Potencia mundial

Te explicamos qué es una potencia mundial, cuáles son los elementos que la definen y cómo ejerce su poder.

Las potencias mundiales compiten entre sí por el control de una región o del mundo.

¿Qué es una potencia mundial?

Una potencia mundial es un Estado que tiene gran poder político, económico y militar, y ejerce una fuerte influencia en las relaciones internacionales a escala global. Su poder se manifiesta a través de la diplomacia en el escenario mundial y en la posibilidad de afectar la toma de decisiones de otros países.

A lo largo de la historia, hubo diferentes países que ejercieron su influencia en el ámbito internacional. En la actualidad, se considera que las principales potencias mundiales son China, Estados Unidos, Rusia, Japón, Alemania, Reino Unido, India, Francia, Italia, Canadá y Corea del Sur.

El término “potencia mundial” comenzó a utilizarse en el siglo XIX para definir a los países europeos que obtuvieron más poder al finalizar las guerras napoleónicas. Desde entonces, las potencias fueron cambiando con la historia, y su estatus político fue reconocido por diferentes organizaciones internacionales.

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Elementos que definen a una potencia mundial

Entre los principales elementos que definen la influencia de un Estado en las relaciones internacionales, se encuentran:

  • Fuerza militar.Es la capacidad de intervenir otros países a través de la fuerza. Cuanto más grandes son las Fuerzas Armadas de un país, más posibilidades tiene de imponerse en la diplomacia internacional.
  • Poder económico. Es la capacidad de invertir capital y generar riquezas dentro y fuera del propio país. Las principales potencias mundiales hacen grandes inversiones de capital en otros países, lo que modifica las economías nacionales. Por lo tanto, ejercen una gran influencia en la política local.
  • Ejercicio político.Es la posibilidad de generar acuerdos y compromisos con otros países. La creación de alianzas políticas regionales o continentales permite contar con un respaldo más amplio en las relaciones internacionales.
  • Influencia cultural.Es la capacidad de exportar a otras sociedades los valores, criterios y estilos de vida propios. La educación formal y la informal juegan un rol clave en la conducta de las personas y su actitud respecto a sus propios gobiernos.

¿Cómo ejercen su poder las potencias mundiales?

Las potencias mundiales ejercen su poder de diversas maneras. Por un lado, en el ámbito global, forman parte de los principales organismos internacionales de toma de decisiones.

Por ejemplo, dentro de la Organización Internacional de las Naciones Unidas (ONU), el Consejo de Seguridad es la institución que más poder tiene y está conformado por quince miembros. Cinco de ellos son permanentes y tienen poder de veto: China, Estados Unidos, Francia, Reino Unido y Rusia. Esto les permite definir situaciones de alcance internacional salvaguardando sus propios intereses políticos y económicos.

Por otro lado, las potencias ejercen su poder a través del sistema económico mundial. Al contar con grandes capitales de inversión y consumo, sus decisiones afectan de manera directa al mercado globalizado. Además, en las relaciones bilaterales con otros países o a través de las organizaciones de alcance regional, ejercen su influencia a través de la inversión de capital o la creación de acuerdos económicos.

Por ejemplo, el Fondo Monetario Internacional (FMI) es un organismo de cooperación económica que busca mantener la estabilidad financiera internacional. Su directorio está compuesto por las principales potencias económicas: Estados Unidos, Japón, Francia, Reino Unido, Rusia, China y Arabia Saudita. A través de este organismo, estas potencias influyen en las economías nacionales de otros países: otorgan préstamos, crean fondos de inversión e imponen penalizaciones.

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Historia de las potencias mundiales

potencia mundial imperio mongol gengis kan
Gengis Kan convirtió el Imperio mongol en una potencia militar.

A lo largo de la historia, hubo diferentes Estados que ejercieron gran poder e influencia a nivel internacional. Por ejemplo, durante la Edad Antigua, el Imperio romano se impuso en toda la zona del mar Mediterráneo y se enfrentó a otros grandes reinos, como el de los egipcios. A estos Estados se los suele llamar “grandes potencias”.

El concepto “potencia mundial” se comenzó a utilizar en el siglo XIX para describir a los países que salieron victoriosos de las guerras napoleónicas. En ese entonces, el poder de las grandes potencias europeas ya alcanzaba a Estados de otros continentes.

A finales del siglo XIX, el Reino Unido y el Imperio alemán consolidaron su hegemonía a nivel mundial. Pero la competencia política y económica entre estas grandes potencias y otros Estados desembocó en el estallido de la Primera Guerra Mundial (1914-1918), que volvió a modificar el escenario político internacional.

Por otro lado, desde que existe un mercado global que conecta el trabajo, la producción y los capitales de diferentes partes del mundo, comenzó a tener más importancia el factor económico al momento de definir a una potencia mundial.

De manera general, se pueden identificar las siguientes grandes potencias mundiales en las diferentes edades de la historia:

  • Edad Antigua: Asiria, Babilonia, Grecia, Roma, Cartago, Egipto, Persia, India y China.
  • Edad Media: Bizancio, Persia, el Imperio carolingio y los Estados Pontificios. Además, los grandes califatos musulmanes en Bagdad, Córdoba, Marrakech y el Sultanato de Delhi. También los imperios chino, mongol, otomano, azteca e inca.
  • Edad Moderna: el Imperio chino y las grandes potencias europeas (el Imperio español, el Imperio británico, el Imperio portugués, el Imperio francés, el Imperio austro-húngaro, el Imperio ruso y Prusia).
  • Edad Contemporánea: Reino Unido, Francia, la Unión de Repúblicas Soviéticas Socialistas (URSS), Estados Unidos, el III Reich Alemán y el Imperio japonés.

Potencias mundiales actuales

Las potencias mundiales del siglo XXI consolidaron su poder a partir de las guerras del siglo XX, el desarrollo tecnológico industrial y su participación en la economía global.

Las naciones más influyentes de la actualidad son:

  • Estados Unidos
  • La Unión Europea (especialmente el llamado G4: Alemania, Francia, Gran Bretaña e Italia)
  • Japón
  • China
  • Rusia
  • Brasil
  • India

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Referencias

  • Chicharro, A. (2017). Las nuevas grandes potencias en la escena internacional: ¿oportunidad para el desarrollo o mero cambio de hegemonía? Revista Brasileira de Planejamento e Desenvolvimento,  6(1), 22-39.
  • Costa, D. (2022). Great power. Encyclopedia Britannica. https://www.britannica.com/
  • Kerr, A. y Wright, E. (Eds.). (2015). Great power. Dictionary of World History. Oxford University Press.

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"Potencia mundial". Autor: Teresa Kiss. De: Argentina. Para: Concepto.de. Disponible en: https://concepto.de/potencia-mundial/. Última edición: 23 de abril de 2024. Consultado: 25 junio, 2024

Sobre el autor

Última edición: 23 abril, 2024
Revisado por Teresa Kiss
Profesorado de Enseñanza Media y Superior en Historia (Universidad de Buenos Aires)

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