País

Te explicamos qué es un país, cuántos hay en el mundo y qué tipos existen. Además, diferencias con un Estado y con una nación.

pais
Un país es un territorio ocupado por una población relativamente uniforme.

¿Qué es un país?

Un país es un territorio (o sea, una porción de la superficie terrestre), dotado de características geográficas propias y ocupado por una población más o menos culturalmente uniforme, y que puede o no constituir una unidad política soberana. Es decir, un país es una unidad político-geográfica que se distingue de las demás, principalmente, en aspectos sociales, culturales, territoriales y económicos.

La palabra “país” proviene del término francés pays, con más o menos el mismo sentido, derivado a su vez del latín tardío pagensis, o sea, “habitante de un pagus”, siendo esto último un cantón o distrito de las provincias romanas de Galia o de Germania. De hecho, es un término vinculado con “pagano” (paganus), o sea, “aldeano”.

Hoy en día, el término constituye coloquialmente un sinónimo de “Estado” y en algunos casos de “nación”. Sin embargo, estos términos no significan realmente lo mismo.

De hecho, el uso de la palabra “país” presenta cierto margen de polisemia, ya que es común verlo empleado para referirse también a regiones culturalmente autónomas (como el “País Vasco” en España) o incluso a regiones geográficas pertenecientes a una misma cultura (como los “países” del interior de Francia: País de Sault, Países del Loira, etc.).

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¿Cuántos países hay en el mundo?

Los países, así como la gente, tienen sus períodos de existencia y no siempre han sido los mismos, ni en su naturaleza, ni en su número. A inicios del siglo XXI existen 194 países soberanos reconocidos como tales por la Organización de las Naciones Unidas, organismo máximo de la cooperación entre las naciones del mundo.

A ellos habría que sumar la Santa Sede del Vaticano, o sea, el Estado de la Ciudad del Vaticano: una entidad político-religiosa que gobierna el Papa dentro de la ciudad de Roma, en Italia, y que carece de una población numéricamente relevante (menos de 1.000 personas).

También es importante considerar a la nación Palestina, cuyo reclamo de reconocimiento como un país soberano no ha sido todavía avalado por la organización, debido a su historia de conflictos político-territoriales con Israel.

En total, podría decirse que existen 196 países distintos en el mundo.

Diferencias entre país, estado y nación

Estos tres términos, en un contexto coloquial, pueden emplearse como sinónimos, dado que todos tienen que ver con las distintas unidades geográficas y sociopolíticas en que la humanidad se ha organizado a sí misma. Sin embargo, al afinar la mirada, debemos distinguir entre el sentido específico de cada uno, de la siguiente manera:

  • País. De los tres términos, “país” es probablemente el más ambiguo. Se refiere, como hemos dicho antes, a una unidad territorial y política determinada, que puede o no coincidir con un Estado, y que puede contener una o varias naciones. En ese sentido, un país es una etiqueta político-geográfica, un nombre con el que se conoce a sus habitantes.
  • Estado. El término “Estado” se refiere al conjunto de instituciones que operan en una sociedad para establecer sus normas y administrar la soberanía, tanto a lo interno como a lo externo de un territorio tenido como propio. Los Estados, por lo tanto, existen como construcciones sociales, políticas y jurídicas, que son administradas por un gobierno.

Así, en un país puede haber uno o más Estados, dependiendo de si se trata de un modelo de organización centralizado o federal: los Estados Unidos de América, por ejemplo, es un país que comprende 50 Estados diferentes, afiliados a un mismo proyecto político federal.

Por ejemplo, una persona que vive en los Estados de Washington o en California es estadounidense, pero su vida cotidiana es administrada por instituciones locales diferentes y por leyes locales distintas.

  • Nación. Por último, el término nación se puede referir a dos cosas: la nación político-jurídica, es decir, el sujeto constituyente del Estado; o bien a la nación sociocultural, un concepto más subjetivo y ambigüo, que abarca las semejanzas étnicas, sociales y culturales de un grupo de pobladores de un país.

De modo que, al hablar de la nación (primer significado), nos referimos en el fondo al Estado; mientras que al hablar de tal o cual nación, nos referimos a sus pobladores, sus habitantes o la cultura que los unifica.

Es por ello que existen países plurinacionales, como es el caso de Bolivia, en los que conviven dentro de un mismo marco político y jurídico (un mismo Estado), y con una misma nacionalidad boliviana (país), unas 36 diferentes naciones lingüística y étnicamente diferentes entre sí, como los aymara, los canichana, los araona, etc.

Tipos de países

pais industrializado
Los países industrializados pueden dar a sus habitantes una buena calidad de vida.

Existen muchas formas distintas de clasificar a los países, ya que son tan diversos entre sí como lo son sus propios habitantes. Sin embargo, una de las más usuales es la que toma en consideración su nivel de desarrollo económico e industrial, o sea, qué lugar ocupan en el circuito económico del mundo. Según esta visión, debemos distinguir entre:

  • Países desarrollados o industrializados. Aquellos que han logrado un buen nivel de industrialización y que son capaces de producir bienes y servicios de alta factura, que les representan un importante ingreso económico, lo que, a su vez, se traduce en la posibilidad de brindar a sus habitantes unos elevados niveles de vida.
  • Países emergentes o en vías de desarrollo. Aquellos que se hallan en medio de largos y dificultosos procesos de industrialización o de modernización productiva, usualmente gozando de ciertas ventajas del mundo industrial, pero padeciendo de ciertas condiciones del mundo subdesarrollado. El nivel de vida de sus ciudadanos, por lo tanto, es irregular y depende en gran medida de los ciclos histórico-económicos: fuertes depresiones y repentinas bonanzas.
  • Países subdesarrollados o poco industrializados. Aquellos que aún no logran siquiera iniciar su proceso de desarrollo industrial, o que se encuentran en condiciones políticas, sociales o económicas demasiado adversas para siquiera pensar en ello. Son naciones empobrecidas, que no siempre logran cumplir con los requisitos mínimos del nivel de vida de sus habitantes, y por lo tanto suelen enfrentar problemas estructurales como el hambre, la miseria, las epidemias o las guerras intestinas.

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Referencias

¿Cómo citar?

"País". Autor: Equipo editorial, Etecé. De: Argentina. Para: Concepto.de. Disponible en: https://concepto.de/pais/. Última edición: 5 de agosto de 2021. Consultado: 26 de octubre de 2021

Sobre el autor

Última edición: 5 agosto, 2021

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