Dilema

Te explicamos qué es un dilema, qué tipos existen y qué son los dilemas éticos o morales. Además, cómo se usan en las narraciones.

Dos jóvenes en el parque reflexionan preocupados sobre un dilema.
En un dilema, ninguna decisión resulta del todo aceptable.

¿Qué es un dilema?

Un dilema o disyuntiva es un asunto o una elección en que existen solo dos opciones mutuamente excluyentes, es decir, en que se debe tomar una decisión que niega su alternativa y que al mismo tiempo no resulta del todo aceptable.

Esto se expresa en términos lógicos como “un argumento compuesto por dos proposiciones contrarias disyuntivamente”, según el Diccionario de la Lengua Española. De hecho, la palabra proviene del griego dilemma, voz compuesta por dis (“dos”, “doble”) y lemma (“tema” o “premisa”), es decir, una “premisa doble”. En algunos casos, es incluso posible usar el término “trilema”, para referirse a situaciones similares en las que se presentan tres opciones en lugar de dos.

Los dilemas suelen emplearse en las narraciones, como una estrategia para suscitar tensión y dramatismo en la anécdota. Por ejemplo, el protagonista a menudo debe optar por una decisión emocional y otra lógica, por el sentido del deber o la persona amada, por causar daño inmediato y bienestar a la larga o viceversa, entre otras situaciones parecidas.

Existen distintas formas de clasificar los dilemas. En algunos casos se diferencia entre los dilemas reales (los que existen verdaderamente) y los hipotéticos (los que son meros ejercicios del pensamiento). Asimismo, dependiendo del área al que se refieren, puede haber dilemas prácticos, morales, profesionales, etcétera.

Ver además: Juicios éticos

Dilemas éticos o morales

Los dilemas éticos, también llamados dilemas morales o conflictos morales, son situaciones reales o hipotéticas en las que se plantea una disyuntiva entre dos opciones moralmente insatisfactorias y mutuamente excluyentes. Este tipo de dilemas pueden ocurrir en la vida real o plantearse como ejercicios hipotéticos para reflexionar en torno a la moral de un oficio, una profesión o una situación determinada.

En general, estos dilemas tienen que ver con lo considerado “correcto”, es decir, con la moral y la ética. Esto puede significar la existencia de dos obligaciones en conflicto, o bien de la presencia de dos o más opciones incorrectas y un único curso de acción. Generalmente, se trata de situaciones inescapables, que únicamente se pueden resolver a través de una argumentación específica en torno al bienestar común y una reflexión cuidadosa de las opciones disponibles.

Algunos ejemplos de dilemas éticos o morales son:

  • Un joven en un país en guerra es llamado al frente para luchar contra las tropas invasoras, pero su anciana madre está sola en casa y depende de él para muchas tareas cotidianas. ¿Debe el joven alistarse y abandonar a su madre?
  • En medio de una epidemia mortal, los hospitales quedan abarrotados y las salas de atención comienzan a escasear. Los médicos, entonces, deben tomar una decisión respecto a sus recursos: ¿a quién deben atender primero?
  • ¿Qué es preferible: que un hombre inocente vaya a la cárcel o que un homicida quede libre?

Sigue con: Ejemplos de ética y moral

Referencias

¿Cómo citar?

"Dilema". Autor: Equipo editorial, Etecé. De: Argentina. Para: Concepto.de. Disponible en: https://concepto.de/dilema/. Última edición: 9 de junio de 2023. Consultado: 27 de febrero de 2024

Sobre el autor

Última edición: 9 junio, 2023

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