Concepto de
Nación

Te explicamos qué es una nación, los elementos que la componen, sus características y ejemplos. Además, la relación entre nación y estado.

nacion bolivia
Diversas naciones pueden compartir un mismo Estado, como ocurre en Bolivia.
  1. ¿Qué es una nación?

En un sentido amplio, una nación es cualquier comunidad histórica y cultural humana, capaz de brindar a los individuos un sentido de identidad que los diferencie de los individuos pertenecientes a otras culturas. Habitualmente cuenta con un territorio que considera propio.

En ese sentido, puede hablarse de una nación para significar un Estado, un país, un territorio, una etnia, un pueblo o una raza, dependiendo de las consideraciones del caso.

Lo que hoy por hoy entendemos como nación (las naciones-Estado), surgió en la segunda mitad del siglo XVIII, junto al de patria y al nacionalismo. Se considera su punto de nacimiento la Revolución Francesa de 1789, cuando cayó el absolutismo del Antiguo Régimen que otorgaba a los monarcas poder absoluto.

En contraposición, surgió la soberanía de los ciudadanos (el “pueblo” o la “nación” de los franceses), de acuerdo a los lineamientos filosóficos de la Ilustración: si antes el Rey era el Estado, ahora lo es “la nación”, y por ende se habla del nacimiento del Estado-nación.

Con el nacimiento de la nación, nació también el amor a la misma, que es el nacionalismo. Así se formó el concepto de lo nacional, en oposición a lo foráneo.

Puede servirte: Patrimonio cultural

  1. Elementos de una nación

Toda nación, a groso modo, se compone de los siguientes elementos:

  • Territorio. Todas las naciones del planeta poseen, de una u otra manera, un territorio al cual se consideran su hogar y en cuya tierra reposan sus ancestros muertos. Esto es mucho más complicado de definir para ciertas naciones nómades, como las tribus saharianas, pero ello se debe a que sostienen un modelo de vida de base no-agrícola, y en ese sentido no requieren de un territorio fijo, sino de una serie de territorios intermitentes.
  • Lengua. Toda nación posee una lengua oficial, en la que se encuentra escrita su burocracia, su código jurídico y sus documentos históricos, y con la cual su población se identifica. En algunos casos las lenguas oficiales pueden ser varias, dado que en un mismo país puede haber más de una cultura, pero siempre se tiene alguna por predominante, por encima de las demás.
  • Gobierno. Toda nación se gobierna a sí misma o se adscribe a un gobierno común junto con otras (en el caso de los Estados plurinacionales). Dicho gobierno hace funcionar el Estado, impone el código jurídico y organiza a la población, además de ejercer en nombre del pueblo la soberanía en el territorio nacional.
  • Población. No existe una nación sin pobladores que la conformen, o sea, sin un pueblo que hable su lengua, que habite su territorio y que obedezca sus leyes. Es decir, no hay naciones sin gente.
  1. Características de una nación

nacion judia
Los miembros de una nación comparten tradiciones que forjan su identidad.

Según politólogo irlandés Benedict Anderson (1936-2015), las naciones son comunidades políticas imaginadas, que en la era moderna garantizan a los ciudadanos una sensación de pertenencia a un conjunto mayor y por lo tanto de inmortalidad, rol que alguna vez jugaron en su lugar las religiones.

De allí se desprende que las naciones no siempre existieron, o no de la misma manera, ni con el mismo nombre, ni en torno a la misma identidad. Incluso las naciones antiguas, organizadas en torno a una idea de la etnia común, o sea, de la raza y de la sangre, eran construcciones sociales y culturales que servían a los seres humanos para diferenciarse entre sí y asimilarse con los suyos.

En la actualidad la nación se comprende en base a dos formas diferentes:

  • La nación política, que es el titular de la soberanía de los pueblos, encargada de implantar las normas contempladas en el marco jurídico por el que estos deciden regirse, y que serán los garantes del funcionamiento del Estado.
  • La nación cultural, que es un concepto difícil de las ciencias sociales, por el que se entiende el cuerpo ético-político de características compartidas por los pobladores de una nación, en cuanto a lengua, religión, tradición o historia común, en el marco de la construcción de una “identidad nacional”.
  1. Nación y Estado

No son sinónimos la nación y el Estado. Mientras la primera es una comunidad imaginada, o sea, una forma de organización sociocultural en torno a la idea de la identidad compartida, el Estado es la organización política de la nación, el ejercicio de su soberanía dentro de un territorio específico, de acuerdo a un marco de reglas jurídicas establecido.

De este modo, los Estados pueden crearse y destruirse, remodelarse y extinguirse, pero no así las naciones. Estas últimas son fruto de un proceso histórico, gradual y cultural.

Por eso, puede haber Estados sin nación, como el Vaticano, que carece de una base cultural propia y existe sólo con fines de administrar la fe religiosa católica, mientras que toda nación aspira a alguna forma de Estado, pues de otro modo no podrá ejercer su propia soberanía.

Más en: Estado

  1. Ejemplos de nación

nacion kurda
La nación kurda no posee su propio Estado.

Algunos ejemplos de nación son los siguientes:

  • La nación kurda. Los kurdos son un pueblo indoeuropeo que habita la región limítrofe entre Siria, Turquía, Irak e Irán, conocida como las montañas del Kurdistán. Aunque existen como nación y como etnia, no poseen un Estado y por lo tanto no pueden autodeterminarse, sino que se adscriben a las leyes de los cuatro Estados ya mencionados, a pesar de no compartir sus “identidades nacionales”.
  • La nación judía. El pueblo judío fue un pueblo apátrida, o sea, carente de un territorio propio durante miles de años, debiendo así existir en las naciones-Estado como extranjeros. Sin embargo, conservaron un fuerte arraigo en su identidad, construida a base de la práctica de la religión judía. Es por eso que puede haber judíos de diferente nacionalidad, incluso hoy cuando existe el Estado de Israel, hogar de todos aquellos que se consideren judíos, si bien estos pueden o no ser israelíes.
  • Las naciones bolivianas. El Estado plurinacional de Bolivia existe como país sudamericano, ubicado en el corazón del subcontinente, pero al mismo tiempo se reconoce a sí mismo como un Estado compuesto por múltiples naciones indígenas, como son los aimaras, quechuas, yuracares, cachicanas, ayoreos, guaraníes, afrobolivianos y muchísimos más.

Sigue con: Costumbre

Referencias:

Última edición: 12 de diciembre de 2019. Cómo citar: "Nación". Autor: María Estela Raffino. De: Argentina. Para: Concepto.de. Disponible en: https://concepto.de/nacion-2/. Consultado: 31 de marzo de 2020.