sanitarias posibles, de modos únicamente comparables con la tortura, algo inmoral e inaceptable para estándares humanos. Entonces, ¿es ético consumir la carne de animales tratados de esa manera? ¿Es el vegetarianismo la única forma ética de alimentarse?
  • La manipulación genética. A medida que la ciencia ha comprendido a cabalidad el modo en que se produce la herencia y cómo se construye el ADN humano, se ha hecho tangible la posibilidad de intervenir en él, para eliminar taras congénitas, enfermedades y dolencias, pero también para elegir el color de los ojos, la contextura, el sexo y otros rasgos fundamentales del funcionamiento bioquímico de nuestro cuerpo. ¿Hasta dónde es ético intervenir en el genoma de la especie, corriendo riesgos que quizá hoy ni siquiera sospechemos, pero mañana padezca el conjunto de la humanidad por venir?

Ética y moral

Aunque la ética y la moral son conceptos estrechamente relacionados, no significan lo mismo. La distinción más simple entre ellos es que la ética es una disciplina que estudia la moral, o sea, que reflexiona sobre problemas morales.

Sin embargo, es posible también distinguir una de otra si pensamos que lo ético se halla regido por un cierto código, una perspectiva o una convención, por naturalizada o aceptada que esté. Por el contrario, la moral se maneja en términos absolutos: el bien y el mal.

Más en: Moral

Código de ética

Se conoce como código de ética o código deontológico a un tipo de documentos que contienen los lineamientos y valores indispensables para el ejercicio ético de cualquier profesión colegiada.

Generalmente se trata de fórmulas normativas y de responsabilidad, a los cuales debe ceñirse cualquier profesional que desee ejercer de manera moral su profesión. Son comunes en los ámbitos sanitarios y psicológicos, así como en otras áreas en las que el ejercicio profesional entraña cierto grado de poder sobre los demás.

Sigue en: Código de ética

Referencias:

Última edición: 15 de septiembre de 2020. Cómo citar: "Ética". Autor: María Estela Raffino. De: Argentina. Para: Concepto.de. Disponible en: https://concepto.de/etica/. Consultado: 21 de septiembre de 2020.

Publicidad