Concepto de
Territorio Nacional

Te explicamos qué es el territorio nacional, sus elementos, conformación y otras características. Además, territorios provinciales.

territorio nacional
El Estado administra el derecho de ingreso o de salida del territorio nacional.

¿Qué es el territorio nacional?

El territorio nacional es el espacio geográfico que pertenece a una nación determinada y sobre la cual ésta ejerce su soberanía. Es decir, toda la porción de superficie terrestre que se halla dentro de las fronteras de un país constituye su territorio.

También forman parte del territorio nacional todos aquellos territorios sometidos a su ley (como colonias y posesiones extraterritoriales) o a su jurisdicción (como embajadas, consultados, y buques de guerra). Cada territorio nacional se halla bajo la gestión y la autoridad del Estado encargado de administrarlo, y normalmente el ejercicio de dicha autoridad se encarga a las fuerzas armadas de cada país.

Así, el Estado administra el derecho de ingreso o de salida del país, las actividades económicas que en el territorio se llevan a cabo, las dinámicas de transporte que existen en él, etc. Similarmente, la intromisión sin consentimiento de las fuerzas de un Estado en el territorio nacional de otro, suelen considerarse una agresión y causal de guerra.

Existe también un uso específico de este término, en el caso de las legislaciones de algunos países, como son Argentina, Colombia o Estados Unidos, según el cual un territorio nacional o los territorios nacionales son instancias político-administrativas de menor rango dentro de la organización del Estado.

En este último caso, se trata de porciones de territorio consideradas “subnacionales”, o sea, sometidas al arbitrio de la nación a pesar de no formar realmente parte del Estado. Tal fue, por ejemplo, el caso de la región patagónica argentina, habitada por los pueblos indígenas, entre 1853 y mediados del siglo XX.

Puede servirte: Geografía política

Características del territorio nacional

Los territorios nacionales se caracterizan por lo siguiente:

  • Son porciones de la superficie terrestre administradas en lo político, económico y legal por un Estado soberano, es decir, por un país.
  • Poseen fronteras delimitadas y colindantes con las fronteras ajenas, que delimitan dónde empieza y dónde termina el territorio nacional.
  • Generalmente pueden ser enajenados, sin que ello implique el cese de su pertenencia geográfica a una nación: una casa es propiedad privada, pero no deja de estar ubicada en algún país determinado, ni de someterse a las leyes con que éste se rija.
  • No sólo abarcan la geografía terrestre, sino también la marítima y aérea.

Elementos del territorio nacional

territorio nacional embajada
Las delegaciones diplomáticas en otros países también forman parte del territorio nacional.

Todo territorio nacional consiste de:

  • Un espacio terrestre, que comprende tanto el suelo como el subsuelo (hasta el centro de la tierra, proporcionalmente), encerrado entre las fronteras nacionales, abarcando los lagos y ríos que existan en su interior, y también el suelo y subsuelo de las islas que formen parte del territorio.
  • Un espacio marítimo, que es la prolongación del espacio terrestre hacia el mar, especialmente en la región anexa a sus costas, abarcando el lecho marino y el subsuelo por debajo de éste. Este mismo criterio se aplica a las islas o islotes que existan.
  • Un espacio aéreo, que es una porción de la atmósfera terrestre ubicada directamente sobre el espacio territorial y marítimo, hasta llegar a la estratósfera. El espacio aéreo por encima de este nivel se considera usualmente como espacio aéreo internacional.
  • Un espacio jurídico, que son el conjunto de edificios comprometidos con las delegaciones diplomáticas, las naves y aeronaves de guerra, las naves y aeronaves comerciales, así como otro tipo de posesiones que se sometan a la legislación nacional.

Conformación del territorio nacional

territorio nacional mapa africa
Los territorios que fueron delimitados por otros países tienen fronteras arbitrarias.

Los territorios nacionales de la mayoría de los países se conformaron de manera histórica, o sea, como resultado de una serie de dinámicas políticas, económicas, militares y culturales.

La configuración de las naciones ha variado inmensamente a lo largo del tiempo (y seguramente continuará haciéndolo). De hecho, hasta el siglo XVII no podía decirse que existieran realmente Estados nacionales, dotados de un territorio y una relación de identidad respecto a sus ciudadanos.

Sin embargo, algunos territorios nacionales son fruto de la intromisión de otras naciones, a través de procesos de imperialismo y colonialismo, como es el caso de las naciones africanas.

Se trata de los únicos países del mundo cuyas fronteras son 100% rectas, debido a que no obedecen, como es lo usual, a los límites topográficos o geográficos que impone la naturaleza (ríos, cordilleras, etc.), sino que fueron trazadas por las potencias europeas durante su reparto colonial de África, guiándose por los meridianos terrestres.

Territorios provinciales

Los territorios provinciales son aquellos que forman parte de un territorio nacional, pero que se diferencian entre sí al pertenecer a distintas provincias, o sea, a entidades político-territoriales de menor jerarquía que la nación.

Así, la mayoría de los países se dividen en provincias, estados o comunidades, dependiendo del caso. Cada una de estas divisiones tiene un territorio provincial propio asignado, delimitado por fronteras y en el que posee plena jurisdicción, aunque siempre sometida al poder general que encarna el Estado nacional.

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Referencias:

Última edición: 21 de octubre de 2020. Cómo citar: "Territorio Nacional". Autor: María Estela Raffino. De: Argentina. Para: Concepto.de. Disponible en: https://concepto.de/territorio-nacional/. Consultado: 02 de diciembre de 2020.

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