Plomo

Te explicamos qué es el plomo y las diferentes propiedades de este elemento químico. Además, sus usos y dónde puede encontrarse.

Plomo
En su estado común el plomo es un metal sólido, denso y de color gris azulado.

¿Qué es el plomo?

El plomo es un elemento químico de símbolo Pb (del latín plumbum) y número atómico 82 en la Tabla Periódica. Se trata de un elemento metálico muy particular, dada su enorme flexibilidad y capacidad de reacción química, de enorme uso en las industrias humanas.

El plomo fue descubierto tempranamente por la humanidad y largamente empleado en la fabricación de armas, herramientas y objetos artísticos. Por sus propiedades elásticas y por su capacidad de fundirse fácilmente, se lo empleó en láminas para escribir, como recubrimiento de cañerías y bañeras, o en la fabricación de mascarones, medallones, etc.

En su estado común el plomo es un metal sólido, pesado, denso y de color gris azulado, con diversos isótopos (estables y radiactivos) y altos niveles de toxicidad. Esto último ha cuestionado su utilización en diversos ámbitos, como el de la plomería, ya que este elemento se absorbe de diversas maneras y ocasiona daños concretos de tipo neurotóxico, renal, cardiovascular, hematológico y gastrointestinal.

Ver también: Litio

Propiedades del plomo

Plomo
El plomo presenta una gran reactividad permitiendo su uso en diversos compuestos.

El plomo es un elemento flexible que se funde con suma facilidad (se funde a los 327,4 ºC y además hierve a los 1725 ºC), cuyas valencias usuales son 2 y 4. Es resistente parcialmente al ácido sulfúrico y al ácido clorhídrico, y es capaz de impedir el paso de las partículas subatómicas que emite el material radiactivo, razón por la cual se lo usa para almacenar dichos materiales, así como también para blindaje en las industrias que emplean compuestos radiactivos.

El plomo presenta una gran reactividad, lo cual permite su uso en diversos compuestos, como el tetraetilo de plomo o los silicatos de plomo, o en diversas aleaciones posibles.

Usos del plomo

plomo
El plomo solía emplearse en las tuberías.

El plomo es sumamente útil en las industrias humanas. Se lo empleó abundantemente en la manufacturación de tuberías, conductos y otras piezas de recambio casero, aunque desde hace algún tiempo se lo ha reemplazado por otros metales y plásticos para evitar sus consecuencias sobre la salud humana. Lo mismo se hace con los recipientes para material radiactivo y otras sustancias químicas peligrosas, o incluso como recubrimiento para conexiones eléctricas.

Otros empleos del plomo lo contemplan como componente para la fabricación de cerámicas, plásticos y aleaciones para soldaduras. También se fabrican con plomo las municiones del armamento militar y los contactos de los acumuladores (baterías). Además se emplean muchos compuestos a base de plomo como estabilizadores del calor y la luz en determinados plásticos. Algunas sales de plomo son empleadas como insecticidas y el óxido de plomo se usa muchas veces para mejorar las propiedades magnéticas de los imanes.

¿Dónde se encuentra el plomo?

Plomo-mineral
El sulfuro de plomo es parte de un mineral llamado galena.

El plomo es relativamente abundante en la corteza terrestre, aunque nunca en su estado elemental. Comúnmente se lo encuentra en la corteza terrestre como sulfuro de plomo, parte del mineral conocido como galena.

Es común hallar el plomo en forma de fosfatos (piromorfita), carbonatos (cerusita), sulfatos (anglesita) y numerosos óxidos. También es posible hallarlo como consecuencia de la desintegración radiactiva de materiales radiactivos, por lo que es común que se encuentre asociado al uranio (U) y el torio (Th).

Referencias

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"Plomo". Autor: Dianelys Ondarse Álvarez. De: Argentina. Para: Concepto.de. Disponible en: https://concepto.de/plomo/. Última edición: 15 de julio de 2021. Consultado: 24 julio, 2024

Sobre el autor

Última edición: 15 julio, 2021
Lic. en Radioquímica (Diploma de oro, 2004-2009). Doctora en Ciencia y Tecnología (2012-2017), Universidad Nacional de Quilmes, Argentina.

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