Concepto de
Electrón

Te explicamos qué es un electrón, quién lo descubrió y sus principales características. Además, sus propiedades y cómo actúa esta partícula.

Electrón
El tamaño de un electrón es 1836 veces más pequeño que los protones.

¿Qué es un electrón?

Un electrón es un tipo de partícula subatómica que presenta carga eléctrica negativa, y que se encuentra orbitando activamente el núcleo atómico (compuesto por protones y neutrones), que presenta a su vez una carga positiva.

El tamaño de un electrón es 1836 veces más pequeño que los protones (aportan el 0,06% de la masa total de un átomo), y al no tener subestructuras ni divisiones, se lo considera una partícula fundamental de la materia.

Los electrones juegan un rol esencial en determinas fuerzas y fenómenos físicos de la naturaleza, como la electricidad, el magnetismo o la conductividad térmica, y en gran medida determinan las uniones atómicas, tanto iónicas (de pérdida o ganancia de electrones) o covalentes (de uso conjunto de electrones). Cuando están en desplazamiento, los electrones generan campos eléctricos, que pueden afectar a las partículas a su alrededor.

El origen de los electrones, conforme a la teoría más aceptada respecto del origen del universo, apunta a que se formaron durante los primeros milisegundos del llamado Big Bang, cuyas temperaturas superaban los 1010 K, suficientes para formar pares de positrones (e+) – electrones (e-) que se aniquilaban los unos a los otros al tener carga eléctrica contraria.

Por razones desconocidas, el número de estos últimos fue muy superior al de sus contrarios, pudiendo así sobrevivir para empezar a ser atraídos por los primeros protones cuando el universo se hubo ya enfriado lo suficiente, formando así los átomos más elementales de la naturaleza.

La cantidad de electrones en los átomos de la materia determina que ésta tenga una carga neutra (equilibrio entre protones y electrones), positiva (escasez de electrones) o negativa (exceso de electrones).

Al mismo tiempo, existen electrones “libres” que pueden desplazarse de un átomo a otro de la materia, generando así flujos eléctricos o campos magnéticos, dependiendo de la temperatura a la que se encuentren. Esto permite la creación de electricidad, empleando materiales de campo magnético variable, que se conocen como materiales conductores.

  1. Características de un electrón

Electrón
Los electrones pertenecen a la primera generación de partículas fundamentales.

Los electrones pertenecen a un tipo de partículas fundamentales llamados leptones, que serían las partículas mínimas que componen toda la materia, incluso los protones y neutrones.

Así, los electrones son los leptones con carga eléctrica de menor masa del conjunto, y pertenecen a la primera generación de partículas fundamentales (la segunda generación la constituyen las partículas muon y tau).

La masa de un electrón es siempre 9,019 x 10-31 kg y su carga eléctrica respectiva es de -1602 x 10-19 coulomb, lo cual representa una carga idéntica a la del protón, pero de signo opuesto. Esa medida es conocida como la carga elemental de la naturaleza.

  1. ¿Quién descubrió el electrón?

El electrón fue descubierto a finales del siglo XIX, gracias a sucesivas investigaciones en el campo de los rayos catódicos, en los que se descubrió que en lugar de ondas de energía se trataba de partículas cargadas electronegativamente, llamadas inicialmente corpúsculos y que tenían la milésima parte de la masa del ion de hidrógeno, el menos masivo de todos. Lo curioso es que al variar la naturaleza del gas empleado, estas partículas conservaban todas sus características.

Posteriormente, el irlandés George Francis Fitzgerald las bautizó “electrones”, nombre que desde el principio gozó de aceptación general. La pertenencia de estas partículas a la estructura del átomo se postuló alrededor de 1914, gracias a los experimentos de Rutherford, Moseley, Franck y Hertz, y al modelo atómico propuesto por Niels Bohr previamente.

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Enciclopedia de Conceptos (2018). "Electrón". Recuperado de: https://concepto.de/electron/


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Citado Enciclopédico: Equipo de Redacción de Concepto.de, 2018,10. Concepto de Electrón. Editorial Concepto.de (Enciclopedia online). Argentina.