Relativo

Te explicamos qué es algo relativo, ejemplos y qué es el relativismo. Además, qué significa que todo es relativo.

relativo
Lo relativo se define en relación a otra cosa.

¿Qué es algo relativo?

Cuando decimos que algo es “relativo” o “relativa”, estamos queriendo decir que guarda relación con otra cosa, esto es, que su sentido exacto y completo no puede determinarse si no tomamos en cuenta otra cosa de la cual depende. Es decir, que no se trata de un término absoluto, universal, pleno, sino que debe entenderse en conjunto con otros factores.

Por ejemplo, si decimos que en un país existe mayor «pobreza relativa» que en otro, estamos afirmando que en dicho país existe una mayor proporción de personas que no pueden cubrir sus necesidades básicas que en el otro, pero que para medirlo debemos tomar en cuenta el costo variable de dichas necesidades básicas.

Por ejemplo, una persona que gane 500 dólares estadounidenses al mes puede contar como clase media en ciertos países y como pobre en otros, dependiendo de lo elevado que sea el costo de vida en cada país.

Otro ejemplo ilustrativo sería afirmar que la población le da una relativa importancia a los anuncios del gobierno, queriendo decir que dicha importancia no es absoluta, no es plena, sino que depende de otros diversos factores.

Aunque estos factores no sean nombrados en la oración (¡quizá porque pueden ser muchísimos!), el sentido del término se mantiene: lo relativo depende de terceros factores, de cosas que no se están tomando en cuenta o no se pueden tomar en cuenta.

De esta manera, el sentido más coloquial del adjetivo “relativo” tiene que ver con aquello que no se puede afirmar del todo, que es variable o dubitativo, aquello que “depende del contexto”.

Este adjetivo provino del latín relativus (“que tiene relación con algo” o “que conduce hacia atrás, hacia otra cosa”), conformado por el prefijo re- (“hacia atrás” o “de manera reiterada”), el verbo ferre (“llevar” o conducir”) y el sufijo -ivo, que indica relación pasiva.

Otros ejemplos de oraciones que usan este adjetivo son:

  • Las ganancias de una empresa son siempre relativas, si uno piensa en lo mucho que se gasta produciendo.
  • El amor tiene que ser total, no relativo. O sea ama con todo, o no se ama en absoluto.
  • Nos dieron una conferencia relativa a la antigüedad romana.

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¿Qué significa que todo es relativo?

Es muy común la expresión coloquial de que “todo es relativo”, incluso podemos hallarla en la letra de algunas canciones. El sentido de esta expresión es que nada es absoluto en sí mismo, es decir, que todo tiene siempre vínculos con el resto del universo inmediato y que esos vínculos deben tomarse en cuenta a la hora de pensar un asunto.

“Todo es relativo” significa que todo depende de otra cosa, o de las cosas que se tomen en consideración, es decir, que todo depende del punto de vista.

Podemos entender esto mejor con un ejemplo. Supongamos que una persona asesina a otra, por motivaciones que desconocemos. De entrada, esto nos resulta un evento monstruoso, criminal, repudiable. Pero ¿qué ocurre si luego nos enteramos de que esa persona asesinada se dirigía a cometer, a su vez, un asesinato? Esta información cambia nuestro juicio sobre el primer homicidio, ya que le salvó la vida a un tercero.

Ahora supongamos, nuevamente, que ese tercero al que le salvaron la vida resulta ser el mayor criminal de todos los tiempos, una suerte de Adolfo Hitler reencarnado. ¿Cómo entendemos ahora a la persona que se disponía a asesinarlo? Como un héroe.

¿Y a la persona que se lo impidió, asesinándolo antes de que pudiera matar al nuevo Hitler? Como un cómplice de los crímenes de este último. Fijémonos cómo han cambiado nuestras consideraciones desde el asesinato inicial.

En este ejemplo hemos visto que nuestro juicio sobre cada crimen cometido es relativo, o sea, depende de la información que manejemos al respecto. Esa misma lógica, de acuerdo al refrán, es la que debemos aplicar a todas las cosas de la vida, pues todas son, de un modo o de otro, relativas.

El relativismo

En el campo de la filosofía y la teoría, se conoce como relativismo a la escuela filosófica que niega la existencia de verdades absolutas, en el campo que sea. Esta escuela considera todo saber como incompleto, es decir, que todo aquello que damos por absoluto y universal lo es únicamente porque ignoramos una parte importante de la información.

Según esta escuela filosófica, el conocimiento humano es incompleto, subjetivo, incapaz de ninguna objetividad, ya que siempre que pensamos lo hacemos influenciados por nuestra historia y nuestra cultura, o sea, a partir de ideas preconcebidas.

El relativismo es una escuela antimetafísica, desarrollada en campos del saber como la antropología, la sociología y la propia filosofía. Abarca ramas como el relativismo moral (el bien y el mal son relativos), el relativismo cultural (no existen culturas atrasadas y avanzadas) o el relativismo lingüístico (la adquisición y el manejo de la lengua hablada es subjetivo, varía según el hablante), entre otras.

Más en: Relativismo

Referencias

¿Cómo citar?

"Relativo". Autor: Equipo editorial, Etecé. De: Argentina. Para: Concepto.de. Disponible en: https://concepto.de/relativo/. Última edición: 2 de febrero de 2022. Consultado: 19 de mayo de 2022

Sobre el autor

Última edición: 2 febrero, 2022

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