Concepto de
Litósfera

Te explicamos qué es la litósfera, sus capas y por qué es tan importante. Además, la litósfera continental y la litósfera oceánica.

litosfera
La litósfera incluye la corteza terrestre y la parte superior del manto.
  1. ¿Qué es la litósfera?

La litósfera o litosfera es la capa más sólida y superficial del planeta Tierra, o sea, la más rígida y externa de todas. Comunica la superficie en la cual vivimos los seres humanos con la astenosfera, la siguiente capa en profundidad. Suele considerarse como la unión de la corteza terrestre con la capa superior del manto.

El nombre de la litósfera proviene de las palabras griegas lithos (“piedra”) y sphaíra (“esfera”). Esta capa varía en el promedio de su espesor. No es simple determinar con exactitud dónde empieza y dónde termina, y por eso podemos hablar de dos tipos de litósfera, que son:

  • Litósfera continental, conformada por la corteza continental (es decir, los continentes) y la región más externa del manto terrestre, en su mayoría está compuesta por piedras de tipo granítico, y alcanza alrededor de los 120 km de espesor.
  • Litósfera oceánica, que es la porción de la corteza terrestre que conforma los fondos oceánicos, es mucho más delgada que la continental (apenas 65 km de espesor) y está conformada en su mayoría por rocas basálticas.

Por otro lado, la litósfera se encuentra fragmentada en distintos bloques conocidos como placas tectónicas o placas litosféricas, sobre las cuales se halla la corteza terrestre. Dichas placas pueden desplazarse a razón de unos pocos centímetros al año.

Su movimiento se debe a que se encuentran sobre los materiales más viscosos que conforman el manto terrestre. Se ocasionan fricciones las unas a las otras, que conocemos como sismos. A este mismo fenómeno le debemos la orogénesis (formación de montañas y accidentes geográficos) y el magmatismo o vulcanismo.

Ver también: Capas de la Tierra

  1. Capas de la litósfera

La litósfera se compone de dos capas, esencialmente, que son:

  • La corteza terrestre. La región sólida más externa del globo, sobre la cual hacen vida los seres humanos y demás seres vivos conocidos. Como hemos visto antes, puede ser de dos tipos, dependiendo de si se encuentra formando parte de los continentes (corteza continental, de mayor grosor) o del lecho marino (corteza oceánica, de menor grosor).
  • La región superior del manto terrestre. El manto terrestre es la capa interna más abundante del planeta (84% del mismo), compuesta por materiales silicatados y extendiéndose desde el fin de la corteza terrestre hasta la parte externa del núcleo del planeta (unos 2900 km de profundidad). Se divide en manto superior y manto inferior, siendo la región superior del primero la que forma parte de la litósfera. Es una capa muy densa y viscosa, sobre la cual pueden desplazarse las capas tectónicas.
  1. Importancia de la litósfera

Por un lado, la litósfera es importante porque contiene la corteza terrestre, sobre la cual habitamos. Por otro lado, sus movimientos modifican nuestra manera de existir, como la actividad sísmica (temblores, terremotos, fallas sísmicas), actividad magmática (volcanes) o incluso la formación misma de las montañas (orogénesis).

Pensemos, además, que la única capa terrestre que hemos podido realmente estudiar de manera directa es la litósfera, de modo que es la que conocemos mejor. Las demás las conocemos a partir de mediciones, experimentaciones y deducciones científicas, ya que se hallan a demasiada profundidad como para excavarlas.

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Referencias:

Última edición: 4 de diciembre de 2019. Cómo citar: "Litósfera". Autor: María Estela Raffino. De: Argentina. Para: Concepto.de. Disponible en: https://concepto.de/litosfera/. Consultado: 05 de diciembre de 2019.