Concepto de
Cristalización

Te explicamos qué es la cristalización y en qué consiste este proceso químico. Además, los métodos que utiliza y ejemplos de cristalización.

Cristalización
La cristalización convierte un gas, un líquido o una disolución en cristales sólidos.
  1. ¿Qué es la cristalización?

Se conoce como cristalización a un proceso químico en el que se transforma un gas, un líquido o una disolución, en un conjunto de cristales sólidos. Dichos cristales consisten en un conjunto ordenado de enlaces moleculares rígidos, puros en su naturaleza elemental, de modo que la cristalización puede ser empleada para separar los ingredientes de alguna mezcla homogénea.

La cristalización se puede llevar a cabo mediante métodos diversos, que van desde la alteración selectiva de las condiciones físicas de temperatura o de presión, así como la adición de ciertas sustancias químicas. La forma, el tamaño y la calidad de los cristales así obtenidos va a depender de las condiciones puntuales en que ocurra el proceso y del tiempo durante el cual se lo deje ocurrir.

Los cristales obtenidos mediante este método son formaciones sólidas, dotados de un patrón muy bien definido de difracción. Dependiendo del elemento y de las condiciones en que ocurra la cristalización, éstos tendrán una u otra forma, y podrán tener color, transparencia y otras propiedades químicas.

Los cristales son comunes en la naturaleza mineral y se clasifican de acuerdo a sus propiedades en: cristales sólidos, cristales luminosos, cristales iónicos,
cristales covalentes, cristales moleculares y cristales metálicos.

Ver también: Compuesto Inorgánico.

  1. Ejemplos de cristalización

Cristalización
El vapor de agua del aire puede cristalizarse directamente sobre superficies frías.
  • Formación de escarcha. En ciertas condiciones de humedad ambiental, el vapor de agua del aire puede cristalizarse directamente sobre superficies frías como los vidrios o los metales, y formar estructuras semejantes a la nieve, llamadas escarcha. Algunos congeladores tienden a formarla también. Se trata de cristales de agua, cuya constitución es muy regular y muy bien formada.
  • Congelación de agua. El hielo es agua congelada, y como tal no es un cristal. Pero durante las fases primeras de congelación de este líquido, puede verse cómo surgen dendritas y otras estructuras cristalinas sumergidas.
  • Evaporación de agua de mar. Para obtener cristales de sal, así como agua desalinizada, suele hervirse agua tomada del mar. De esta manera, el líquido se torna en un gas (vapor de agua) dejando las sales disueltas en el envase. Éstas, volviendo a juntar sus moléculas, adquieren la forma de perfectos cristales salinos.
  • Cristales de plata para fotografía. Los cristales de plata son útiles para determinados artefactos de la industria fílmica o de la antigua fotografía (no la digital, obviamente), dado que al ser sensibles a la luz, estos cristales se reacomodan frente a la luz, copiando así la impresión lumínica. Para obtenerlos, se emplean compuestos como el bromuro, el cloruro o el yoduro de plata.
  • Cristales de oxalato de calcio. Formados por la acumulación de sales y de calcio en los riñones, estos cristales suelen ser dolorosos y a veces requieren incluso intervención quirúrgica, pues entorpecen la normal expulsión de la orina. Poseen la forma de pequeñas piedras oscuras, conocidas como cálculos renales, o también “piedra” o “arenilla” en los riñones.

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Enciclopedia de Conceptos (2018). "Cristalización". Recuperado de: https://concepto.de/cristalizacion/


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Citado Enciclopédico: Equipo de Redacción de Concepto.de, 2018,11. Concepto de Cristalización. Editorial Concepto.de (Enciclopedia online). Argentina.