Insumo

Te explicamos qué es un insumo, sus características y qué tipos existen. Además, diferencias entre insumos y materias primas.

insumos
Los insumos no llegan al consumidor sino que ayudan a producir bienes consumibles.

¿Qué es un insumo?

Llamamos insumo a cualquier elemento que interviene en el proceso productivo y se consume en el proceso, o sea, que contribuye en la transformación de las materias primas en bienes de consumo, pero que son distintos de estas últimas. Esta palabra proviene de las raíces latinas in (“adentro”) y sumere (“tomar”, “asumir”) y está vinculado con el verbo hispano insumir que significa “emplear”, “invertir dinero”.

Dicho de otro modo, llamamos insumos a diversos materiales extraídos de la naturaleza o producidos por la labor humana, que en lugar de ser consumidos directamente, contribuyen con la producción de otros bienes consumibles. Se trata, por lo tanto, de recursos valiosos para el circuito económico, y están presentes en cualquier labor productiva.

Los insumos pueden ser:

  • Fijos: Son indispensables para la labor productiva en la que interviene.
  • Variables: Sólo son necesarios en determinados casos.

Aún así, en toda labor productiva, del tipo que sea, se necesita algún tipo de insumos.

Ver también: Recursos materiales

Tipos de insumos

A grandes rasgos, es posible distinguir entre dos categorías de insumos, desde un punto de vista económico:

  • Trabajo, que se refiere a la mano de obra, es decir, al esfuerzo llevado a cabo por los trabajadores para convertir la materia prima en productos acabados.
  • Capital productivo, que se refiere a las herramientas, instalaciones, maquinaria y tecnología en general que se necesitan para llevar a cabo las labores productivas. No debe confundirse con el capital líquido (dinero).

Otra forma de clasificación de los insumos es la que distingue entre el tipo de empleo que se les da: insumos médicos, por ejemplo, son los destinados a la labor médica u hospitalaria; insumos industriales, los que forman parte de la labor productiva, sobre todo de las industrias básicas; ectétera.

Diferencia entre insumo y materia prima

insumos materia prima
La materia prima, como la harina, es aquello que los insumos permiten transformar.

No debemos confundir los insumos, que intervienen en el proceso productivo para permitirlo, facilitarlo y/o controlarlo, con la materia prima que es justamente aquello que se transforma en el objeto elaborado o semielaborado, es decir, aquello que sufre la transformación productiva.

La materia prima es indispensable para la producción, así como muchos insumos también lo son, pero sin materia prima no habría qué cosa transformar, ni en qué utilizar los diversos insumos disponibles.

Más en: Materia prima

Referencias

¿Cómo citar?

"Insumo". Autor: Equipo editorial, Etecé. De: Argentina. Para: Concepto.de. Disponible en: https://concepto.de/insumo/. Última edición: 5 de agosto de 2021. Consultado: 16 de septiembre de 2021

Sobre el autor

Última edición: 5 agosto, 2021

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