Energía en Física

Te explicamos qué es la energía en física, en qué consiste la energía potencial y la cinética. Además, cómo actúa la fuerza y qué es el trabajo.

Energía en física
La energía es la capacidad de llevar a cabo un trabajo determinado.

¿Qué es la energía?

En física, nos referimos a la energía como la capacidad de un sistema o un fenómeno para llevar a cabo un trabajo determinado. La palabra energía proviene del griego enérgos que significa “fuerza de acción” o “fuerza de trabajo”. Es un concepto muy empleado en esta ciencia y en otras en general, con diversos sentidos y acepciones.

Esta capacidad de realizar trabajos es clave en el interés de la física en la energía, ya que esta disciplina estudia los sistemas de la naturaleza como acciones y reacciones en las que la materia se interrelaciona y la energía es transferida de un sistema a otro, de una forma a otra.

De hecho, la energía se rige de acuerdo a la Segunda Ley de la Termodinámica (en la Mecánica clásica, o sea, Newtoniana), que establece que la cantidad de energía del universo es siempre estable, permanente y no puede ni ser creada ni ser destruida, únicamente ser transformada.

En cambio, en la mecánica relativista, regida por la Teoría de la Relatividad de Albert Einstein, la energía y la masa tienen una relación más estrecha que define la célebre ecuación E = m.c2, es decir, la energía es igual a masa por la velocidad de la luz al cuadrado. Así, todos los cuerpos, simplemente por estar compuestos de materia, poseen una cantidad de energía dada por la ecuación de Einstein.

Por otro lado, energía (E) y trabajo (W) son equivalentes, por lo que se miden en el mismo tipo de unidades: Joules o Julios (J), es decir, Newtons por metro (N/m).

Ver además: Potencia en física

Energía potencial

La energía potencial se asocia con un cuerpo o sistema físico determinado en virtud de su posición o de su altura, es decir, en base a un campo de fuerzas en el cual está inmerso. Este tipo de energía puede clasificarse en:

  • Energía potencial gravitatoria. Es la energía que posee un cuerpo masivo al estar inmerso en un campo gravitatorio. Los campos gravitatorios se crean alrededor de objetos con masas muy grandes (como las masas de los planetas y el sol). Por ejemplo, un vagón de una montaña rusa posee una energía potencial máxima en su posición de máxima altura por estar inmerso en el campo gravitatorio de la Tierra. Una vez que el vagón de deja caer, pierde altura y la energía potencial es transformada en energía cinética.
  • Energía potencial electrostática. En materia de electricidad también aplica el concepto de energía potencial, que puede ser convertida en otras formas de energía, como la cinética, térmica o lumínica, dada la enorme versatilidad del electromagnetismo. En este caso la energía resulta del campo de fuerzas eléctricas que producen las partículas cargadas.
  • Energía potencial elástica. La energía potencial elástica tiene que ver con la propiedad de la elasticidad de la materia, que es la tendencia a recuperar su forma original luego de haber sido sometida a fuerzas deformantes superiores a su resistencia. Un claro ejemplo de energía elástica es la que posee un resorte que se estira o contrae por efecto de una fuerza externa y retoma su posición original una vez que esa fuerza deja de aplicarse. Otro ejemplo es el sistema arco y flecha. En este último, la energía potencial elástica alcanza su máximo valor a medida que el arco se tensa al tirar de la fibra elástica, doblando levemente la madera, pero con velocidad cero todavía. Al instante siguiente la energía potencial deviene en cinética y la flecha es arrojada a toda velocidad hacia el frente.

Más en: Energía potencial

Energía cinética

energía cinetica
Un cuerpo que se desplaza a una velocidad determinada poseerá energía cinética asociada.

La energía cinética es la energía del movimiento, y se suele designar con los signos KT o Ec, ya que es sumamente importante para los diversos campos de la física. Un cuerpo que se desplaza a una velocidad determinada poseerá una energía cinética asociada.

La energía cinética es clave en el concepto de temperatura, de hecho la temperatura es la energía cinética de las partículas que componen una de una sustancia u objeto.

La fórmula tradicional de cálculo de la energía cinética de un cuerpo que se mueve a una velocidad (v), es la siguiente: Ec = ½.m.v2

Ver más: Energía cinética

Fuerza

En física, la fuerza es una magnitud vectorial (dotada de dirección y sentido) es capaz de modificar la cantidad de movimiento o la forma de un cuerpo o material determinado. No es equivalente a esfuerzo ni a energía.

La fuerza se mide en el Sistema Internacional mediante Newtons (N). Un Newton se define como la cantidad de fuerza necesaria para acelerar un objeto de 1 kg de masa en 1 m/s2.

Trabajo

En la física newtoniana (clásica), se define el trabajo de una fuerza como el producto de la fuerza por la distancia a través de la cual se aplica esa fuerza.

Dicho trabajo equivaldrá a la cantidad de energía que se requiere para desplazarlo aceleradamente.

El trabajo se representa con el símbolo W (del inglés work), es una magnitud escalar (sin dirección) y se expresa en las mismas unidades que la energía (julios).

Puede servirte: Trabajo en física

¿Cómo citar?

"Energía en Física". Autor: Estefania Coluccio Leskow. De: Argentina. Para: Concepto.de. Disponible en: https://concepto.de/energia-en-fisica/. Última edición: 2 de febrero de 2022. Consultado: 22 de febrero de 2024

Sobre el autor

Última edición: 2 febrero, 2022

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