Patrimonio

Te explicamos qué es el patrimonio en diversos ámbitos, sus características y origen. Además, qué tipos de patrimonio existen.

patrimonio
Un patrimonio es aquello que puede heredarse y es digno de preservarse.

¿Qué es el patrimonio?

El patrimonio es un legado, una herencia, algo que recibimos del pasado o que forma parte de un acervo valioso y digno de preservarse. Sin embargo, este término puede tener significados muy distintos dependiendo del área del saber desde donde lo contemplemos.

Por ejemplo, el patrimonio en sentido jurídico es la totalidad de los activos y pasivos de una persona natural o jurídica, es decir, “todas aquellas relaciones jurídicas (…) que tienen una utilidad económica y por ello son susceptibles de estimación pecunaria”. Esto último significa que pueden ser traducidos a un monto en dinero.

En ese sentido, cuando una empresa pierde parte de su patrimonio, entendemos que se empobrece: ha tenido que vender parte de sus bienes o de sus acciones en otras empresas, por ejemplo. Lo mismo ocurre cuando decimos que alguien tiene un patrimonio gigantesco: que el total de los bienes y capitales que posee arrojan una suma muy significativa.

Sin embargo, también puede emplearse este término para referirse a los bienes históricos, documentales o incluso naturales que posee una nación: esto sería su patrimonio histórico o su patrimonio natural, si bien no pueden realmente ser ni vendidos ni comprados, ya que su valor sería demasiado grande como para medirse en dinero.

Ver también: Patrimonio cultural, Patrimonio nacional

Características del patrimonio

En general, todo patrimonio se caracteriza por:

  • Desde un punto de vista económico, debe poder medirse o estimarse en dinero. Por esta razón, no forman parte del patrimonio de cada quien sus derechos fundamentales, que no pueden ni comprarse ni venderse.
  • Desde un punto de vista contable, se compone de dos partes: un activo (todos los capitales e instrumentos financieros, así como todos aquellos bienes que podrían venderse para recibir capitales) y un pasivo (todas las deudas, obligaciones o cargas impositivas en general).
  • Los bienes que constituyen el patrimonio de alguien pueden generalmente heredarse, o sea, transmitirse por línea sucesoria. Esto es especialmente cierto para los patrimonios naturales, históricos o culturales, que acompañan a las generaciones de seres humanos, sin que le pertenezca a ningún individuo en específico.
  • Desde el punto de vista jurídico, abarca no sólo los bienes de una persona natural o jurídica, sino también sus derechos y obligaciones.

Origen del término patrimonio

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Con el Código Napoleónico del siglo XIX nació la idea jurídica moderna de patrimonio.

El término patrimonio proviene del latín patrimonium, conformado a su vez por pater (“padre”) y monium (“recibido”), de modo que podría entenderse como “lo recibido del padre”. En aquel entonces los bienes familiares de los ciudadanos nobles (llamados patricios) era transmitida del padre a sus hijos varones, ya que su administración era del pater familias (el “padre de familia”), aunque su propiedad era familiar.

La noción del patrimonio semejante a la romana se mantuvo viva en el derecho durante siglos. Sin embargo, el Código Napoleónico lo definió como la propiedad individual, debido al pensamiento liberal imperante en la época. Es justo en ese instante del siglo XIX en donde nació la idea jurídica moderna de patrimonio.

Tipos de patrimonio

El patrimonio se puede clasificar desde numerosas perspectivas, dado que es un concepto que tiene muchas aristas desde las cuales abordarlo. Intentaremos a continuación detallar unas cuántas de ellas:

  • Según su naturaleza, podemos distinguir tres tipos de patrimonio:
    • Patrimonio económico. Que vendría a ser la noción tradicional, en la que se abarcan los bienes, derechos, pasivos y activos de una persona natural o jurídica.
    • Patrimonio natural. Constituido por el conjunto de los paisajes, maravillas naturales, recursos naturales y acervo geológico que pertenece a una nación determinada, y que es relevante desde un punto de vista medioambiental, científico y estético. Generalmente se entiende por patrimonio natural a los parques nacionales, los santuarios de la naturaleza y los monumentos naturales.
    • Patrimonio cultural y/o histórico. Entendido como el conjunto de los bienes que su propia historia le ha dejado en herencia a una nación, y que por lo tanto están revestidos de un importantísimo carácter histórico, simbólico y/o estético. El patrimonio cultural abarca tanto prácticas culturales, como fuentes arqueológicas, obras artísticas, tradiciones populares, etc., en las cuales se halla contenida la identidad particular de una nación o una colectividad.
  • Según su tangibilidad, podemos hablar de:
    • Patrimonio tangible. Cuando se trata de elementos concretos, físicos, que se pueden tocar. A su vez, puede clasificarse en dos, de acuerdo a su movilidad:
      • Patrimonio tangible mueble. Cuando se trata de objetos físicos, concretos, que pueden ser portados o desplazados de un sitio a otro.
      • Patrimonio tangible inmueble. Cuando se trata de objetos físicos, concretos, que no pueden ser portados o desplazados de un sitio a otro, debido a su tamaño, su peso o su fragilidad.
    • Patrimonio intangible. Cuando se trata de elementos abstractos, que no pueden tocarse.
  • Según su beneficiario, puede distinguirse entre:
    • Patrimonio personal. Cuando es propiedad de una única persona, natural o jurídica.
    • Patrimonio colectivo. Cuando no es propiedad de un particular, sino de dos o más, o bien de la colectividad toda: una nación, un colectivo, etc.

Sigue con: Propiedad privada

Referencias

¿Cómo citar?

"Patrimonio". Autor: Equipo editorial, Etecé. De: Argentina. Para: Concepto.de. Disponible en: https://concepto.de/patrimonio/. Última edición: 2 de febrero de 2022. Consultado: 18 de abril de 2024

Sobre el autor

Última edición: 2 febrero, 2022

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