Derecho

Te explicamos qué es el derecho, sus fuentes, ramas y otras características. Además, la relación entre derechos y deberes.

Derecho - Ley
El derecho depende de nuestra idea de lo justo y de la justicia.

¿Qué es el derecho?

Se entiende por derecho dos cosas distintas, aunque estrechamente relacionadas:

  • Por un lado, el conjunto de normas y principios con los que una sociedad determinada elige regir su vida social, para intentar alcanzar los ideales de justicia, orden y equidad, y que el Poder público se encarga de imponer mediante el monopolio de la violencia.
  • Y, por otro lado, la ciencia social que se dedica al estudio, la interpretación y el ordenamiento del anterior conjunto de normas y principios, en contacto con otras disciplinas como la política, la economía, la sociología, la historia y la filosofía.

Así, la definición misma de qué cosa es el derecho es un objeto de estudio de esta misma disciplina, especialmente de algunas de sus ramas, como la Teoría del derecho o la Filosofía del derecho. Esto se debe a que no hay una formulación precisa y universal de qué es exactamente el derecho, dado que depende directamente de la idea que nos hagamos de qué es lo justo y qué es la justicia.

El término “derecho” proviene de los tiempos de la Edad Media y de la voz latina directum, que se empleaba en ese entonces con un sentido moral o religioso. Se refería a aquello que no se desviaba ni para un lado ni para el otro, es decir, aquello que era considerado “recto”, “justo” y conforme a las normas del momento.

Su uso luego fue similar al de la voz ius, empleada en la Antigua Roma para referirse a la ley y los asuntos legales. De esta última provienen términos como justicia (iustitia) o justo (iustus).

Por eso, el estudio del derecho es también el estudio de la idea de justicia de una sociedad y de su evolución en el tiempo. En el surgimiento de esta noción intervienen no sólo la racionalidad humana y la voluntad de establecer un código común con el cual regirse y garantizar la paz social, sino también componentes de índole cultural, o sea, moral, religiosa, etc.

Ver también: Ley

Características del derecho

El derecho se puede caracterizar a grandes rasgos de la siguiente forma:

  • Proviene de la AntigüedadCuando surgieron las primeras formas de Ley y de Estado. La comprensión actual de las leyes y del mundo jurídico debe mucho de su ser a las leyes de la Antigua Roma (el Derecho romano), y a los profundos cambios filosóficos que se dieron en Occidente durante el Renacimiento, gracias a la influencia del Humanismo y después de la Ilustración.
  • Es de carácter normativo. O sea, abarca un conjunto de normas, reglas y directrices válidas dentro de una realidad social y un marco cultural determinados. Se trata generalmente de reglas obligatorias de conducta.
  • Se sustentan en la bilateralidad. Requiere de la interacción de dos o más personas, de manera recíproca, dado que las leyes funcionan de manera heterónoma: la sociedad (afuera) nos impone las normas a los individuos con los que debemos regirnos, sin importar en principio si estamos o no de acuerdo.
  • Lo anterior conduce a la coercibilidad del derecho. Esto es, que las normas del derecho se amparan en la fuerza para ser obedecidas, y dicha fuerza se la otorga al Estado el monopolio de la violencia.
  • Aspira a la inviolabilidad. O sea, que castiga con sanciones a quienes violentan las normas, para impedir que el hábito de romperlas termine por despojarlas de su sentido.
  • Opera como un sistema de normas. Que se establecen de manera ordenada, convergente, evitando yuxtaposiciones y arbitrariedades. Se trata de un aparato jurídico.

Fuentes del derecho

Se conoce como “fuentes” al conjunto de hechos, decisiones, leyes y ordenanzas de las cuales proviene el contenido del derecho vigente en un lugar y momento determinados. Es decir, son el conjunto de textos, tradiciones y normas a las que puede acudirse para conocer el fundamento del modelo de justicia de una sociedad, y así saber qué decisiones tomar.

Las fuentes del derecho pueden ser generalmente de tres tipos distintos:

  • Fuentes históricas. O sea, documentos más o menos antiguos que conforman la historia del derecho y dicen cómo se resolvieron dilemas en el pasado, cómo se conformaron las leyes, etc.
  • Fuentes materiales. También llamadas “reales”, ya que provienen de la realidad, son el conjunto de hechos o eventos que motivan la toma de decisiones o la formulación de nuevas leyes, y que impulsan al derecho a su constante actualización y crecimiento.
  • Fuentes formales. Esto es, las fuentes que provienen de la actuación misma del Estado, la sociedad y/o del aparato jurídico, así como las puestas por escrito en la documentación jurídica o legal. Esto incluye lo siguiente:
    • La costumbre (lo consuetudinario). En la medida en que las cosas se tienden a hacer como siempre se han hecho. El derecho responde a su misma tradición cultural y social.
    • La doctrina. Que son el conjunto de reflexiones y disposiciones generadas a a partir del estudio de la literatura jurídica.
    • La jurisprudenciaO sea, el conjunto de las decisiones pasadas que han tomado los órganos judiciales, y que sirven de antecedente para habilitar nuevas decisiones, de modo tal que la ley se aplique siempre más o menos de la misma manera ante las mismas situaciones.
    • Los principios generales del derecho. Que son los conceptos más básicos y fundamentales de todo acto legal.
    • La legislación y la ley. En lo cual se halla incluido el contenido de la Carta Magna o Constitución Nacional, así como las decisiones del Poder Legislativo, y el cuerpo de las leyes vigentes de una nación.
    • Los tratados internacionales. Ya que todo país firmante se compromete a cumplir con su palabra frente a terceras naciones.

