Empresa multinacional

Te explicamos qué es una empresa multinacional, sus características y ejemplos. Además, por qué se las critica y se las defiende.

empresa multinacional
Las empresas multinacionales se han convertido en un actor económico global de gran importancia.

¿Qué es una empresa multinacional?

Una empresa multinacional es una corporación de gran tamaño, creada y registrada en un país principal, pero con filiales repartidas a lo largo del mundo, que le permiten comerciar de manera internacional y globalizada. Esto implica que pueden comprar la materia prima en un país, procesarla industrialmente en otro y vender sus productos finales en una tercera locación, según le resulte conveniente.

Si bien las empresas multinacionales son propias de la globalización de la segunda mitad del siglo XX y primera del XXI, sus antecedentes directos provienen del siglo XVI y XVII, cuando el mercantilismo europeo impulsó a las potencias imperiales a competir por los recursos mundiales y a instalar regímenes coloniales en los otros continentes.

Así, puede considerarse como un importante antecedente a la Muscovy Trading Company (“Compañía de Moscovia”) fundada en Londres en 1555 para comerciar entre Rusia e Inglaterra. Sin embargo, las empresas multinacionales propiamente dichas aparecieron en el siglo XIX, y fueron las primeras en instalar sus fábricas en países extranjeros donde la mano de obra era más barata.

Las empresas multinacionales proliferaron después de la Segunda Guerra Mundial, especialmente las provenientes de los Estados Unidos, y a partir de entonces se han convertido en un actor económico global de suma importancia.

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Características de una empresa multinacional

Las empresas multinacionales se caracterizan por lo siguiente:

  • Son actores económicos globales, es decir, tienen presencia en distintas regiones del mundo, y comercian sus bienes en mercados internacionales, teniendo una visión global de sus negocios en todo momento.
  • Producen mercancías en grandes cantidades y el lugar donde las elaboran no suele ser el mismo donde las comercializan.
  • Son importantes inversores en investigación, tecnología, publicidad y mercadotecnia, y organización industrial, y sus actividades suelen tener un impacto en el desarrollo de las poblaciones donde se asientan.
  • Manejan capitales enormes, superiores incluso al PIB de ciertos países, lo cual hace de ellas entidades financieras muy influyentes.
  • Sus oficinas centrales suelen ubicarse en el país de origen o en naciones altamente industrializadas. Desde ellas se controla la empresa completa.

De acuerdo a su estructura productiva, se pueden clasificar en tres tipos:

  • Empresas multinacionales integradas horizontalmente. Cuando sus instalaciones productivas se hallan en distintos países, pero en ellos producen los mismos bienes o bienes muy similares.
  • Empresas multinacionales integradas verticalmente. Cuando se centran en la producción de bienes intermedios que luego sirven de abastecimiento para la producción final en otros países.
  • Empresas multinacionales diversificadas. Cuando tienen centros de producción internacionales en los que se producen elementos muy disímiles entre sí.

Importancia de las empresas multinacionales

Las empresas multinacionales representan un sector importante de la economía mundial y se han convertido en muchos casos en una fuerza industrial indetenible. Muchas de ellas manejan enormes capitales de inversión que les permiten controlar los mercados internacionales e incluso influir en la política local o regional, pero al mismo tiempo patrocinar grandes campañas sociales, ecológicas y culturales. De modo que encarnan en gran medida muchas de las virtudes y de los grandes peligros de la economía globalizada.

Ejemplos de empresas multinacionales

Algunos ejemplos de empresas multinacionales son: 

