Globalización económica

Te explicamos qué es la globalización económica, sus características y ejemplos. Además, sus ventajas, desventajas y consecuencias.

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La globalización económica introdujo nuevas formas de intercambio, inversión y financiación.

¿Qué es la globalización económica?

La globalización económica es la integración internacional de las economías nacionales y el libre flujo de capitales entre países, facilitada por los tratados de libre comercio, el crecimiento de empresas multinacionales y el desarrollo de tecnologías del transporte, las telecomunicaciones y la informática.

En este sentido, la globalización económica consiste en el aumento rápido y significativo de operaciones y transacciones internacionales: intercambio de bienes, servicios, tecnologías y capitales. Comprende la internacionalización de la producción, del mercado financiero, del flujo de los grandes capitales, del intercambio de información y tecnología, de las dinámicas de cooperación y competitividad, y del empleo.

Si bien tiene antecedentes que se remontan al menos a la llamada “era de los descubrimientos”, entre los siglos XV y XVII, la globalización económica es un fenómeno contemporáneo que se desarrolló especialmente tras la Segunda Guerra Mundial (1939-1945), y con más fuerza a partir del término de la Guerra Fría, a finales del siglo XX. Nunca antes pudo la humanidad comerciar con rincones tan distantes del planeta o trabajar a tanta distancia como ahora.

De esta manera, el tejido económico contemporáneo se ha hecho extremadamente complejo. Se han integrado economías que tradicionalmente no estaban relacionadas y surgieron nuevas formas de intercambio, inversión y financiación que desafían las ideas de lo nacional, de las fronteras y de la soberanía.

La globalización económica se refiere a los aspectos productivos, comerciales y financieros que forman parte del fenómeno más amplio de la globalización, que tiende a superar las fronteras y distinciones nacionales, marchando hacia un planeta integrado que opera como un único sistema de relaciones. La globalización económica es uno de los cuatro aspectos más importantes de la tendencia general a la integración global, junto con la globalización política, la globalización social y la globalización cultural.

El proceso de globalización económica parece ser irreversible, y trae consigo grandes beneficios y facilidades, pero también enormes riesgos y desventajas.

Ver además: Globalización

Características de la globalización económica

Las características principales de la globalización económica son las siguientes:

  • Integración económica internacional. La globalización económica consiste en la interconexión e interdependencia de las economías de los distintos países del mundo, a través de los intercambios comerciales, los flujos de capitales y la internacionalización de la producción.
  • Sistema financiero global. El movimiento internacional de capitales se sostiene en una serie de acuerdos e instituciones financieras que posibilitan la inversión y la comercialización a escala global.
  • Tratados de libre comercio. El movimiento de bienes y capitales se consigue en muchos casos con la firma de tratados de libre comercio que permiten superar las barreras o fronteras nacionales, y con la asistencia o supervisión de organismos internacionales como la Organización Mundial del Comercio (OMC).
  • Empresas multinacionales. La integración global va de la mano de la expansión de grandes empresas multinacionales, que tienen su sede en un país determinado, pero establecen filiales en diversas partes del mundo y comercializan sus productos a nivel global.
  • Deslocalización de la producción. Algunas empresas multinacionales implementan la deslocalización de la producción, que consiste en instalar sus fábricas en países menos desarrollados para abaratar costos de mano de obra.
  • Tecnologías de la información y la comunicación. La globalización económica depende en gran medida de las nuevas tecnologías de la información y la comunicación (TIC), como la informática e Internet, que facilitan las operaciones económicas y financieras a escala global.

Ventajas de la globalización económica

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La globalización permitió el crecimiento económico de algunos países antes empobrecidos.

La globalización económica es un proceso lleno de oportunidades, que puede permitir la movilidad de bienes y dinero por el mundo. Entre sus principales ventajas, se cuentan las siguientes:

