Concepto de
Fricción

Te explicamos qué es la fricción o fuerza de rozamiento y cuáles son sus causas. Además, fricción estática y fricción cinética o dinámica.

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La fricción es la fuerza entre dos superficies y es mayor en superficies rugosas.
  1. ¿Qué es la fricción?

La fricción, fuerza de roce o fuerza de rozamiento es una fuerza existente entre dos superficies que se encuentren en contacto, y que se opone al movimiento, o sea, tiene dirección contraria al movimiento. Esta fuerza puede ser de dos tipos: estática (cuando se opone al inicio de un deslizamiento) o dinámica (cuando se opone al movimiento relativo).

La fuerza de fricción no es una de las fuerzas fundamentales del universo, como lo es la gravedad, sino que se debe a la compleja interacción entre la superficie de dos objetos en contacto físico. Generalmente se habla de fricción para objetos sólidos, pero también existe fricción en los líquidos: el efecto de la fricción entre las capas de una sustancia líquida define su viscosidad.

Para poner en movimiento un objeto en reposo, la fuerza que lo empuja a moverse debe vencer justamente la resistencia ejercida por la fricción, que es mayor entre superficies rugosas e irregulares que en superficies lisas y pulidas.

De igual forma, un objeto que se encuentre en movimiento sin una fuerza constante de su lado, verá su velocidad disminuida a medida que la fuerza de roce venza a la del empujón inicial. Por otro lado, los objetos más pesados muestran mayor roce que los livianos, en los casos en que la gravedad se sume a la resistencia al movimiento.

La fricción, además, puede ocasionar impacto en la superficie en movimiento.  Es perceptible porque a menudo genera calor, o incluso desgaste en ambas superficies.

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  1. Causas de la fricción

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Incluso el aire causa fricción en objetos moviéndose a altas velocidades.

La fricción puede deberse, en primer lugar, a microimperfecciones entre las dos superficies en contacto, que dificultan el deslizamiento de una sobre la otra, incluso si en apariencia no pueden percibirse. Esta es la razón de que algunas superficies tengan más fricción que otras.

Por otro lado, la fricción puede reducirse mecánicamente, añadiendo lubricantes, por ejemplo. En caso de que quiera aumentarse la fricción, pueden desecarse las superficies. Sin embargo, también se da entre partículas debido a la atracción electromagnética que haya entre ellas, lo cual se explica por una de las leyes fundamentales de la materia.

  1. Fricción estática

El primero de los tipos es la fricción estática (Fe): tiende a oponerse al desplazamiento relativo entre dos superficies en contacto. Se trata de la fuerza necesaria vencer para iniciar el movimiento de un objeto. Es siempre menor o igual al coeficiente de rozamiento entre las dos superficies multiplicado por la fuerza normal.

Esta fricción estática suele ser mayor a la dinámica, lo cual explica por qué es más difícil empezar a empujar un mueble pesado sobre suelo rugoso, que seguir empujándolo una vez que ya está en movimiento.

  1. Fricción cinética o dinámica

La fricción dinámica (Fd) es la fuerza que se opone al desplazamiento de un objeto que ya se encuentra en movimiento, a diferencia de la fricción estática.

Es una magnitud constante, ya que la cantidad de fuerza necesaria para mantener el movimiento en marcha es la misma (siempre que no se interrumpa por alguna razón). Por lo tanto, es igual al coeficiente de rozamiento dinámico, denotado por la letra griega μ.

Las diferencias entre la fricción estática y la dinámica no son del todo comprendidas a nivel físico, pero se sabe que la acción prolongada de la estática es más difícil de vencer, como ocurre con las cosas que llevan demasiado tiempo en un mismo sitio, debido a atracciones y microsoldaduras entre las superficies.

  1. Ejemplos de fricción

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La fricción impide que las rocas se hundan rápidamente en el agua.

Los ejemplos de fricción son innumerables. La fricción es esa fuerza que se opone a que movamos un mueble viejo empujándolo con nuestras fuerzas. También es la fuerza que hará detener y saltar una piedra plana que arrojemos de lado sobre la superficie del agua.

La fuerza de roce es lo que utilizan los frenos para mantener un automóvil en su lugar cuando lo estacionamos en una colina empinada, y es la misma que, si frenamos de golpe conduciendo el mismo automóvil a altas velocidades, reducirá la velocidad y el desplazamiento del automóvil venciendo la inercia.

Otros ejemplos comunes de fricción tienen que ver con el calor que se genera por el roce, como ocurre cuando encendemos una fogata frotando dos palitos de madera el uno contra el otro, o cuando sufrimos una quemadura por el roce de una cuerda en movimiento repentino cuando la estábamos sujetando entre las manos.

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Referencias:

Última edición: 22 de julio de 2019. Cómo citar: "Fricción". Autor: María Estela Raffino. De: Argentina. Para: Concepto.de. Disponible en: https://concepto.de/friccion/. Consultado: 20 de noviembre de 2019.