Concepto de
Polietileno

Te explicamos qué es el polietileno, su descubrimiento y las propiedades de este plástico. Además, su composición y diferentes usos.

polietileno
El polietileno es uno de los materiales plásticos más económicos.

¿Qué es el polietileno?

Se conoce como polietileno (PE) o polimetileno al más simple de los polímeros desde un punto de vista químico, compuesto por una unidad lineal y repetitiva de átomos de carbono e hidrógeno. Se trata de uno de los materiales plásticos de fabricación más económica y simple, por lo que se generan aproximadamente unas 65 millones de toneladas anuales en el mundo entero.

La fabricación del polietileno se realiza mediante distintos procesos de polimerización, ya sea mediante radicales libres, mediante procesos aniónicos, catiónicos o por coordinación de iones. Dependiendo del tipo de reacción escogida, se obtendrá una forma distinta del mismo plástico.

Este material fue obtenido por vez primera por el químico alemán Hans von Peachmann en 1898, debido a un accidente durante la cocción de diazometano. No sería hasta 1933 que se le sintetizaría intencionalmente, y lo harían los químicos Reginald Gibson y Eric Fawcett en Inglaterra, aplicando una presión de 1400 bar y una temperatura de 170 °C en un autoclave.

El material que obtuvieron es conocido hoy como polietileno de baja densidad. Finalmente, en años posteriores, Karl Ziegler y Giulio Natta lograron una polimerización a presiones más reducidas (y por ende más económicas) empleando catalizadores durante la reacción. Semejante descubrimiento les hizo ganadores del Premio Nobel de Química en 1963.

  1. Propiedades

polietileno
El polietileno tiene un punto de fusión de 110 °C.

El polietileno es químicamente inerte, es decir, no es casi reactivo, y tiene un aspecto blancuzco y translúcido. Tenaz y flexible a temperaturas ordinarias, posee una superficie blanda y rayable.

Su punto de fusión son los 110 °C y si se reduce por debajo de su temperatura ambiente, gana en dureza y fragilidad. En estado líquido el polietileno se comporta como un fluido no newtoniano. Su viscosidad disminuye a mayor temperatura, y una densidad de 0.80 a unos 120 °C.

El polietileno no es un buen conductor de calor ni de electricidad, y su densidad (en estado sólido) varía conforme a la temperatura. En líneas generales, las propiedades mecánicas que presente el material dependerán de la historia térmica de su fabricación, es decir, del modo específico en que se haya enfriado y solidificado.

  1. Usos

El polietileno es un plástico sumamente versátil. Con él pueden confeccionarse numerosos artículos, tales como:

  • Bolsas plásticas de todo tipo.
  • Láminas para envasado de todo tipo de alimentos, fármacos y productos agroindustriales.
  • Contenedores herméticos de uso casero.
  • Tuberías para riego.
  • Pomos, tubos, recubrimientos.
  • Filme de cocina (papel plástico para envolver).
  • Envases para detergentes, champú, lejía, etc.
  • Piezas mecánicas, guías de cadena.
  • Biberones, juguetes, base para pañales desechables.
  • Cubos de agua y tambores.
  • Recubrimiento de lagunas, canales, depósitos de agua, etc.
  • Fabricación de compuesto de harina de madera.
  • Materia prima para rotomoldeo.
  • Cables, hilos, tuberías.

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Enciclopedia de Conceptos (2018). "Polietileno". Recuperado de: https://concepto.de/polietileno/


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Citado APA: (A. 2018,10. Concepto de Polietileno. Equipo de Redacción de Concepto.de. Obtenido 2018,11, de https://concepto.de/polietileno/)

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Citado Enciclopédico: Equipo de Redacción de Concepto.de, 2018,10. Concepto de Polietileno. Editorial Concepto.de (Enciclopedia online). Argentina.