Estructura organizacional

Te explicamos qué es una estructura organizacional y cuáles son las características, tipos y elementos que la componen.

estructura organizacional
La estructura organizacional es el modo en que una empresa planifica y distribuye su trabajo.

¿Qué es una estructura organizacional?

La estructura organizacional es el patrón interno de una empresa u organización, es decir, la forma de una empresa. Esto incluye el reparto del trabajo en las áreas o los departamentos que la componen, así como la jerarquía de sus cargos y responsabilidades y, en general, la manera en que la empresa se concibe a sí misma.

En una estructura organizacional se identifican y organizan las áreas de trabajo, se determinan los modos de control o supervisión y las dinámicas de relación entre ellas. Dicho de otro modo, la estructura organizacional es lo que permite que una empresa opere como un sistema integrado y coordinado.

Aunque existen patrones y tendencias comunes en el mundo administrativo, cada empresa puede tener su propia estructura organizacional, que atiende a su naturaleza, sus fortalezas y sus debilidades. Sin embargo, esta no es fija, es posible modificarla para adaptarla a los nuevos escenarios que se presentan.

Puntos clave

  • La estructura organizacional equivale a la forma de la empresa, es decir, a su organización interna.
  • Cada organización puede tener su propia estructura, de acuerdo a su naturaleza, sus objetivos, sus fortalezas y sus debilidades.
  • La estructura organizacional determina quién hace qué dentro del sistema ordenado de la empresa.

Ver también: Cultura organizacional

Características de la estructura organizacional

Cada estructura organizacional es, en principio, distinta a las demás, ya que obedece a las necesidades de cada empresa. Sin embargo, en términos generales, sus características son las siguientes:

  • Integra un orden formal y oficial. Toda estructura organizacional consta en los documentos de la empresa y está reflejada siempre en su organigrama, ya que se trata de un orden establecido. Esto quiere decir que no puede cambiarse a capricho y voluntad.
  • Se basa en la especialización y la departamentalización. Toda estructura organizacional contempla áreas de trabajo en las que se llevan a cabo labores determinadas: relaciones públicas, recursos humanos, producción, entre otras. Mientras más grande sea una empresa, más especializados serán sus departamentos.
  • Responde a la filosofía de la empresa. Toda estructura organizacional concuerda con el “espíritu” de la empresa, es decir, con su visión, su misión y sus valores. Por ejemplo, el sentido de autoridad y la noción de trabajo pueden determinar una u otra estructura en una organización.
  • Facilita los objetivos trazados. Toda estructura organizacional tiene como propósito facilitar la obtención de los cometidos de la empresa, y por ello es uno de los primeros aspectos a ser evaluados en una empresa infructuosa.
  • Puede ser centralizada o descentralizada. Toda estructura organizacional se enmarca en dos tendencias: la de concentrar las decisiones en los altos cargos de la jerarquía (centralizada) o la de permitir a sus departamentos mayores márgenes de autonomía (descentralizada).

Tipos de estructura organizacional

Generalmente, se distingue entre cinco tipos de estructura organizacional:

  • Estructuras lineales. Son aquellas que tienen como principio organizador la jerarquía, es decir, la autoridad directa del jefe sobre sus subordinados, por lo que tienden a centralizar el poder de decisión y la responsabilidad, organizando el trabajo de modo piramidal. En ellas, se privilegia la rapidez y la contabilidad clara y sencilla, dado que los cargos están muy bien delimitados. Es el modelo preferido por empresas pequeñas, de baja producción y poco capital humano.
  • Estructuras funcionales. Son aquellas que proponen una división del trabajo en unidades hiperespecializadas, cada una al mando de un jefe independiente, encargado de coordinar su equipo y comunicarse con los demás. Es una estructura versátil, flexible y muy popular, especialmente para empresas de mayor envergadura y abundante personal.
  • Estructuras de staff. Son aquellas que, propias de un modelo empresarial minimalista, prefieren depositar en contrataciones externas (outsourcing o tercerizaciones) muchas de las funciones que en otros modelos implicarían la construcción de una unidad de trabajo. Es un modelo flexible y moderno, pero requiere de una fluidez de capitales que justifique no tener un equipo propio .
  • Estructuras matriciales. Son aquellas que estructuran la empresa en base a equipos de trabajo autónomos y desconectados entre sí, cada uno asignado a un proyecto puntual y compuesto por un conjunto diverso de trabajadores, al mando de un coordinador que se reporta individualmente a la cabeza de la organización. Es la estructura más dispersa de todas, ya que los equipos de trabajo se desarman una vez completado el proyecto.
  • Estructuras circulares. Son aquellas en que los cargos directivos se ubican en el centro de la organización y los trabajadores en distintos anillos concéntricos a su alrededor, según su grado de importancia. Esta estructura es ideal para una rápida comunicación de las directrices y decisiones, y resulta sumamente versátil a la hora de distribuir el trabajo.

