Concepto de
Estado líquido

Te explicamos qué es el estado líquido y cuáles son las características físicas de este estado de la materia. Ejemplos de líquidos.

El agua, el líquido por excelencia a temperatura ambiente.

¿Qué es el estado líquido?

Se llama estado líquido (o simplemente líquidos) a un estado de la materia que se considera intermedio entre la solidez y lo gaseoso, ya que sus partículas se encuentran lo bastante juntas para conservar una cohesión mínima, a la vez que lo suficientemente dispersas para permitir la fluidez y el cambio de forma.

En todo caso, las partículas de un líquido están a medio camino entre la rigidez de lo sólido y la dispersión de lo gaseoso, y son por lo general resultado de la inyección de energía (fusión) en lo primero, o la sustracción de la misma (condensación) en lo segundo. O, también, la variación de las condiciones de presión de cada uno de los casos.

Muchos elementos se mantienen en estado líquido a temperatura normal, como el agua misma, pero al ser variadas sus condiciones calóricas pueden convertirse en sólidos (congelamiento o solidificación, al disminuir la temperatura) o en gases (evaporación, al incrementarse la temperatura).

Ver además: Estados de la materia.

Características físicas

La materia en estado líquido presenta las siguientes características físicas fundamentales:

  1. Forma. Los líquidos no tienen forma definida, así que adquieren la del recipiente en donde se los contenga. Un vaso de agua tendrá la forma del vaso, pero una gota de agua que cae tendrá una forma semi esférica debido a la gravedad.
  2. Fluidez. Es una característica exclusiva de líquidos y gases, que les permite abandonar un recipiente en favor de otro, a través de canales estrechos o de una forma variable, puesto que las partículas líquidas, al carecer de forma, pueden escurrirse, movilizarse y deslizarse.
  3. Viscosidad. La viscosidad de los líquidos es su resistencia a fluir, debido a las fuerzas internas de sus partículas, cuya acción enlentece su deformación cuando se lo vierte o se lo deja caer. Así, los líquidos más viscosos (petróleo, brea, etc.) fluyen lentamente pues sus partículas se adhieren más las unas a las otras; y los líquidos de poca viscosidad (agua, alcohol, etc.) fluyen rápidamente.
  4. Adherencia. Los líquidos pueden adherirse a las superficies, como lo hacen las gotas que quedan sobre los objetos sumergidos en un líquido.
  5. Tensión superficial. Es una propiedad de la superficie de los líquidos, que se resiste a la penetración de los objetos hasta un cierto margen, como si fuera una capa elástica. Por eso algunos insectos “caminan” sobre el agua y las hojas caídas de los árboles permanecen sobre ella sin hundirse. La tensión superficial está directamente vinculada con la densidad.
  6. Densidad. Las partículas de un líquido se mantienen juntas y con cohesión gracias a su margen de densidad, mucho menor que en los sólidos, pero que aun así les brinda un volumen determinado.

Ejemplos de estado líquido

Algunos ejemplos de materia en estado líquido son:

  • El agua. La sustancia más común de nuestro planeta y el solvente universal de la materia conocida, es el líquido por excelencia a temperatura ambiente. En ella puede haber numerosas sustancias disueltas, pero su estado de liquidez se conserva.
  • El mercurio. El único metal que a temperatura ambiente se mantiene líquido, formando gotas perfectas, brillantes y opacas de color plateado.
  • La orina. Producto del sistema excretor del cuerpo humano y del de algunos animales vertebrados, la orina es un líquido amarillento de alto contenido de urea y amoníaco, en el cual se expulsan del cuerpo desechos tóxicos y residuos metabólicos.
  • Leche. Una sustancia nutritiva que las hembras de los mamíferos segregan a través de las glándulas mamarias y que consiste en un líquido blancuzco, rico en grasas y de sabor dulzón.
  • Gasolina. Uno de los derivados más populares del petróleo, se trata de una sustancia rica en hidrocarburos y sumamente combustible, lo cual la convierte en un insumo para motores y otros aparatos que generan movimiento o electricidad.
  • Ácido sulfúrico. Un tipo de ácido de uso común en laboratorios, que posee un altísimo nivel de corrosividad y puede ser muy dañino en contacto con materia orgánica viviente.

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Enciclopedia de Conceptos (2018). "Estado líquido". Recuperado de: https://concepto.de/estado-liquido/


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Citado APA: (A. 2018,02. Concepto de Estado líquido. Equipo de Redacción de Concepto.de. Obtenido 2018,08, de https://concepto.de/estado-liquido/)

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Citado Enciclopédico: Equipo de Redacción de Concepto.de, 2018,02. Concepto de Estado líquido. Editorial Concepto.de (Enciclopedia online). Argentina.