Estado líquido

Te explicamos qué es el estado líquido y cuáles son las características físicas de este estado de la materia. Ejemplos de líquidos.

El agua, el líquido por excelencia a temperatura ambiente.

¿Qué es el estado líquido?

Se llama estado líquido (o simplemente líquidos) a un estado de la materia que se considera intermedio entre el estado sólido y el gaseoso, ya que sus partículas se encuentran lo bastante juntas para conservar una cohesión mínima, a la vez que lo suficientemente dispersas para permitir la fluidez y el cambio de forma.

Las partículas de un compuesto líquido están más separadas que las de un compuesto sólido, pero más juntas que las de un compuesto gaseoso. Por esta razón los compuestos sólidos son rígidos y los gases son dispersos. Para que un sólido se convierta en líquido es necesario suministrarle energía calórica hasta que ocurra la fusión. Por otra parte, para que un gas se convierta en líquido es necesario sustraerle energía calorífica hasta que ocurra la condensación.

Otra forma de hacer pasar un compuesto de un estado a otro es variando las condiciones de presión. Por ejemplo, si se aumenta la presión de un gas, manteniendo cierta temperatura, sus partículas comenzarán a acercarse, empezarán a interactuar y este probablemente pasará al estado líquido.

Muchos compuestos se mantienen en estado líquido a temperatura normal (25 ⁰C). Un ejemplo de esto es el agua. Pero al disminuir su temperatura retirando calor, pueden convertirse en sólidos por congelamiento o solidificación. Por otro lado, al incrementar su temperatura suministrando calor, pueden convertirse en gases por evaporación.

Ver además: Estados de la materia

Características físicas del estado líquido

La materia en estado líquido presenta las siguientes características físicas fundamentales:

  • Forma. Los líquidos no tienen forma definida, así que adquieren la del recipiente en donde se los contenga. Un vaso de agua tendrá la forma del vaso, pero una gota de agua que cae tendrá una forma semiesférica debido a la tensión superficial de este líquido y a la gravedad.
  • Fluidez. Es una característica exclusiva de líquidos y gases, que les permite pasar espontáneamente de un recipiente a otro. Esto puede ocurrir a través de canales estrechos o de una forma variable, puesto que las partículas líquidas, al carecer de forma, pueden escurrirse, movilizarse y deslizarse.
  • Viscosidad. La viscosidad de los líquidos es su resistencia a fluir y a deformarse. Esto ocurre debido a las fuerzas internas de sus partículas, cuya acción enlentece su deformación cuando se lo vierte o se lo deja caer. Así, los líquidos más viscosos (como el petróleo o la brea) fluyen lentamente, pues sus partículas se adhieren más las unas a las otras. Por el contrario, los líquidos de poca viscosidad (como el agua y el alcohol) fluyen rápidamente.
  • Adherencia. Los líquidos pueden adherirse a las superficies. Un ejemplo de esto son las gotas que quedan sobre los objetos después de ser sumergidos en un líquido.
  • Tensión superficial. Es una propiedad de la superficie de los líquidos. Consiste en la resistencia que ponen los líquidos a aumentar su superficie por unidad de área. Esto explica por qué algunos líquidos adoptan ciertas formas, como la forma esférica de las gotas de agua. También debido a la tensión superficial, los líquidos tienen resistencia a la penetración de los objetos hasta un cierto margen, como si fuera una capa elástica. Por eso, algunos insectos “caminan” sobre el agua y las hojas caídas de los árboles permanecen sobre ella sin hundirse. La tensión superficial está directamente vinculada con la densidad.
  • Densidad. Es la cantidad de masa que se encuentra en un determinado volumen de una sustancia. La densidad y las fuerzas de cohesión (fuerzas que mantienen juntas las partículas de los sólidos y los líquidos) se encuentran estrechamente relacionadas. La cohesión es menor en los líquidos que en los sólidos, pero aún así les permite ocupar un volumen determinado en el espacio.

Ejemplos de estado líquido

Algunos ejemplos de materia en estado líquido son:

  • El agua. La sustancia más común de nuestro planeta y el solvente universal de la materia conocida. Es el líquido por excelencia a temperatura ambiente. En ella puede haber numerosas sustancias disueltas, pero su estado de liquidez se conserva.
  • El mercurio. El único metal que a temperatura ambiente se mantiene líquido, formando gotas perfectas de color plateado brillante.
  • La orina. La orina es un líquido amarillento con alto contenido de urea y amoníaco, en el cual se expulsan del cuerpo desechos tóxicos y residuos metabólicos.
  • Leche. Es una sustancia nutritiva que las hembras de los mamíferos segregan a través de las glándulas mamarias. Es un líquido de color blanco y rico en grasas.
  • Gasolina. Es uno de los derivados más populares del petróleo. Es una sustancia rica en hidrocarburos y sumamente combustible, lo cual la convierte en un insumo para motores y otros aparatos que generan movimiento o electricidad.
  • Ácido sulfúrico. Es un tipo de ácido de uso común en laboratorios. Posee un altísimo nivel de corrosividad y puede ser muy dañino en contacto con materia orgánica viviente.

Referencias

  • «Física general» por Santiago Burbano de Ercilla, Carlos García Muñoz. (books.google.es). Página 295.

¿Cómo citar?

"Estado líquido". Autor: Dianelys Ondarse Álvarez. De: Argentina. Para: Concepto.de. Disponible en: https://concepto.de/estado-liquido/. Última edición: 15 de julio de 2021. Consultado: 28 de febrero de 2024

Sobre el autor

Última edición: 15 julio, 2021
Lic. en Radioquímica (Diploma de oro, 2004-2009). Doctora en Ciencia y Tecnología (2012-2017), Universidad Nacional de Quilmes, Argentina.

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