Concepto de
Biosfera

Te explicamos qué es la biosfera, su historia, componentes y capas. Además, qué son las Reservas de la Biosfera de Unesco.

biosfera
La biosfera es la «envoltura viva» de nuestro planeta.
  1. ¿Qué es la biosfera?

La biosfera o biósfera es la “envoltura viva” del planeta Tierra, es decir, el conjunto total de formas de vida (animal, vegetal, microbiana, etc.) y el sistema que conforman con sus respectivos entornos, ubicado en la porción superficial de la corteza terrestre. En otras palabras, la biosfera es el ecosistema global, en el que se incluyen todos los ecosistemas locales.

La biosfera surgió en nuestro planeta hace alrededor de 3.500 millones de años, y desde entonces evoluciona en complejidad y biodiversidad, a pesar de haber atravesado numerosas extinciones masivas. El ser humano forma parte de ella, y por lo tanto también sus comunidades, naciones y ciudades.

El término biosfera fue acuñado por el geólogo austríaco Eduard Suess (1831-1914), pero empezó a utilizarse formalmente en los estudios científicos en 1920, gracias al científico ruso Vladimir Vernadski (1863-1945), siendo incluso previo al término ecosistema, aparecido en 1935.

Biosfera es hoy en día un término de uso común en las áreas de la astronomía, geología, climatología, paleogeografía y otras disciplinas similares, siempre haciendo referencia a la vida en la Tierra.

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  1. Componentes de la biosfera

Por un lado, la biosfera está compuesta por las formas de vida en sí mismas, es decir, por el total de los seres humanos, animales, plantas, hongos, microorganismos y demás. Además, también la componen los distintos ciclos biogeoquímicos que hacen posible el sostén de la vida, que tienen lugar en la superficie terrestre.

Esto se debe a que la biosfera no es un estrato pasivo en el que habitan los seres vivos y ya. Por el contrario, es una vasta red de intercambio químico con el medio ambiente, en distintos niveles de organización y complejidad.

  1. Capas de la biosfera

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La biosfera incluye a la geósfera, la hidrósfera y la atmósfera.

La biosfera no posee capas, pues no se trata de algo que posea una estructura en sí misma. Sin embargo, en ella convergen tres sistemas que podrían entenderse como fundamentales para su mantenimiento, que son:

  • Geósfera. La capa física y sólida de la Tierra, en cuya superficie se produce la vida.
  • Hidrósfera. El conjunto de todos los cuerpos de agua líquida y sólida que existen en el planeta, y sin los cuales la vida no habría sido ni sería posible.
  • Atmósfera. La bola heterogénea de gases que recubre a la geósfera, y que brinda los gases indispensables para la vida como la conocemos, particularmente el dióxido de carbono (CO2) necesario para la fotosíntesis y el oxígeno (O) necesario para la respiración.

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  1. Importancia de la biosfera

La biosfera es única en el Sistema Solar, dado que la Tierra es el único planeta en el que se ha conocido la vida. Esto quizá signifique que la ubicación y propiedades de la Tierra son únicas o extremadamente raras, y que por lo tanto el surgimiento de la biosfera es algo de una importancia suprema.

Además, los procesos bioquímicos emprendidos por las distintas formas de vida alteran el medio ambiente, sumando o restando elementos en diversos compuestos, lo cual incide a su vez en el estado geoquímico del mundo.

Por ejemplo, el surgimiento de la fotosíntesis durante el período precámbrico incidió enormemente en la composición de la atmósfera, llenándola de oxígeno y reduciendo el dióxido de carbono, lo cual permitió el enfriamiento paulatino del planeta, al reducir el efecto invernadero de los gases pesados atmosféricos.

  1. Biosfera y ecósfera

Los términos biosfera y ecósfera son sinónimos y suelen emplearse de manera indistinta.

  1. Reservas de la biosfera

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La biosfera de Entlebuch fue reconocida por la Unesco en 2001.

Se llama reservas de la biosfera a determinadas regiones del planeta que se consideran representativos de los diversos hábitats. Dado su gran interés científico y su enorme aporte a la biodiversidad cuentan con un apoyo especial de parte de la Unesco, en el marco del Programa sobre el Ser Humano y la Biosfera inaugurado en 1971.

Estas “reservas” no son áreas protegidas, ni están contempladas en ningún tratado internacional. Forman parte de la soberanía territorial de sus respectivos países, pero al mismo tiempo son parte de una red mundial de espacios patrocinados por la Unesco dado su interés para el Desarrollo ecológicamente sostenible.

Hoy en día existen 701 reservas de la biosfera en 124 países distintos.

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Referencias:

Última edición: 14 de octubre de 2019. Cómo citar: "Biosfera". Autor: María Estela Raffino. De: Argentina. Para: Concepto.de. Disponible en: https://concepto.de/biosfera/. Consultado: 15 de octubre de 2019.