Concepto de
Fuerza de trabajo

Te explicamos qué es la fuerza de trabajo y cómo surge este concepto. Diferencia entre trabajo y fuerza de trabajo. Ejemplos.

fuerza de trabajo
Marx afirma que el obrero vende al capitalista su fuerza de trabajo, no su trabajo.

¿Qué es la fuerza de trabajo?

Se denomina fuerza de trabajo a la capacidad mental y física de cualquier ser humano para llevar a cabo una tarea determinada. Es un concepto acuñado por Karl Marx en su doctrina, desarrollado en su obra El capital, publicado por vez primera en 1867.

Marx planteaba en su teoría del valor-trabajo que el valor de un bien o servicio está determinado por la cantidad de trabajo o esfuerzo necesaria para producirlo, y no por la utilidad que este bien pueda ofrecer a su consumidor o propietario. De esta forma, las mercancías especiales cuya elaboración es particularmente difícil, tendrán mucho más valor que las demás.

De allí, el valor de la fuerza de trabajo en una sociedad determinada será la sumatoria del valor (es decir, el trabajo necesario para producirlos) de los bienes que componen la canasta “básica” (promedio) de consumo de la clase obrera o trabajadora.

La fuerza de trabajo formaría parte, así, junto con la materia prima y las herramientas (medios de producción), de los procesos productivos de la sociedad, es decir, de aquellos en los que ésta se provee a sí misma de los bienes y servicios que necesita. A cambio de dicha capacidad productiva, la clase obrera es recompensada con un salario, lo cual constituye el núcleo de la explotación del hombre por el hombre.

Elementos de la fuerza de trabajo

Dado que la fuerza de trabajo es la capacidad humana de realizar un trabajo, los instrumentos de dicha fuerza serán las herramientas necesarias para llevarlo a cabo, los conocimientos especializados (técnicos o procedimentales), y los medios de producción (la fábrica, las maquinarias, etc.).

No obstante, para que la fuerza de trabajo exista debe ser libre de medios de producción y su remuneración debe ser la única vía de sustento; esto significa que la fuerza de trabajo de una nación en un momento determinado será la cantidad de trabajadores dispuestos a trabajar y necesitados de empleo para satisfacer las demandas de su familia.

Fuerza de trabajo calificada

La fuerza de trabajo de una sociedad se divide en dos: la calificada y la no calificada, de acuerdo al nivel de experiencia e instrucción que posean los trabajadores.

  1. La fuerza de trabajo no calificada es aquella que no ha recibido ningún tipo de capacitación (técnica o procedimental), es decir, que no tiene los conocimientos aún para desempeñar un trabajo. Esto significa que su contratación deberá proveerles de dicho conocimiento.
  2. La fuerza de trabajo calificada es, en cambio, aquella que tiene la experiencia o los conocimientos para llevar a cabo una labor inmediata y por lo tanto aspira a mejores remuneraciones salariales.

Diferencias entre trabajo y fuerza de trabajo

La fuerza de trabajo y el trabajo realizado son dos cosas distintas. Este último es el aspecto concreto, la materialización, del trabajo potencial que la fuerza de trabajo contempla. Vale decir, es la consecuencia de aplicar la fuerza de trabajo a una tarea.

Esta distinción es clave, según Marx y Engels, para comprender en Economía política conceptos como la plusvalía y la ganancia, claves en el mecanismo de la explotación de la clase obrera. Por otro lado, los economistas de la época preferían pensar el trabajo a partir del costo de formación del obrero mismo, lo que llamaban costo de producción de la fuerza de trabajo.

Con esta distinción, Marx afirma que el obrero vende al capitalista su fuerza de trabajo, no su trabajo, distinguiendo así al proceso del trabajo del proceso de valorización. Lo clave en ello es que en una jornada laboral un obrero realiza más trabajo en la producción de la mercancía de lo que cuesta reproducir el valor de su fuerza de trabajo.

Dicho más fácilmente: un obrero produce para el capitalista más de lo que él y su familia necesitan para subsistir. Ese excedente es la plusvalía, la ganancia del dueño de la fábrica, por la cual no le pagará al obrero (le pagará sólo por su fuerza de trabajo).

Ejemplos de fuerza de trabajo

Un ejemplo para comprender este concepto es el siguiente. Supongamos que un obrero textil busca empleo, vendiendo su fuerza de trabajo. Un capitalista lo contrata para producir vestimentas cuyo costo de producción es de 100 dólares, a cambio de un salario de 50 dólares.

En este escenario, el capitalista no le está pagando por el costo de producción de cada vestido, sino por su fuerza de trabajo, estimada en la mitad. Sin embargo, por cada vestido que el obrero textil produzca y el capitalista venda, obtendrá el costo del salario del obrero y un 50% adicional de plusvalía.

De allí que la fuerza de trabajo pueda entenderse también como una mercancía que el obrero le vende al dueño de la fábrica textil.

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Enciclopedia de Conceptos (2018). "Fuerza de trabajo". Recuperado de: https://concepto.de/fuerza-de-trabajo/


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Citado APA: (A. 2018,02. Concepto de Fuerza de trabajo. Equipo de Redacción de Concepto.de. Obtenido 2018,08, de https://concepto.de/fuerza-de-trabajo/)

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Citado Enciclopédico: Equipo de Redacción de Concepto.de, 2018,02. Concepto de Fuerza de trabajo. Editorial Concepto.de (Enciclopedia online). Argentina.