Materia oscura

Te explicamos qué es la materia oscura y por qué es tan importante. Además, qué es la antimateria y la energía oscura.

Materia oscura
Se estima que un 25 % del universo está compuesto por materia oscura.

¿Qué es la materia oscura?

En astrofísica, se conoce como materia oscura a un componente del universo distinto de la llamada materia bariónica (materia ordinaria), de los neutrinos y de la energía oscura. Su nombre proviene del hecho de que no emite ni interactúa de ninguna forma con la radiación electromagnética y es, por lo tanto, invisible en todo el espectro de la radiación electromagnética. No debe, sin embargo, confundirse con la antimateria.

La materia oscura compone cerca del 25 % de la masa total del universo y hay fuertes indicios de su existencia debido los efectos de su gravedad, que son perceptibles en los objetos astronómicos a su alrededor. De hecho, la posibilidad de que existiera se propuso en 1933 por primera vez, cuando el astrónomo y físico suizo Fritz Zwicky notó que una “masa no visible” influía en las velocidades orbitales de los cúmulos de galaxias. Desde entonces, muchas otras observaciones adicionales han coincidido en señalar su probable existencia.

No se sabe demasiado sobre la materia oscura. Su composición es un enigma, pero una posibilidad podría ser que estuviera compuesta de neutrinos ordinarios y pesados, o de partículas elementales recientemente propuestas, como los WIMPs (del inglés weakly interacting massive particles), o los axiones, para nombrar solo algunos ejemplos. La respuesta definitiva sobre su composición es una de las principales interrogantes de la cosmología moderna y de la física de partículas.

Ver además: Propiedades generales de la materia

Importancia de la materia oscura

Materia Oscura - universo - nebula
Se cree hay mucha más materia en el universo de la que se puede observar.

La existencia de la materia oscura es importante en la comprensión del modelo de formación del universo del Big Bang y del modo de comportamiento de los cuerpos espaciales. Los cálculos científicos arrojan que hay mucha más materia en el universo de la que se puede observar. Por ejemplo, es usual que el comportamiento predicho de las galaxias se vea alterado sin razón aparente, excepto por la posibilidad de que exista una cantidad de materia no observable ejerciendo una modificación gravitacional sobre la materia visible.

Antimateria

Antimateria - materia oscura
Un anti-electrón es una partícula de antimateria que correspondería a un electrón.

No debemos confundir la materia oscura con la antimateria. Esta última es una forma de materia ordinaria, como la que nos compone, pero conformada por partículas fundamentales de signo eléctrico contrario: positivo/negativo.

Un anti-electrón es una partícula de antimateria que correspondería a un electrón, pero con carga positiva en lugar de negativa. La anti-materia no existe en forma estable porque se aniquila con la materia (que existe en mayor proporción) de modo que no se organiza en átomos y en moléculas observables. Solo es posible obtener antimateria por medio de aceleradores de partículas. Sin embargo, su producción es complicada y cara.

Sigue en: Antimateria

Energía oscura

Energía oscura - materia oscura
La energía oscura actúa como una fuerza repulsiva que expande el universo.

La energía oscura es una forma de energía presente en todo el espacio del universo, que tiende a acelerar su expansión a través de una presión o fuerza gravitacional repulsiva.

Se estima que el 68 % de la energía-materia del universo sea de este tipo, y que sea una forma de energía muy homogénea, que no interactúa con ninguna otra de las fuerzas fundamentales del universo, razón por la cual se la llama “oscura”. Pero no tiene nada que ver, en principio, con la materia oscura.

Referencias

¿Cómo citar?

"Materia oscura". Autor: Estefania Coluccio Leskow. De: Argentina. Para: Concepto.de. Disponible en: https://concepto.de/materia-oscura/. Última edición: 16 de febrero de 2024. Consultado: 12 de abril de 2024

Sobre el autor

Última edición: 16 febrero, 2024

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