Ramas del derecho

El derecho es una disciplina de gran alcance, que se divide en las siguientes ramas y subramas:

  • Derecho público. Que se ocupa de la regulación y el estudio de las relaciones entre el sector privado (los individuos y las entidades privadas que componen) con los distintos órganos del poder público (Estado), o incluso de estos últimos entre sí mismos. Se compone de las siguientes subramas:
    • Derecho políticoDedicado al estudio de las formas de gobierno, los métodos electorales, las relaciones de mando y obediencia, y otras formas de participación y relación política.
    • Derecho constitucional. Ocupado en el estudio de las leyes fundamentales que componen a todo Estado, especialmente las que tienen que ver con derechos básicos y con la organización misma del poder público.
    • Derecho administrativo. Centrada en la administración pública, obviamente. Esto quiere decir que analiza la regulación del Estado y sus organismos, así como de los servicios públicos, y el manejo financiero del sector público.
    • Derecho migratorio. Dedicado al cuerpo de normas que regulan el tránsito y la radicación de personas provenientes del extranjero, así como la emigración y repatriación de personas y bienes nacionales
    • Derecho procesal. Dedicado a la revisión de los mecanismos de solución de conflictos que establece la Ley, es decir, del llamado “proceso” y sus actores: tribunales, organizaciones, etc.
    • Derecho internacional público. Cuyo centro de interés lo constituye la relación entre los distintos Estados del mundo, así como de la conducción de los organismos internacionales multilaterales, como la ONU.
    • Derecho penal. Encargado del aspecto punitivo del Estado, o sea, de la determinación de la sanción para los delitos y de la prevención de la criminalidad.
    • Derecho tributario. También llamado “derecho financiero”, tiene que ver con la recaudación, clasificación e implementación de los tributos o impuestos por parte del Estado.
  • Derecho privado. Que se ocupa de las relaciones civiles, mercantiles o del tipo que sea que atañen a los actores privados en situación de igualdad, sin que el Estado sea uno de ellos. Su propósito es garantizar la justicia en el trato entre privados. Se compone también de diversas subramas:
    • Derecho civil. Encargado de regular las relaciones jurídicas de la vida cotidiana de los individuos, tales como los vínculos familiares, los matrimonios y los divorcios, la patria potestad, el registro civil, la propiedad, las sucesiones, etc.
    • Derecho mercantil. Encargado similarmente de velar por la regulación de los actos comerciales o financieros entre privados, tales como ventas, compras, alquileres, traspasos, inversiones, etc.
    • Derecho internacional privado. Cuya diferencia respecto del derecho internacional público está en que su atención se centra en la actividad privada (comercial, por ejemplo) que no involucra a los Estados como actores, sino a privados, pero que tiene lugar entre países o regiones diferentes.
  • Derecho social. Por último, abarca el conjunto de regulaciones que velan por la defensa de los débiles dentro de la sociedad, en miras de hacer de ella un lugar más justo, y sostener la convivencia y la paz social entre las clases sociales. Abarca las siguientes subramas:
    • Derecho laboral. También llamado Derecho del trabajo, se centra en la regulación de las relaciones laborales, para garantizar que se den de acuerdo a la ley y a las distintas convenciones entre los sectores involucrados.
    • Derecho económico. Cuyo interés se centra en los métodos y las medidas en que el Estado puede intervenir en la actividad económica, para aplicar regulaciones, incentivos u otro tipo de mecanismos de promoción del consumo, y brindando justicia a la cadena productiva toda.
    • Derecho agrarioEncargado de regular los problemas que tengan que ver con la propiedad y la explotación de la tierra, especialmente en los ámbitos agrícolas y pecuarios.
    • Derecho ambientalO Derecho ecológico, el cual vela por la defensa del medio ambiente y la flora y fauna de una nación, protegiéndola de los abusos y las irresponsabilidades de la actividad económica (o de cualquier otro tipo) humana.

Más en: Ramas del derecho

Importancia del derecho

El derecho es fundamental en cualquier forma de sociedad organizada, porque sus leyes contemplan el conjunto de ordenanzas, reglas y libertades que enmarcan la vida social. Sin el derecho, la ley del más fuerte primaría en la sociedad y sería imposible alcanzar algún tipo de orden que permita progresar y brindar una mayor suma de felicidad común, garantizando la paz social, mínima condición necesaria para producir.

Además, el derecho es una importante fuente de reflexiones antropológicas, sociológicas y humanísticas, que arrojan luces sobre el modo en que pensamos la justicia y el modo en que nos pensamos a nosotros mismos como comunidad.

Derechos y deberes

En todo marco jurídico las leyes tienen dos tipos de efectos:

De cualquier ciudadano respetuoso de la ley se espera que ejerza los primeros y cumpla con los segundos, siendo que los primeros quedan a su libre albedrío, pero los segundos no, ya que las libertades de otro seguramente dependen del cumplimiento de nuestros deberes ciudadanos.

Más en: Derechos y deberes

Referencias

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"Derecho". Autor: Equipo editorial, Etecé. De: Argentina. Para: Concepto.de. Disponible en: https://concepto.de/derecho/. Última edición: 12 de agosto de 2022. Consultado: 18 julio, 2024

Sobre el autor

Última edición: 12 agosto, 2022

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