Concepto de
Geósfera

Te explicamos qué es la geósfera y cómo es su estructura. Además, cómo está compuesto este conjuntos de capas y su importancia.

Geósfera
El estudio de la geósfera se lleva a cabo mediante la revisión experimental de los suelos.
  1. ¿Qué es la geósfera?

En las ciencias naturales se denomina geósfera o geosfera al conjunto de capas que constituyen la parte sólida de la Tierra. Junto a la hidrósfera (parte acuática), la atmósfera (parte gaseosa) y la biósfera (conjunto de los seres vivos), conforman las partes en que puede dividirse analíticamente nuestro planeta.

Tal y como otros planetas terrestres (de superficie sólida), la Tierra está formada de materiales rocosos de distinta naturaleza y que presentan distintas dinámicas entre sí, muchas de las cuales datan de los primeros períodos geológicos o se formaron durante etapas convulsas de actividad volcánica. Muchas de las rocas más antiguas que se conocen en el planeta datan de hace más de 4400 millones de años.

El estudio de la geósfera por parte de los geólogos y otros especialistas, se lleva a cabo mediante la revisión experimental de los suelos, en especial en los lugares donde accidentes del terreno revelan a la superficie estratos que normalmente permanecerían ocultos.

Del mismo modo, muchas observaciones son teóricas o derivadas del cálculo: la masa y el volumen de la tierra no son mensurables directamente, pero sí a través de otras variables calculables, como la gravedad, o la reverberación de las ondas sísmicas.

Ver también: Ecosistema Acuático.

  1. Estructura y composición de la geósfera

Geósfera
La corteza es el estrato de roca superficial sobre el cual habitamos.

La estructura de la geósfera se estudia desde dos perspectivas distintas: desde el punto de vista químico y desde el punto de vista geológico.

Atendiendo al punto de vista de su composición química, la geósfera comprende tres capas: corteza, manto y núcleo.

  • Corteza (de 0 a 35 km de profundidad). Es el estrato de roca superficial sobre el cual habitamos, cuyo grosor relativamente fino contempla una densidad media de 3,0 g/cm3. Esto incluye a los lechos marinos y las depresiones profundas. Está conformada mayoritariamente por rocas máficas (silicatos de hierro y de magnesio), rocas félsicas (silicatos de sodio, potasio y aluminio).
  • Manto (de 35 a 2890 km de profundidad). Es la capa más gruesa de todas, compuesta por rocas silíceas, con mayor contenido de hierro que la corteza. A medida que nos adentramos en el manto, las temperaturas y las presiones se van haciendo colosales, logrando un estado de semi-solidez en la roca que lo compone, capaz de permitir el movimiento de las placas tectónicas y ser responsable de los temblores y terremotos. Debido a la presión, la parte superior del manto se muestra menos viscosa y más movible que la inferior, variando entre 1021 y 1024 Pa.s de magnitud.
  • Núcleo (de 2890 a 6371 km de profundidad). La porción más interna del planeta, en donde se hallan los materiales más densos (la Tierra es el planeta más denso del Sistema Solar). El núcleo se divide a su vez en dos estratos: núcleo externo (de 2890 a 5150 km de profundidad) y núcleo interno (de 5150 a 6371 km de profundidad), y está compuesto en su mayor parte por hierro (80%) y níquel, mientras que elementos como el plomo y el uranio escasean.

En cambio, desde un punto de vista geológico, la geósfera se divide en:

  • Litósfera (de 0 a 100 km de profundidad). Esta es la porción sólida de la geósfera, donde están las rocas sólidas y que corresponde a la corteza y la porción superficial del manto. Se encuentra fragmentada en una serie de placas tectónicas o litosféricas, en cuyos bordes tienen lugar los fenómenos sísmicos y volcánicos y la orogénesis.
  • Astenósfera (de 100 a 400 km de profundidad). Compuesta por materiales dúctiles en estado semisólido a sólido, correspondientes al manto terrestre. Allí tienen lugar los lentísimos movimientos que componen la deriva continental; pero a medida que se aproxima más al núcleo va perdiendo sus propiedades y tornándose rígida como el manto inferior.
  • Núcleo (de 2890 a 6371 km de profundidad). Ubicada al término del manto inferior, el núcleo o endósfera es la porción geológica terrestre que comprende la mayor cantidad de masa del planeta (60% del total). Su radio es mayor que el del planeta Marte (cerca de 3500 km) y posee una presión enorme y temperaturas superiores a los 6700 °C. Compuesto principalmente de hierro y níquel, se divide en un núcleo externo de naturaleza líquida y un núcleo interno de naturaleza sólida.
  1. Importancia de la geósfera

Geósfera
La geósfera es la porción más antigua de nuestro planeta.

La geósfera es la porción más antigua de nuestro planeta y en donde se encierran todos sus secretos. Los estudiosos de la geología intentan descubrir los diversos procesos implicados en su formación, los cuales arrojan además luz sobre la formación del resto de los astros del Sistema Solar y, por lo tanto, del origen del universo. Lo mismo ocurre con la sismología, ciencia que intenta comprender la naturaleza de los movimientos geológicos y tectónicos para prevenir los eventuales terremotos y evitar que resulten tan destructivos para la humanidad.

Por otro lado, el estudio de la geósfera va de la mano de la comprensión de los materiales que podemos hallar en nuestro planeta, lo cual tiene repercusiones importantes en las diversas industrias, la ingeniería y el comercio internacional, entre otras áreas vitales.

Referencias:

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Enciclopedia de Conceptos (2018). "Geósfera". Recuperado de: https://concepto.de/geosfera/


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Citado APA: (A. 2018,11. Concepto de Geósfera. Equipo de Redacción de Concepto.de. Obtenido 2018,12, de https://concepto.de/geosfera/)

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Citado Enciclopédico: Equipo de Redacción de Concepto.de, 2018,11. Concepto de Geósfera. Editorial Concepto.de (Enciclopedia online). Argentina.