Concepto de
Tercera Ley de Newton

Te explicamos qué es la Tercera Ley de Newton que explica el principio de acción-reacción, su fórmula y ejemplos cotidianos.

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La Tercera Ley de Newton explica que las fuerzas siempre se manifiestan en pares.
  1. ¿Qué es la Tercera Ley de Newton?

Se llama Tercera Ley de Newton o Principio de Acción y Reacción al tercero de los preceptos teóricos postulados por el científico británico Isaac Newton (1642-1727) en su obra Philosohiae naturalis principia mathematica (“Principios matemáticos de la filosofía natural”) de 1687, influenciado por los estudios previos de Galileo Galilei y René Descartes.

Esta obra, junto con las tres leyes de Newton, se consideran textos fundamentales de la física moderna. La Tercera Ley de Newton expresa, en palabras del científico en latín:

Actioni contrariam semper & æqualem esse reactionem: sive corporum duorum actiones in se mutuo semper esse æquales & in partes contrarias dirigi”

Lo cual se traduce como:

A toda acción le corresponde una reacción igual pero en sentido contrario: lo que quiere decir que las acciones mutuas de dos cuerpos siempre son iguales y dirigidas en sentido opuesto”.

Dicho más simplemente, esta ley explica que las fuerzas en el mundo cotidiano se dan siempre en forma de pares: una acción y una reacción, esta última de la misma magnitud, pero dirección contraria. Esto significa que cuando un cuerpo ejerce sobre otro una fuerza, éste responde con una fuerza de igual magnitud aunque dirección opuesta.

Su fórmula matemática es:

F1-2 = ­F2-1

  1. Ejemplos de la Tercera Ley de Newton

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El nadador imprime fuerza sobre el trampolín y recibe la fuerza para impulsar su salto.

Los ejemplos de la Tercera Ley de Newton en la vida cotidiana son fáciles de encontrar. Basta con imaginar físicamente un salto, como el que da un acróbata desde su trampolín de circo, o un nadador desde su trampolín al borde de la piscina.

En ambos casos se elevan por los aires tras imprimir sobre él una cierta cantidad de fuerza, empujándolo con los pies para saltar. Así, ejercen sobre el trampolín una fuerza F con las piernas, que genera una fuerza -F de la misma magnitud pero dirección opuesta, elevándolo así por los aires.

Lo mismo ocurre en el caso de una pelota que arrojemos contra una pared con una fuerza F, la cual recibirá una fuerza –F en sentido contrario e igual magnitud, enviándola de rebote hacia nosotros.

  1. Las otras leyes de Newton

Aparte de la Segunda Ley de Newton, el científico propuso otros dos principios fundamentales, que son:

  • Primera Ley de Newton (o Ley de la inercia), que reza: “Todo cuerpo persevera en su estado de reposo o de movimiento rectilíneo uniforme a no ser que sea obligado a cambiar su estado por fuerzas impresas sobre él”. Esto significa que un objeto desplazándose o en reposo no alterará su estado a menos que se le aplique algún tipo de fuerza.
  • Segunda Ley de Newton (o Ley fundamental de la Dinámica), que reza: “El cambio de movimiento es directamente proporcional a la fuerza motriz impresa y ocurre según a línea recta a lo largo de la cual aquella fuerza se imprime”. Esto significa que la aceleración que un cuerpo determinado experimenta es proporcional a la fuerza que sobre él se imprime, que puede o no ser constante.

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Referencias:

Última edición: 29 de agosto de 2019. Cómo citar: "Tercera Ley de Newton". Autor: María Estela Raffino. Para: Concepto.de. Disponible en: https://concepto.de/tercera-ley-de-newton/. Consultado: 16 de septiembre de 2019.