  • Crecimiento económico y generación de riquezas. Con la globalización se abren nuevos mercados, ya sea por los nuevos alcances de las iniciativas productivas y comerciales o por el surgimiento de nuevos tipos de empleo, áreas de servicios y formas de intercambio. Ello conduce a una disminución de la pobreza mundial, especialmente en países antes empobrecidos como China, India y Bangladés, si bien la pobreza sigue siendo elevada en muchas regiones del mundo.
  • Nuevas formas de consumo. Una de las mayores ventajas de la globalización económica tiene que ver con la capacidad de intercambiar bienes, servicios e información de la manera más veloz, de largo alcance y masiva de la historia. Las compras electrónicas, el comercio digital y el trabajo virtual han revolucionado el modo de consumo de manera irreversible.
  • Nuevas cadenas de suministro. El flujo internacional de materia prima, tecnología y mano de obra permite nuevos mecanismos productivos, que sacan provecho de las diferencias económicas mundiales. Así, por ejemplo, una empresa de un determinado país puede hallar mano de obra más económica en otras latitudes, lo que se traduce en mayores ganancias y nuevos mercados en los que es posible invertir.
  • Nuevos actores económicos mundiales. Con la reducción de la pobreza y la apertura de nuevos mercados, surgen nuevas potencias económicas capaces de rivalizar o servir de contrapeso a las tradicionales, como ha ocurrido con la guerra comercial entre China y Estados Unidos. Esto permite un mundo económicamente más diverso.

Desventajas de la globalización económica

La globalización económica trae consigo riesgos, peligros y problemas, muchos de los cuales no existían anteriormente. Sus principales desventajas son:

  • Fuga de capitales. Se llama fuga de capitales a la salida masiva, rápida y desordenada de activos o capitales de una nación hacia otra, lo que suele producir una devaluación forzada de la moneda local y un debilitamiento de la economía, ya que las riquezas se están yendo, literalmente, hacia afuera. Todo ello es más fácil que antes debido a la globalización de los procesos bancarios, financieros y de inversión.
  • Vulnerabilidad de los trabajadores. La globalización económica otorga fuerza a las grandes empresas multinacionales, que, al instalarse en otros países y emplear mano de obra local, pueden eludir la legislación laboral del país de origen. Además, pueden mantener a sus trabajadores precarizados y mal remunerados, o incluso tener políticas abusivas, ya que su poder económico muchas veces evita que los gobiernos les hagan frente.
  • Competencia desleal. Los monopolios y la competencia desleal entre las empresas se intensifican y se convierten en un fenómeno global, ya que no existe un gobierno único capaz de ponerles freno, y los límites de una jurisdicción terminan donde empiezan los de otra, cosa que no sucede con el capital, que tiende a fluir libremente entre las naciones.
  • Paraísos fiscales. La globalización económica posibilita refugiar los grandes capitales en países cuya legislación fiscal es más laxa y en los que se investiga poco sobre el origen de los fondos. Esto, en la práctica, supone un espacio útil para alojar el dinero de la corrupción y evadir impuestos, gracias al régimen de secreto bancario.

Consecuencias de la globalización económica

Las principales consecuencias de la globalización económica son las siguientes:

  • Facilita el movimiento internacional, tanto de personas como de bienes y capitales, lo que promueve los negocios y la generación de riqueza.
  • Favorece el crecimiento económico de los países desarrollados, debido a la extensión del libre comercio que les permite exportar bienes valorados y acceder a recursos y mano de obra menos costosos.
  • Promueve el desarrollo económico de países menos desarrollados, que reciben inversiones de capitales extranjeros y autorizan la instalación de empresas multinacionales que generan puestos de trabajo.
  • Genera un mayor acceso de la población a bienes y servicios de todo el mundo, con precios accesibles que permiten elevar el estándar de vida de muchas personas y favorecen el consumo en áreas como el turismo y los viajes internacionales.
  • Provoca un aumento de la desigualdad entre países, con diferencias significativas en la calidad de vida de la población según el nivel de desarrollo de su economía, y mantiene a muchas personas en la pobreza a pesar del aumento mundial de la riqueza.
  • Otorga un gran poder a las empresas multinacionales, que provoca el cierre de empresas locales más pequeñas y les permite imponer condiciones a los gobiernos nacionales para satisfacer sus intereses económicos.
  • Posibilita el estallido de recesiones globales, pues el nivel de integración de los mercados hace que una crisis en una región repercuta en la economía mundial.
  • Motiva la precariedad e inestabilidad laboral cuando las empresas multinacionales se instalan en países menos desarrollados para abaratar costos, lo que puede generar desempleo en el país de origen o trabajos mal remunerados en el país de destino.

Ver también: Causas y consecuencias de la globalización

Ejemplos de globalización económica

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El mercado de empresas como Google no se restringe a un país o una región.

