Concepto de
Solidificación

Te explicamos qué es la solidificación, los tipos que existen, las características de cada uno y ejemplos. Además, qué es la fusión.

solidificacion lava
La solidificación se debe a cambios de temperatura o presión, como la lava al enfriarse.

¿Qué es la solidificación?

La solidificación es el proceso de cambio físico o cambio de fase, mediante el cual la materia pasa de estado líquido a estado sólido, al variar la presión a la que se encuentra sometido.

En eso último se distingue del congelamiento, que supone el mismo resultado sobre la materia líquida, pero a partir de descenso de su temperatura por debajo de su punto de congelación. Sin embargo, esta distinción es más bien técnica, y ambos términos suelen emplearse de manera indistinta.

La solidificación o congelamiento constituye el proceso contrario a la fusión o derretimiento, proceso que hace a la materia sólida devenir en líquida, a partir del cambio en sus condiciones físicas de presión y/o temperatura. Son procesos reversibles en los que la materia no se transforma químicamente, es decir, no se producen cambios químicos (constitutivos) sino físicos (de forma).

Si bien no son exactamente lo mismo, podemos hablar de distintos tipos de solidificación, dependiendo de los cambios que se produzcan en la materia, por ejemplo:

  • Cristalización. Consiste en la formación de estructuras sólidas dentro de un líquido uniforme, a medida que las partículas se juntan. Es posible observar esas estructuras, como en el agua cuando empieza a congelarse, porque coexisten sólido y líquido durante unos instantes.
  • Vitrificación. Ciertos materiales pueden solidificarse sin cristalizar, como el vidrio o el glicerol, de modo que no hay un tránsito abrupto entre una fase física y la otra, sino que hay una pérdida de elasticidad paulatina, conduciendo hacia el estado sólido.
  • Superenfriamiento. Existen materiales incapaces ordinariamente de convertirse en sólidos, pero que, al ser sometidos a temperaturas increíblemente bajas, a presiones alcanzables en laboratorio, pueden alcanzar un estado superfrío, o sea, un frío que no existe en la naturaleza, pudiendo así volverse sólidos.

Ver también: Estados de la materia

Solidificación y fusión

solidificacion fusion manteca
El punto de fusión es la temperatura a la que un material se vuelve líquido.

La fusión es el proceso opuesto a la solidificación y al congelamiento. Consiste en la adición de energía a un material sólido, para incrementar el movimiento de sus partículas hasta forzarlas a perder su estructura fija y su memoria de forma. Es decir, es el paso del estado sólido al líquido.

Cada sólido, o sea, cada tipo de material, posee un punto de fusión a partir del cual comienza a tornarse líquido: lo contrario al punto de congelamiento en el que pasan a sólido los líquidos. Mientras más alto sea dicho punto de fusión, más energía requerirá (es decir, una mayor temperatura) el sólido para fundirse, o sea, para tornarse líquido o semilíquido.

Más en: Fusión

Ejemplos de solidificación

solidificacion vidrio
El vidrio se calienta para moldearlo y recupera solidez al enfriarse.

A continuación, listamos algunos ejemplos simples de solidificación:

  • Obviamente, el agua al congelarse dentro de nuestros refrigeradores, es el ejemplo máximo de solidificación de un líquido por pérdida de calor.
  • La lava hirviente que brota del subsuelo cuando hay erupciones volcánicas, no es más que roca líquida debido a las enormes temperaturas y presiones en las que se encuentra. Al salir a la superficie, pierde lentamente esa energía y termina convirtiéndose en piedra.
  • Cuando hacemos figuras con arcilla, notaremos que, al estar húmeda, la arcilla es maleable, pero al secarse se torna sólida, dura y quebradiza.
  • Los metales en las industrias siderúrgicas son calentados en gigantescos hornos para fundirlos (llevarlos de sólido a líquido) y luego derramarlos en moldes con formas específicas. Allí contenidos, los metales líquidos se enfrían y solidifican, y una vez retirados del molde, tendrán la forma deseada.

Sigue con: Sublimación inversa

Referencias:

Última edición: 15 de septiembre de 2020. Cómo citar: "Solidificación". Autor: María Estela Raffino. De: Argentina. Para: Concepto.de. Disponible en: https://concepto.de/solidificacion/. Consultado: 21 de octubre de 2020.