  • McDonalds. Es una de las mayores y más exitosas empresas de comida rápida del mundo. De origen estadounidense, tiene presencia en 118 países, bajo el modelo de franquiciado.
  • Google. Es uno de los grandes colosos corporativos nacidos en Estados Unidos a finales del siglo XX. Google brinda a través de múltiples productos informáticos una serie diversa de servicios digitales y gadgets tecnológicos, con miles de servidores y centros de datos en el planeta.
  • Samsung. Es el mayor conglomerado de empresas multinacionales surcoreanas del sector tecnológico, financiero, de construcción y biotecnología. Fue fundada en 1938 como una empresa de importación y exportación y su éxito mundial en la década de 1990 se produjo de la mano de los teléfonos celulares y tecnologías de telemática.
  • Microsoft Corporation. Es una de las grandes empresas informáticas estadounidenses del siglo XX. Microsoft tiene su sede en Redmond, Washington, pero tiene una gran presencia e impacto en el mercado global, gracias a sus numerosas divisiones dedicadas a la creación y comercialización de servicios y productos informáticos.
  • Walmart. Es una cadena estadounidense de almacenes de descuento y clubes de almacenes iniciada en 1962, que tiene actualmente 11.000 tiendas bajo 65 marcas en 28 países distintos, y más de 2 millones de empleados en total.
  • Nike. Es una empresa estadounidense dedicada a la fabricación y comercialización de indumentaria deportiva, que tiene más de 70.000 empleados en diferentes países. Figura entre los principales patrocinantes deportivos del mundo.
  • Adidas. Es una empresa alemana fundada en 1949 que se dedica a la fabricación y comercialización de textiles, específicamente calzado y ropa deportiva. Tiene sedes en el mundo entero (y más de 57 millones de empleados) y sus productos son de los más consumidos en el planeta.
  • Toyota. Es una empresa japonesa de fabricación de automóviles que fue fundada en 1993 y tiene su sede en Japón, pero cuenta con sucursales y fábricas en diferentes países. Se trata de una de las marcas de automóviles más famosas del mundo, considerado en 2019 como el segundo mayor fabricante de automóviles existente.
  • The Coca-cola Company. Es una empresa con sede en Atlanta, Georgia, que se dedica a la elaboración y venta de bebidas gaseosas azucaradas, y su producto más importante es la Coca-Cola. Fundada en 1886, es patrocinadora de los Juegos Olímpicos, la Copa Mundial de la FIFA y tiene filiales en numerosos países de todos los continentes.

Críticas y argumentos a favor de las empresas multinacionales

Las empresas multinacionales son objeto de numerosas críticas y también de argumentos a favor. Los principales de ellos son:

Críticas Argumentos a favor
Son explotadoras de la mano de obra barata de los países más pobres, en los que a menudo ni siquiera existen leyes laborales dignas. Generan grandes cantidades de empleo a los lugareños del país donde se establecen.
Propician la concentración de la riqueza mundial, al competir de manera injusta con las empresas y los productores locales, y dirigir las ganancias hacia su país de origen. Invierten grandes cantidades de recursos en investigación y en publicidad internacional, lo cual a su vez fomenta el desarrollo y la competitividad.
A menudo son responsables de daños catastróficos al ecosistema, sin que se hagan responsables. Son importantes patrocinadoras de eventos deportivos, culturales o sociales de escala internacional y global.
Fomentan la desigualdad mundial, al comercializar sus productos en el primer mundo y no en el propio país donde se fabrican. Propician la transferencia de tecnología y de saberes industriales a los países más pobres.

Diferencia entre empresa multinacional y transnacional

No existe un consenso académico universal respecto a la diferencia entre una empresa multinacional y una empresa trasnacional. En algunas fuentes se afirma que ambos términos se refieren a lo mismo, pero que se usa “multinacional” como un vocablo más amigable y que sugiere que la empresa le pertenece al planeta entero, cuando lo único realmente multinacional es el mercado en que la empresa comercializa sus productos.

Sin embargo, en otras fuentes se afirma que la diferencia entre unas y otras tiene que ver con el modelo de expansión internacional: las empresas trasnacionales apelan al franquiciado y a la creación de “copias” locales y autónomas de sí misma, mientras que la empresa multinacional consiste en una orquesta de elementos productivos repartidos a lo largo del mundo.

Más en: Empresa transnacional

Referencias

¿Cómo citar?

"Empresa multinacional". Autor: Equipo editorial, Etecé. De: Argentina. Para: Concepto.de. Disponible en: https://concepto.de/empresa-multinacional/. Última edición: 2 de febrero de 2022. Consultado: 19 de mayo de 2022

Sobre el autor

Última edición: 2 febrero, 2022

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