Algunos claros ejemplos de globalización económica son los siguientes:

  • Bancos con presencia global. La internacionalización bancaria puede constatarse en la creciente presencia de los grandes bancos chinos en América y Europa: Industrial and Commercial Bank of China (ICBC), China Construction Bank Corporation (CCB) o Bank of China. Estas grandes instituciones financieras desplazaron a otras empresas locales y regionales de menor envergadura gracias al apoyo del gobierno chino, dado que son bancos de propiedad estatal.
  • Franquicias de empresas multinacionales. Un ejemplo clásico de globalización económica son las franquicias de grandes empresas multinacionales establecidas en las más diversas regiones del mundo, como McDonald’s o Starbucks. Estas franquicias se suelen encontrar en todos los continentes y, en el caso de McDonald’s, tiene presencia en más de cien países.
  • Gigantes tecnológicos. Otro ejemplo de globalización económica lo constituyen los gigantes tecnológicos como Apple, Huawei o Google, empresas de operación digital o de telecomunicaciones, cuyo mercado ya no se restringe a un país, ni siquiera a una región. Como la cadena McDonald’s, están en todos lados y tienen participación en todos los mercados, donde aprovechan las diferencias laborales y económicas entre los países para maximizar sus beneficios y sacar ventaja a sus competidores.
  • Grandes marcas. Algunas marcas características de la globalización económica son las que alcanzaron un fuerte reconocimiento internacional y se venden en muchos países del mundo, como el calzado y la indumentaria deportiva de la multinacional estadounidense Nike. Esta empresa cuenta con fábricas en varios países, especialmente en Asia, donde suele conseguir mano de obra barata y beneficios fiscales, si bien a raíz de una serie de denuncias han comenzado a implementar auditorías para cumplir con los estándares laborales.
  • Plataformas digitales de compra y venta. Las plataformas y aplicaciones digitales de compra y venta de productos o servicios son otro claro ejemplo de globalización económica. Desde casi cualquier lugar del mundo, se pueden comprar de manera directa bienes ofrecidos en países remotos mediante plataformas como Amazon, eBay o AliExpress. También se pueden contratar servicios de streaming o entretenimiento ofrecidos por empresas como Netflix y se pueden generar ingresos mediante mecanismos de monetización de redes sociales como YouTube.

Ver también: Ejemplos de globalización

Actores mundiales de la globalización económica

Los principales actores que participan en la globalización económica son:

  • Organizaciones no gubernamentales internacionales (ONG). Son organizaciones con sede y actividad en múltiples países, que persiguen fines generalmente no lucrativos, sin que participen en ellos los gobiernos nacionales. En su mayoría, poseen un carácter humanitario y son financiadas por donaciones y colaboraciones, lo que les permite cierto margen de libertad de acción.
  • Organizaciones internacionales gubernamentales (OIG). Son organizaciones creadas por la firma de tratados o acuerdos entre los distintos países de una región o del mundo, en cuya actividad tienen voz y voto los Estados firmantes y que normalmente tienen un rol importante en la mediación de disputas o la coordinación de políticas.
  • Corporaciones multinacionales o trasnacionales. Son grandes empresas con presencia en numerosos países del mundo, capaces de movilizar enormes inversiones de capital, materiales y recursos humanos, y cuyos intereses pueden chocar con los de los Estados. Estos grandes poderes económicos tienden, además, a monopolizar sectores enteros del mercado y a ejercer influencia sobre otras áreas de la sociedad, como la cultura y la política.

Puede servirte: Bloques económicos

Inicios de la globalización económica

Si bien la globalización económica es un fenómeno reciente, tiene ciertos antecedentes importantes. Algunos historiadores destacan, entre ellos, la extensión de las rutas comerciales en la Edad Antigua con las conquistas del Imperio romano por el Mediterráneo, y el surgimiento de la Ruta de la Seda que desde el siglo II a. C. permitió la llegada de productos de lujo de China a Oriente Medio y Europa.

Más adelante, en la llamada “era de los descubrimientos” durante la Edad Moderna, los navegantes europeos realizaron viajes de exploración por África y Asia y conquistaron el entonces llamado Nuevo Mundo, es decir, el continente americano. A partir de entonces, tuvo lugar un proceso de mundialización en el que las potencias coloniales europeas establecieron rutas marítimas para obtener materias primas y mano de obra de sus colonias, y los diversos continentes comenzaron a estar cada vez más interconectados.