Elementos de la estructura organizacional

De acuerdo con Henry Mintzberg (1939-), académico canadiense dedicado a la materia, la estructura organizacional contempla siempre los siguientes cinco elementos:

  • El ápice estratégico. Se trata de la cúpula directiva de la empresa, donde se toman las decisiones de alto nivel y se llevan a cabo funciones de supervisión directa, formulación de estrategias y relación con el entorno de la empresa.
  • La línea media. Se trata de los directivos que sirven de enlace y brazo ejecutor entre el ápice estratégico y el núcleo de operaciones de la empresa. Se ocupan de transmitir la información de manera vertical y horizontal (esto es, entre sus pares), y de tomar decisiones en cada uno de sus ámbitos particulares.
  • El núcleo de operaciones. Se trata de la fuerza de trabajo básica de la empresa, compuesta por sus trabajadores, encargados de las funciones principales de generación de los productos y/o servicios.
  • La tecnoestructura. Se trata del conjunto de especialistas y profesionales que, sin formar parte de la dirección de la empresa ni participar del circuito principal de producción, brindan un apoyo general, velando por los cambios necesarios en la organización, y propiciando la estabilidad y el mantenimiento de la estructura.
  • El staff de apoyo. Se trata del personal generalmente tercerizado o subcontratado que hace vida en la empresa y que brinda apoyo a la estructura en labores concretas no especializadas, como limpieza o vigilancia.

Importancia de la estructura organizacional

La estructura organizacional es el modo en que una empresa se organiza a sí misma.

La estructura organizacional es un aspecto fundamental para la vida de toda empresa, ya que se trata del modo en que se concibe y organiza a sí misma.

Una estructura adecuada garantiza una funcionalidad más armónica, que permita alcanzar las metas deseadas de la empresa. En cambio, una estructura incorrecta puede traer ineficiencia y otros problemas al entorno empresarial, saboteando la labor productiva de diversas maneras.

Por otro lado, la estructura organizacional es clave para el diseño de otros aspectos empresariales, como la estructura salarial de los empleados y el organigrama laboral.

Puede servirte: Empowerment

¿Qué es la departamentalización?

La departamentalización es la sectorización de las labores empresariales en distintas unidades llamadas “departamentos”. Se trata de uno de los principios básicos de toda estructura organizacional: cada departamento representa un segmento o subdivisión del todo, y atiende, por lo tanto, un conjunto de necesidades, de acuerdo con un criterio específico de organización.

Algunos ejemplos de criterios de departamentalización, o sea, de razones para distinguir dos o más departamentos, pueden ser:

  • Por tiempo o jornada de trabajo.
  • Por cliente, de modo que cada departamento atiende a uno o a un conjunto de ellos.
  • Por territorio, cuando los departamentos distan entre sí geográficamente.
  • Por proyecto, cuando los objetivos específicos de los que se ocupará un departamento son distintos a los de otro.
  • Por procesos, dependiendo de su lugar en la cadena productiva y sus tareas específicas.
  • Por productos y/o servicios, dependiendo de a qué tipo de cadena productiva se dedica, independientemente de las demás.

¿Qué es un organigrama?

estructura organizacional organigrama
Un organigrama es una representación de la estructura organizacional de una empresa.

Un organigrama es una representación gráfica de la estructura organizacional de una empresa. Este tipo de representaciones suele hacerse a modo de esquema visual, distinguiendo cargos y departamentos a través de cajas, globos y otras figuras geométricas, y además vinculándolos entre sí y con sus superiores y subordinados mediante flechas o líneas rectas.

Los organigramas son herramientas útiles para ilustrar de manera rápida y sencilla la estructura de una organización, visibilizando así el flujo del trabajo, de la información o del mando.

Sigue con:

Referencias

  • Jilli, J. J. (2017). Claves de la estructura organizativa. Granica.
  • Lusthaus, C., et. al. (2002). Evaluación organizacional. Marco para mejorar el desempeño. Centro Internacional de Investigaciones para el Desarrollo.
  • Mintzberg, H. (2012). La estructuración de las organizaciones. Ariel.
  • Universidad de Pamplona. (s. f.). Estructura organizacional. https://www.unipamplona.edu.co/

¿Cómo citar?

Citar la fuente original de donde tomamos información sirve para dar crédito a los autores correspondientes y evitar incurrir en plagio. Además, permite a los lectores acceder a las fuentes originales utilizadas en un texto para verificar o ampliar información en caso de que lo necesiten.

Para citar de manera adecuada, recomendamos hacerlo según las normas APA, que es una forma estandarizada internacionalmente y utilizada por instituciones académicas y de investigación de primer nivel.

"Estructura organizacional". Autor: Equipo editorial, Etecé. De: Argentina. Para: Concepto.de. Disponible en: https://concepto.de/estructura-organizacional/. Última edición: 18 de marzo de 2024. Consultado: 19 julio, 2024

Sobre el autor

Última edición: 18 marzo, 2024

¿Te fue útil esta información?

No

    ¡Genial! Gracias por visitarnos :)