Proveedor

Te explicamos qué es un proveedor en el mundo empresarial y qué tipos existen. Además, te contamos cómo se realiza la gestión de proveedores.

Un proveedor entrega una gran variedad de mercancías desde un camión.
Un proveedor produce y comercializa lo que la empresa va a necesitar para su funcionamiento.

¿Qué es un proveedor?

En el mundo empresarial y profesional, un proveedor es una persona física o jurídica que atiende las necesidades específicas (tangibles o intangibles) de otra organización. Dicho de otro modo, el proveedor es quien abastece a la empresa de los insumos y servicios que requiere para empezar o continuar sus labores productivas.

El término “proveedor” proviene del verbo latino providere (“proveer”) que está formado por las voces latinas pro- (“adelante” o “a favor”) y videre (“ver”, “observar”). Es decir, que el proveedor anticipa (“ve hacia adelante”) las necesidades de la organización y por ello produce y comercializa lo que esta va a necesitar para su funcionamiento. O sea, que está preparado para satisfacer las necesidades que surjan.

Las empresas pagan regularmente a sus proveedores, ya sea al contado o en lapsos de 30, 60 o 90 días, dependiendo del tipo de régimen de trabajo que exista entre ambas organizaciones. No se debe confundir a los proveedores con las tercerizaciones o outsourcings, o sea, a las empresas contratadas para operar desde afuera y temporalmente en una organización, sin formar parte de su nómina fija o staff.

Ver además: Gestión empresarial

Tipos de proveedores

Existen tres tipos de proveedores, dependiendo de qué brindan al circuito económico de una empresa:

  • Proveedores de bienes. Son aquellos que generan algún tipo de producto para satisfacer una necesidad real de la empresa. Por ejemplo, una empresa que fabrica microchips que son comprados por otra empresa para producir televisores, o una empresa que obtiene hierro, lo procesa y lo vende como materia prima a una fábrica de varas de construcción.
  • Proveedores de servicios. Son aquellos que buscan satisfacer las necesidades intangibles de la empresa, esto es, brindar aquellos elementos que requiere y que no son en sí mismos productos. Por ejemplo, una empresa de reparaciones contratada por otra para hacerle mantenimiento a sus equipos, o una empresa de electricidad que les brinda energía de manera continua.
  • Proveedores de recursos. Son aquellos que ofrecen a la empresa los recursos económicos necesarios para emprender o continuar sus funciones productivas. Por ejemplo, un banco que ofrece a la empresa un préstamo financiero o un crédito a largo plazo.

Diferencia entre proveedores y acreedores

Si bien tanto proveedores como acreedores son necesarios para garantizar la actividad de una organización, se trata de dos personas diferentes que suelen contar con dinámicas contables separadas.

Los proveedores son aquellos que proveen de insumos o servicios necesarios para la actividad empresarial, por lo que sin ellos la actividad productiva se detendría. En cambio, los acreedores brindan bienes y servicios no indispensables, esto es, de acompañamiento a la actividad productiva, lo cual no quiere decir que sean menos importantes.

Así, son ejemplos de acreedores: el alquiler de un local o un edificio, el suministro de material publicitario, los servicios de estudio de mercado o los prestadores de servicios bancarios. Al igual que los proveedores, los acreedores tienen derecho a demandar un pago por sus servicios o bienes otorgados.

Gestión de proveedores

Se conoce como gestión de proveedores al proceso de hallar y entablar una relación profesional con un proveedor para cada necesidad insatisfecha, de modo de contar con los bienes, recursos y servicios necesarios para la producción. Este proceso normalmente involucra los siguientes pasos:

  • Selección del proveedor, a partir de la oferta y las posibilidades financieras de la empresa.
  • Evaluación de riesgo, considerando la naturaleza del proveedor y del bien o servicio prestado, de modo de anticipar futuras complicaciones.
  • Negociación contractual, para determinar las condiciones en que se producirá el intercambio.
  • Gestión de rendimiento y feedback, para obtener información respecto del desempeño de los bienes y servicios del proveedor, y así influir en el próximo paso de selección.

Importancia de los proveedores

La factura de un proveedor de gas y de electricidad muestra el consumo realizado.
Los proveedores son fundamentales para la continuidad y eficiencia de una empresa.

Los proveedores son fundamentales para la continuidad y eficiencia de una empresa. En especial porque ninguna organización es capaz de producir por propia cuenta la totalidad de los insumos que requiere (la materia prima, las máquinas y componentes para transformarla, la energía para activarlas, etcétera), sino que debe contar con un tercero para que se los brinde de manera oportuna.

Además, esta dinámica de especialización de las empresas es la que permite el surgimiento de redes de intercambio que generen riqueza compartida: los proveedores obtienen un beneficio que pagan las empresas contratantes, y estas últimas trasladan normalmente estos costos de producción al bien final que adquiere el consumidor.

Ejemplos de proveedores

Los siguientes son algunos ejemplos de proveedores:

  • Empresas de servicios básicos como la electricidad, el internet o la telefonía.
  • Un distribuidor de materia prima (cobre, hierro, madera, carne, frutos, etcétera) o de materia semiprocesada (cueros, telas, clavos, tornillos, etcétera).
  • Una empresa de servicios de reparación y mantenimiento de máquinas.
  • Una empresa importadora de insumos que no se producen en el país o la región.
  • Un conjunto de redactores de contenidos contratados a destajo.

Sigue con: Estructura organizacional

Referencias

¿Cómo citar?

"Proveedor". Autor: Equipo editorial, Etecé. De: Argentina. Para: Concepto.de. Disponible en: https://concepto.de/proveedor/. Última edición: 6 de febrero de 2023. Consultado: 18 de abril de 2024

Sobre el autor

Última edición: 6 febrero, 2023

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