Plataforma continental

Te explicamos qué es una plataforma continental, sus características biológicas y geográficas. Además, su importancia jurídica y económica.

plataforma continental
La plataforma continental es la continuación submarina del continente.

¿Qué es la plataforma continental?

En geología y oceanografía, se conoce como plataforma continental o placa continental a la región de fondo submarino que se halla muy próxima a la costa y que posee profundidades inferiores a los 200 metros, si bien su amplitud puede ir desde unos pocos metros hasta decenas de kilómetros. Dicho de otro modo, se trata de la continuación submarina del continente.

Las plataformas continentales están conformadas por corteza continental, pero suelen albergar una importante capa de sedimentos. Por eso presentan abundante vida animal y vegetal, y en ellas suelen hallarse la mayoría de los depósitos submarinos de petróleo y gas natural, en el lecho rocoso por debajo de estas plataformas. Esto, junto a las actividades recreativas costeras, las convierten en zonas de gran importancia económica.

Desde un punto de vista jurídico internacional, las plataformas continentales constituyen parte del territorio soberano de cada país costero, sobre la cual ejerce derechos exclusivos de explotación económica y transporte civil y militar. Estos límites se determinan en base a la morfología continental y suelen ser motivo de disputa entre países, ya fuera de ellos existen las llamadas “aguas internacionales” que no pertenecen a nadie en particular.

Las proporciones de las plataformas continentales pueden variar enormemente: algunas regiones geográficas tienen poca o nula plataforma continental, mientras que otras gozan de largas extensiones de la misma. Pero su profundidad, como dijimos antes, nunca supera los 200 metros de profundidad. Por citar un ejemplo, la plataforma siberiana, en el norte de Rusia, se extiende a lo largo de 1500 km de anchura, sobre el océano Ártico.

En todo caso, las plataformas continentales normalmente culminan en taludes continentales, que son descensos más o menos pronunciados y largos hacia las profundidades del mar, al término de los cuales suele haber llanuras abisales, depresiones oceánicas o incluso algunas elevaciones como las dorsales oceánicas, dependiendo de la geología submarina de la región.

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Referencias

¿Cómo citar?

"Plataforma continental". Autor: Equipo editorial, Etecé. De: Argentina. Para: Concepto.de. Disponible en: https://concepto.de/plataforma-continental/. Última edición: 5 de agosto de 2021. Consultado: 23 de septiembre de 2021

Sobre el autor

Última edición: 5 agosto, 2021

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