Con la Primera y la Segunda Revolución Industrial, las nuevas tecnologías del transporte y la telecomunicación redujeron las distancias y sentaron las bases de la globalización económica contemporánea. Este proceso se afianzó en dos momentos del siglo XX: primero, al final de la Segunda Guerra Mundial (1939-1945), cuando surgieron organismos políticos y financieros internacionales como la Organización de las Naciones Unidas (ONU), el Banco Mundial y el Fondo Monetario Internacional (FMI); después, tras el fin de la Guerra Fría en 1991, cuando se instaló internacionalmente la economía de mercado y comenzó la difusión mundial de la informática e Internet.

Otros tipos de globalización

Además de la globalización económica, existen otros tres grandes tipos de globalización: la política, la social y la cultural.

Globalización política

La tendencia a integrar los mercados y la actividad productiva va acompañada de asociaciones y enemistades entre los distintos Estados y naciones. De este modo, en el mundo global se acentúa la tendencia a la cooperación política entre países con intereses semejantes. También se destaca una gran organización internacional que integra a gran parte de los países del mundo y que interviene sobre distintos aspectos globales: la Organización de las Naciones Unidas (ONU).

Al mismo tiempo, con la globalización se incrementa la acción coordinada de grupos radicales tanto políticos como religiosos, por ejemplo, mediante tácticas de terrorismo en diversas ciudades del mundo o formas descentralizadas de guerra. También es característico de la globalización el recurso a las llamadas “guerras híbridas”, que incluyen tanto tácticas convencionales como métodos de insurgencia o contrainsurgencia, guerras cibernéticas y difusión de noticias falsas.

Ver también: Globalización política

Globalización social

La movilidad poblacional, el turismo, la economía digital y las nuevas formas de interacción a través de Internet y las redes sociales repercuten en las relaciones sociales a nivel mundial. Los vínculos afectivos, el ocio, el estudio y el trabajo trascienden fronteras gracias a las facilidades del transporte y al uso de las tecnologías de la comunicación. Además, se creó una nueva categoría, la de “nómada digital”, para referirse a los trabajadores que no tienen un lugar fijo, sino que trabajan de manera remota.

Esta dimensión social de la globalización también contribuye a generalizar el reclamo de derechos y a ejercer presión internacional sobre gobiernos u organismos que no satisfacen las demandas sociales de sus respectivos ciudadanos o las advertencias de la comunidad internacional.

Ver también: Globalización social

Globalización cultural

Los intercambios mundiales de bienes y servicios van acompañados de la difusión y el intercambio de ideas, costumbres y valores. En este contexto, el flujo libre de la información trajo consigo la creación de una nueva cultura: la cultura 2.0 o de Internet, en la que las lenguas convergen, los usuarios de distintas nacionalidades tienen contacto entre sí y comienzan a darse nuevos modos de relaciones personales.

Esto repercute en las culturas tradicionales de dos maneras: por un lado, produce la integración y adopción de muchos aspectos de otras culturas que resultan “importados”; por otro, genera formas de resistencia y afianzamiento de los valores locales y tradicionales como una forma de defender “lo propio”. Ambas opciones suelen darse en una misma sociedad a la vez.

Ver también: Globalización cultural

Sigue con:

Referencias

  • Lechner, F. J. (2009). Globalization: The Making of World Society. Wiley-Blackwell.
  • Osterhammel, J. y Petersson, N. (2019). Breve historia de la globalización. Del 1500 a nuestros días. Siglo XXI.
  • Shangquan, G. (2000). Economic Globalization: Trends, Risks and Risk Prevention. Organización de las Naciones Unidas (ONU). https://www.un.org/
  • Volle, A. (2024). Globalization. Britannica Money. https://www.britannica.com/

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"Globalización económica". Autor: Augusto Gayubas. De: Argentina. Para: Concepto.de. Disponible en: https://concepto.de/globalizacion-economica/. Última edición: 31 de mayo de 2024. Consultado: 13 julio, 2024

Sobre el autor

Última edición: 31 mayo, 2024
Revisado por Augusto Gayubas
Doctor en Historia (Universidad de Buenos Aires)

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