Concepto de
Condensación

Te explicamos qué es la condensación y en qué condiciones se produce. Además, qué son la evaporación y la sublimación inversa.

condensacion
La condensación se observa cuando el aire caliente choca con un material frío.
  1. ¿Qué es la condensación?

La condensación es un tipo de cambio de fase o de estado de agregación de la materia. Específicamente, ocurre cuando un gas pasa a forma líquida tras perder energía calórica, estando a presiones cercanas a la ambiental. Ocurre generalmente cuando el gas es un vapor.

Este proceso es la cara contraria de la evaporación o vaporización. No debe confundirse con la licuefacción, que es la transformación de un gas en líquido mediante el incremento significativo de la presión a la que se encuentra.

La condensación ocurre cuando un gas se enfría (pierde calor) hasta alcanzar su punto de rocío, el cual puede variar dependiendo de la presión a la que se encuentre. La superficie sobre la cual el gas se condensa deberá tener una temperatura superficial inferior a la temperatura de saturación del gas (es decir, la temperatura a la que cambia de fase líquida a gaseosa).

Así, el gas libera el calor retenido y se deposita en forma de pequeñas gotas sobre la superficie. Este es el motivo por el cual sentimos mucho más calor en un ambiente húmedo: las pequeñas gotas de agua que se depositan sobre nuestra piel liberan sobre ella el calor retenido, pudiendo así recuperar su forma líquida.

La condensación puede reproducirse artificialmente con la ayuda de un aparato llamado condensador. De hecho, la condensación forma parte del mecanismo de separación de mezclas conocido como destilación.

Aun así, el mejor ejemplo de este fenómeno se da en la naturaleza y es el propio rocío que hallamos en las plantas, paredes y vidrios expuestos al frío nocturno, en ambientes ricos en humedad, o en la superficie del espejo del baño luego de darnos una ducha caliente.

Ver también: Cambio físico

  1. Evaporación

El proceso contrario a la condensación es la evaporación o vaporización, en el cual se introduce energía calórica a un cuerpo de materia en estado líquido, hasta alcanzar su punto de ebullición, a partir del cual el líquido empieza a convertirse en vapor.

Dicho punto varía dependiendo de la naturaleza del líquido, siendo el del agua de 100 °C, y viéndose además influenciado por las condiciones de presión a las que se esté dando este fenómeno físico.

  1. Sublimación inversa

condensacion sublimacion inversa
El rocío congelado es un ejemplo natural de sublimación inversa.

La sublimación y la sublimación inversa son procesos semejantes a la evaporación y la condensación, respectivamente, con la salvedad de que el cambio de fase de la materia gaseosa no se da con el estado líquido, sino con el sólido directamente.

Es decir que en la sublimación, en lugar de convertir un sólido a líquido y luego a gas, se transforma un sólido directamente a gaseoso. En la sublimación inversa, a partir de un gas se obtiene directamente un sólido, generalmente en forma de cristales. Para que este proceso ocurre se requieren de condiciones de presión atmosférica muy específicas.

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Referencias:

Última edición: 10 de octubre de 2019. Cómo citar: "Condensación". Autor: María Estela Raffino. De: Argentina. Para: Concepto.de. Disponible en: https://concepto.de/condensacion/. Consultado: 18 de noviembre de 2019.