Concepto de
Potencia Mundial

Te explicamos qué es una potencia mundial, sus características y cuáles fueron las potencias a lo largo de la historia hasta la actualidad.

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Las potencias mundiales compiten entre sí por el control de una región o el mundo.
  1. ¿Qué es una potencia mundial?

Se llama Potencia Mundial a aquellos Estados o naciones cuyo poderío económico y/o militar es tal, que son capaces de ejercer una influencia directa o indirecta en los demás países o regiones a su alredeordor. En algunos casos pueden influir en la organización mundial misma.

Se puede hablar de potencias mundiales pero también de potencias regionales (cuando su área de influencia es más pequeño) o de superpotencias (cuando se trata de potencias que ejercen influencia sobre otras potencias).

Siempre ha habido potencias que han competido por la supremacía regional o internacional, y en tiempos recientes, global. Esto no significa, claro está, que hayan sido siempre las mismas, sino que se han sucedido las unas a las otras a lo largo de la historia, dependiendo de las condiciones de organización social, política y económica que imperen en la época.

Las potencias mundiales suelen ser Estados o asociaciones de ellos que comparten proyecto político-económico. Suelen competir con las demás potencias en diversos ámbitos, dado que su poderío les permite influir en las decisiones de los países dependientes de ellas, o incluso imponer ciertas condiciones al comercio internacional, invadir territorios ajenos, etc.

El comportamiento de una potencia mundial puede ser más o menos pacífico, pero generalmente devienen en hegemonías: relaciones de vasallaje o de dominio sobre las naciones más débiles.

Puede servirte: Organismo internacional

  1. Historia de las potencias mundiales

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Gengis Kan convirtió al Imperio Mongol en una potencia militar.

Cada época de la historia humana ha tenido sus grandes potencias, que originalmente competían militarmente por el dominio de los recursos económicos y territoriales, o por imponer su cultura y su religión a las demás. Sin embargo, a medida que el mundo se hizo más complejo e interconectado, la competencia entre ellas pasó al plano económico y comercial.

  • Potencias de la antigüedad: Asiria, Babilonia, Grecia, Roma, Cartago, Egipto, Persia, India, China y en América, el Imperio Incaico y la civilización Maya.
  • Potencias del medioevo: Bizancio, Persia, el Imperio Carolingio, y los grandes califatos musulmanes en Bagdad, Córdoba, Marrakesh, entre otros. También los Estados Potificios (del Papa) surgidos en Europa, y por otro lado el Sultanato de Delhi, la China Imperial, el Imperio Mongol y el Imperio otomano. En la América precolombina, surgió el poderoso Imperio Azteca.
  • Potencias de la era moderna: China y las grandes potencias imperiales europeas: el Imperio Español, el Imperio Británico, el Imperio Portugués, el Imperio Francés, el Imperio Austro-Húngaro, Prusia y la Rusia Zarista.
  • Potencias de la era contemporánea: Gran Bretaña, Francia, la Unión de Repúblicas Soviéticas Socialistas (URSS), los Estados Unidos, el III Reich Alemán y el Imperio Japonés.
  1. Potencias mundiales actuales

En la actualidad, iniciado el siglo XXI, las potencias mundiales son fácilmente identificables. En su mayoría, su poder se debe a procesos militares destructivos del siglo XX o a la explosión tecnológica de finales de ese mismo siglo, que impulsó economías regionales al nivel de potencias mundiales.

Las naciones más influyentes de la actualidad son:

  • Estados Unidos
  • La Unión Europea (especialmente el llamado G4: Alemania, Francia, Gran Bretaña e Italia)
  • Japón
  • China
  • Rusia
  • Brasil
  • India
  1. Características de las potencias mundiales

Las potencias mundiales suelen serlo en base a dos criterios:

  • Poderío militar. Aquellas naciones que poseen ejércitos grandes y altamente tecnologizados, con armamento de primera línea y un entrenamiento y una disponibilidad que les permite una acción inmediata y efectiva. Las potencias militares pueden tener bases en todo el mundo, en países aliados, o bien grandes armas de destrucción masiva, como las bombas atómicas. Es el caso, en la actualidad, de los Estados Unidos, Israel, Rusia, China, Gran Bretaña, Francia y recientemente, Corea del Norte.
  • Poderío económico. Se refiere a las naciones de economías robustas, conectadas con el resto del mundo desde una posición dominante y hegemónica, de modo que sus decisiones respecto a política económica interna influyen en la economía de otras naciones, permitiéndoles así un dominio del intercambio comercial, o sea, permitiéndoles fijar las reglas del juego económico y financiero. Es el caso a inicios del siglo XXI de Estados Unidos y de China, enfrentados en una cruenta guerra comercial.
  1. China, la nueva superpotencia

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China tiene la enorme capacidad productiva de una potencia mundial.

Si bien Estados Unidos es la mayor potencia económica y militar desde el término de la Guerra Fría en el siglo XX hasta la segunda década del nuevo milenio, en tiempos recientes China se ha convertido en su competidor.

Lejos del país agrícola y atrasado que emergió bajo la bandera comunista luego de una Guerra Civil en 1959, este país es hoy una enorme fábrica. Su moneda, el Yuan, ya rivaliza en importancia mundial con el dólar, a medida que inunda los mercados locales con productos baratos fabricados en masa.

Los especialistas advierten, en ese sentido, que el PIB estadounidense alcanzó en 2018 los 20.51 trillones de dólares, mientras que China ostenta un nada despreciable 14.09 trillones. Si bien la diferencia es aún notoria, el gigante asiático triplicó su desempeño económico durante la década pasada, lo cual hizo de él un nuevo jugador económico mundial.

De hecho, a pesar de las medidas tomadas por Estados Unidos para arancelar los productos chinos y disminuir la influencia de sus empresas (como ZTE y Huawei), el FMI augura un crecimiento de la economía china de 6.3%, contra un 2.5% estadounidense. Habrá que esperar unos años más para saber si China desplazará a los Estados Unidos de su lugar como mayor potencia mundial.

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Referencias:

  • “Potencia mundial” en Wikipedia.
  • “Las grandes potencias mundiales a lo largo de la historia” (video) en Academia Play.
  • “China, ¿superpotencia mundial?” en Fortune.
  • “What is a world power, a great power and a regional power?” por Ben Pardo en Medium.
  • “The Top 7 World Powers of All Time” en National Interest.org.

Última edición: 17 de septiembre de 2019. Cómo citar: "Potencia Mundial". Autor: María Estela Raffino. De: Argentina. Para: Concepto.de. Disponible en: https://concepto.de/potencia-mundial/. Consultado: 15 de octubre de 2019.