Concepto de
Monopolio

Te explicamos qué es un monopolio, sus tipos, características y ejemplos en diversos países. Además, diferencias con un oligopolio.

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Se considera que los monopolios empobrecen la actividad económica.

¿Qué es un monopolio?

En economía, se emplea el término monopolio (compuesto por las voces griegas mono, “uno”, y poleín, “vender”) para designar la situación en que un solo productor o vendedor posee el control total de un mercado, pudiendo imponerle condiciones impunemente, y dificultando o imposibilitando el ingreso de nuevos competidores.

Los monopolios constituyen situaciones de fallo de mercado o privilegio legal, son contrarios a la idea de la libre competencia económica. Para que pueda existir un monopolio, la totalidad de la oferta debe corresponder a un mismo productor, sin que existan productos sustitutivos. Así, el consumidor debe aceptar las condiciones de precio y producción que el monopolista determina, y que responden únicamente a su conveniencia.

En general, se considera que este tipo de situaciones son perniciosas y empobrecen la actividad económica, razón por la cual muchos países poseen legislaciones que prohíben explícitamente el monopolio, o que permiten llevar adelante investigaciones para revelar los monopolios encubiertos que pudieran existir.

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Características de los monopolios

Los monopolios suelen caracterizarse por:

  • El control directo de una sola empresa sobre la totalidad (o casi) del mercado, imponiéndole condiciones que la benefician sólo a ella y le garantizan la perpetuidad de su poder, mediante la exclusión de eventuales competidores.
  • Permiten la concentración de las riquezas (y por lo tanto del poder económico) en un solo actor, haciendo cada vez más difícil revertir la situación, dado que a más dinero, más poder, y a más poder, más dinero.
  • Son contrarios a la libre competencia, dado que la empresa monopolista no está sujeta a la presión de mejorar sus productos o de competir de ningún modo por el favoritismo del consumidor, ya que este no tiene alternativas.

Por otro lado, pueden darse de acuerdo a las siguientes formas:

  • Trust. Con este término tomado del inglés se denomina a los consorcios corporativos controlados o propiedad de una única empresa, que dirige su actividad comercial y abarca sus respectivos mercados de consumo.
  • Cárteles. Se trata de acuerdos formales o informales entre empresas de un mismo sector productivo, con el fin de disminuir o liminar el resto de la competencia, constituyendo así un poder central repartido entre ellas. Esto suele conducir a monopolios múltiples, o sea, oligopolios.
  • Fusiones y adquisiciones corporativas. Las empresas más grandes y poderosas son a menudo capaces de comprar a su competencia, unificando los principales actores económicos de un sector bajo su mando, ya sea abiertamente o a través de métodos discretos.
  • Privilegios estatales. Antiguamente conocidos como “asientos”, se trata de la cesión de privilegios especiales a una empresa por parte del estado, mediante licitaciones o mediante negociaciones más o menos formales, para así favorecer su crecimiento económico. En muchos casos esto implica actos de corrupción.

Tipos de monopolio

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En el monopolio estanco el Estado asume la producción o venta de un bien.

Usualmente se distinguen los siguientes tipos de monopolio:

  • Monopolio de precio lineal. También conocido como monopolio puro, se produce cuando literalmente no hay sino una sola empresa encargada de un nicho comercial. No suele darse en la economía real, dado que se trata en realidad de un monopolio teórico, en el que no existen alteraciones del precio, ni productos sustitutivos, ni intervención gubernamental de ningún tipo, ni márgenes de incertidumbre en el mercado, y existe una movilidad perfecta en los factores de producción.
  • Monopolio artificial. Se llama así a los monopolios surgidos de la intervención del monopolista o de algún otro medio fiscal o de cualquier otro tipo (la violencia, por ejemplo) para impedir que lleguen al mercado otros productos que los suyos.
  • Monopolio natural. En este caso, el monopolista acapara la demanda del mercado, produciendo a un coste menor que el que tendrían distintas empresas compitiendo. Usualmente esto ocurre en los casos en que es mucho más eficiente que exista una sola empresa, como en ciertos servicios públicos, y hay nulos incentivos para el ingreso de empresas competidoras, que tendrían que hacer frente a una inversión inicial riesgosa.
  • Monopolio estanco. Se conoce como estanco a los casos en que el Estado asume la producción o venta de un determinado bien, o los otorga a un particular a cambio de ingresos fiscales. Es común en situaciones de conmoción, en las que el Estado debe garantizar la producción continua de insumos, por ejemplo.

Ejemplos de monopolio

Son ejemplos de monopolio los siguientes:

  • El creciente monopolio de Facebook. La empresa detrás de la red social, que ha ido comprando otras empresas de aplicaciones populares para telefonía celular inteligente, como son Instagram, Whatsapp, FriendFeed, Ascenta y Oculus VR, avanzando hacia convertirse en un trust digital de las redes sociales.
  • Las tarifas aeroportuarias de España. Impuestas a las aerolíneas por la empresa pública AENA, permiten el funcionamiento monopólico de la empresa, ya que gestiona la totalidad de los aeropuertos y helipuertos españoles.
  • La extracción petrolera venezolana. Durante décadas operó en esta nación bajo la figura del monopolio de la empresa estatal, Petróleos de Venezuela (PDVSA), nacionalizada en la década de 1970, sacando del mercado a las empresas trasnacionales que había en el rubro.

Monopolio y oligopolio

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En un oligopolio pocas empresas pueden ponerse de acuerdo para evitar competidores.

En términos estrictos, un oligopolio es una forma de monopolio en que pocas empresas tienen control del mercado o una importante influencia sobre él. Suelen ser 4 o 5 firmas que pueden ponerse de acuerdo para impedir el ingreso de nuevos competidores, al mismo tiempo que compiten entre sí en un mercado en el que son recíprocamente influyentes.

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Referencias:

Última edición: 17 de septiembre de 2020. Cómo citar: "Monopolio". Autor: María Estela Raffino. De: Argentina. Para: Concepto.de. Disponible en: https://concepto.de/monopolio/. Consultado: 21 de octubre de 2020.