Relativismo

Te explicamos qué es el relativismo, su origen y características. Además, el relativismo cognitivo, moral, cultural y lingüístico.

Relativismo
El relativismo sugiere que la verdad se da acorde al punto del que se la observa.

¿Qué es el relativismo?

Se llama relativismo a la posición filosófica que considera a la verdad en términos relativos. El relativismo piensa que lo verdadero y lo falso, y lo bueno y lo malo son conceptos relativos a un punto de vista y un contexto determinados.

Las propiedades que se dan a las cosas o a las situaciones están determinadas por el modo en el que nos acercamos a ellas. Para el relativismo la verdad no es algo fijo y estático sino algo dinámico, una verdad entre muchas otras.

El relativismo tiene muchas formas de manifestarse. Por ejemplo, en los ámbitos moral, cultural y científico es posible encontrar posiciones relativistas.

El relativismo se opone al objetivismo, que es el conjunto de teorías que sostienen que la verdad es una, inmutable y autónoma.

Historia del relativismo

El relativismo existe al menos desde la antigua Grecia. Sus mayores defensores fueron los sofistas, maestros de la retórica y enemigos intelectuales de los grandes filósofos clásicos como Sócrates, Platón y Aristóteles.

Para los sofistas, la verdad era relativa a cómo se la mostraba en un discurso. Estos pensadores podían argumentar a favor o en contra de cualquier argumento con tal de que se les diera suficiente espacio en el discurso. Tal es así, que Gorgias de Leontinos pudo escribir el Encomio de Elena, una obra argumentativa que explicaba por qué no se podía culpar a Elena de la guerra de Troya.

Pirrón (360-270 a. C.), fue un filósofo griego que continuó desarrollando las ideas de los sofistas. Fundador del escepticismo, al que puede entenderse como cierta forma de relativismo, escribió obras cuyas ideas fueron recuperadas por Boecio (480-524), Averroes (1126-1198), Montaigne (1533-1592), Voltaire (1694-1778), Montesquieu (1689-1755) y Rousseau (1712-1778).

Todos estos autores apuntaron a mostrar cómo era posible el relativismo cultural e influenciaron a pensadores modernos como Hegel (1770-1831), Dilthey (1833-1911) y Nietzsche (1844-1900).

El perspectivismo nietzscheano, famoso por afirmar que “no hay hechos sino interpretaciones”, recuperó gran parte de las premisas sofistas y pirrónicas. Inspirado en el relativismo pirrónico, Nietzsche dijo que la verdad no es más que una ficción. Su grado de veracidad es relativo al contexto y la fuerza del discurso que la enuncia.

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Características del relativismo

En general, el relativismo se caracteriza, como postura filosófica, por afirmar que existen muchas verdades:

  • Rechaza la idea de que la verdad sea una sola y sea objetiva (ajena a ideas personales).
  • Sostiene que la verdad debe ser entendida por su contexto.
  • No apunta a validar todas las opiniones sino a poner en tela de juicio el poder enunciativo de la verdad.
  • Puede tomar muchas formas según el ámbito en que se aplique (cognitivo, moral o cultural).
  • Sostiene que el conocimiento está condicionado por la cultura, la ética, la política, la geografía y los preconceptos individuales.

Tipos de relativismo

Existen distintas formas de pensar el relativismo, como el relativismo cognitivo, el cultural o el moral. Si bien todas coinciden en su acercamiento a la verdad, cada cual expresa distintos aspectos del uso que se puede dar al relativismo.

  • Relativismo cognitivo. Trabaja con todos los sistemas posibles de pensamiento, en los que no se contempla la existencia de una verdad universal. Para esta forma de relativismo, es imposible formular una verdad universalmente válida, ya que la verdad varía según el sujeto de enunciación. El subjetivismo es una forma de relativismo cognitivo.
  • Relativismo cultural o moral. Trabaja con la capacidad de distinguir el bien del mal. Para el relativismo cultural no hay valor positivo o negativo en las ideas por sí solas, sino que el juicio de valor está en quien las enuncia. Plantea que existen valores culturales igualmente válidos, apoyados en un contexto, época y geografía determinados. Un dilema ético puede tener múltiples respuestas según el lugar o contexto en el que se formulen.
  • Relativismo lingüístico. Trabaja con un conjunto de hipótesis lingüísticas sobre el impacto de la lengua materna en la mente y en el aprendizaje, dentro de un marco cultural de referencia. Según el relativismo lingüístico, dos personas que hablan distintos idiomas pueden conceptualizar la realidad de distintas maneras sin que ninguna sea “correcta” o “verdadera”.

Relativismo, subjetivismo y críticas

El relativismo y el subjetivismo pueden parecer modelos de pensamiento similares ya que ambos desconfían de una verdad universal y objetiva.

Sin embargo, existen diferencias. Para el relativismo la verdad depende del contexto, mientras que para el subjetivismo la verdad es una cuestión individual, subjetiva e independiente. A ambas posiciones se les critica su peligro moral, ya que ponen en duda la idea de que deben existir reglas generales para la convivencia.

Algunos detractores incluso se apoyan en la lógica al decir que, si todo es relativo, esta afirmación también lo es, por lo que habría al menos algo que no es relativo. Este argumento se usa con frecuencia y no hace más que caer en un pensamiento circular.

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Referencias

  • Hoyos, L. E. (2005). Relativismo y racionalidad. Univ. Nacional de Colombia.
  • Baghramian, M. (2004). Relativism. Routledge.
  • Hales, S. D. (2009). Relativism and the Foundations of Philosophy. MIT Press.

¿Cómo citar?

"Relativismo". Autor: Juan Pablo Segundo Espínola. De: Argentina. Para: Concepto.de. Disponible en: https://concepto.de/relativismo/. Última edición: 5 de enero de 2024. Consultado: 25 mayo, 2024

Sobre el autor

Última edición: 5 enero, 2024
Licenciado en Filosofía (Universidad de Buenos Aires)

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