Concepto de
Niveles de Organización de la Materia

Te explicamos qué son los niveles de organización de la materia, las maneras en que puede dividirse y sus principales características.

Niveles de Organización de la Materia
La materia posee un número finito de átomos con una organización sumamente compleja.

¿Qué son los niveles de organización de la materia?

Cuando hablamos de los niveles de organización de la materia, nos referimos a las posibles divisiones o estratificaciones en que es posible estudiar toda la materia conocida, en especial la orgánica (seres vivos), yendo desde una perspectiva más general y sencilla hasta una más detallada y de relaciones cada vez más complejas.

Si bien toda la materia en el universo está formada por un número finito de átomos, éstos se hallan combinados y organizados a niveles tan densamente complejos, que se pierden de vista los bloques fundamentales de construcción de la misma. Es por ello que pueden identificarse capas o niveles de organización a medida que elevamos o disminuimos la escala.

Por ejemplo, un ser humano está hecho de átomos, sin duda, del mismo tipo de los que está hecho un planeta (convengamos que en el planeta habrá bastantes más átomos, dadas sus dimensiones), pero organizados de manera diferente. Lo mismo que entre un ser humano y una célula, pues el primero contiene millones de éstas.

De modo que la materia se encuentra organizada en niveles de complejidad que podemos enunciar por separado. Estos son, de menor a mayor:

  • Nivel subatómico. Gracias a la física atómica, sabemos que los átomos están compuestos por partículas más pequeñas, que son protones (con carga +), neutrones (sin carga) y electrones (con carga -). Los dos primeros están en el núcleo del átomo y los últimos orbitan a su alrededor.
  • Nivel atómico. Los ladrillos fundamentales de la materia son los átomos, cuya clasificación completa figuran en la Tabla Periódica de los elementos. Se conocen 118 hasta ahora y se sabe que todo lo que existe está hecho a partir de combinaciones de estos átomos. Dos átomos del mismo elemento serán siempre idénticos, así que nuestros átomos de hidrógeno son iguales, por decir algo, a los del Sol.
  • Nivel molecular. Los átomos se juntan unos con otros, del mismo tipo o de tipos distintos, por diversas razones de electromagnetismo o de enlaces químicos por valencia (para compartir electrones de la capa más externa). Así se forman las moléculas, que pueden ser tan simples como dos átomos idénticos (O2, la molécula de oxígeno) o varios átomos distintos (C6H12O6, la molécula de glucosa). Estas moléculas pueden armar estructuras cada vez más complejas, como aminoácidos y luego proteínas, fundamentales para la vida.
  • Nivel celular. Una célula es la unidad mínima de la vida: todos los seres vivientes se componen de al menos una célula (algunos de sólo una de ellas, llamados unicelulares; los de más de una, pluricelulares). Las paredes de la célula, las enzimas dentro de ella, el ADN, todo está formado a partir de moléculas sumamente complejas.
  • Nivel tisular o de tejido. Las células se agrupan entre sí, de acuerdo a sus funciones y necesidades dentro de un sistema complejo que es el organismo. Por ejemplo, las células de un músculo, digamos, una pata de rana, cumplen todas con la misma función y comparten sus características físicas. A esa agrupación de células comunes se le llama tejido: tejido muscular, en este caso, pero también tejido vascular, tejido nervioso, etc.
  • Nivel de órganos. Los órganos del cuerpo de un ser vivo, como se desprende de lo anterior, están compuestos de tejidos. Así, el corazón de tejido cardíaco, el hígado de tejido hepático, etc.
  • Nivel de sistema o aparato. Los distintos órganos y tejidos del cuerpo cooperan, se ayudan mutuamente, o funcionan de manera mancomunada. A cada uno de los circuitos de órganos y tejidos que llevan a cabo funciones específicas fundamentales para el organismo se los conoce como sistema o aparato, como el sistema cardiovascular, que comprende los órganos involucrados en la circulación y en la respiración.
  • Nivel de organismo. El total de los órganos, tejidos y células de un ser vivo lo componen, y lo definen como un individuo, es decir, un organismo. Es uno más entre muchos semejantes, pero es a la vez uno, irrepetible, con un ADN único.
  • Nivel poblacional. Los organismos de características semejantes tienden a juntarse para reproducirse, cuidarse y compartir el modo de vida, en pequeños grupos o colonias. A ello se le conoce como población.
  • Nivel de especie. Si juntáramos todas las poblaciones existentes de organismos de un mismo tipo (que comparten características físicas y genéticas), tendríamos el total de esa especie en el planeta. Existen millones de especies de seres vivos en la Tierra.
  • Nivel de ecosistema. Las poblaciones y especies no viven aparte de las demás, sino que se interconectan con ellas mediante cadenas tróficas (alimentarias) en las que hay productores, herbívoros, depredadores carnívoros y finalmente descomponedores. A un circuito de especies interconectadas así y ubicadas en un hábitat específico, lo llamaremos un ecosistema.
  •  Nivel de bioma. Las agrupaciones de ecosistemas en torno a un mismo clima o región geográfica, constituyen biomas.
  • Nivel de biósfera. Se llama así al conjunto ordenado de la totalidad de los seres vivos, la materia inerte y el medio físico en que se encuentran y con el que se relacionan de distinta manera.
  • Nivel planetario. Si bien la vida como la conocemos existe únicamente en la Tierra, hasta ahora, ésta es apenas uno más de millones de planetas de diverso tamaño y constitución, orbitando soles todavía más masivos y en eterna fusión de sus elementos atómicos en el espacio.

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Enciclopedia de Conceptos (2018). "Niveles de Organización de la Materia". Recuperado de: https://concepto.de/niveles-de-organizacion-de-la-materia/


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Citado APA: (A. 2018,10. Concepto de Niveles de Organización de la Materia. Equipo de Redacción de Concepto.de. Obtenido 2018,11, de https://concepto.de/niveles-de-organizacion-de-la-materia/)

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Citado Enciclopédico: Equipo de Redacción de Concepto.de, 2018,10. Concepto de Niveles de Organización de la Materia. Editorial Concepto.de (Enciclopedia online). Argentina.