Condensación

Te explicamos qué es la condensación y en qué consiste y en qué condiciones se produce, con ejemplos extraídos de la vida cotidiana.

El punto de rocío es la temperatura a la que empieza la condensación del vapor de agua en el aire.

¿Qué es la condensación?

La condensación es un cambio de estado de la materia, y consiste en el proceso mediante el cual un gas o un vapor se transforma en líquido.

Este proceso es más común en vapores que en gases, y ocurre a presión atmosférica (1 atm) cuando disminuye la temperatura del gas o del vapor.

Por lo general ocurre condensación cuando un gas o vapor se pone en contacto con una superficie fría, lo que hace que disminuya su temperatura y se transforme en líquido. Por eso, en las superficies frías se pueden ver pequeñas gotas de líquido correspondientes al gas o vapor condensado.

La vaporización es el proceso (inverso a la condensación) mediante el cual, por aumento de temperatura, un líquido se transforma en gas.

¿Vapores o gases? La diferencia entre un vapor y un gas consiste en que los gases existen a temperatura ambiente (25 ⁰C) y presión atmosférica, mientras que los vapores son el resultado del calentamiento de una sustancia que a temperatura ambiente es líquida o sólida.

Ver además: Evaporación

¿En qué consiste el proceso de condensación?

  1. Inicio del proceso: disminución de la temperatura. La condensación comienza cuando la temperatura de un gas o vapor disminuye. Esta disminución lleva al gas o vapor hasta su punto de rocío. El punto de rocío es la temperatura específica a la que empieza la condensación del vapor de agua en el aire (a esta temperatura, puede formarse neblina, rocío, nubes o escarcha).
  2. Reducción de la movilidad de las partículas. Al disminuir la temperatura, las partículas que constituyen el gas o vapor reducen su movilidad. Esta reducción en la movilidad facilita una mayor interacción entre las partículas.
  3. Aumento de las interacciones y fuerzas de atracción. Con el aumento de las interacciones entre las partículas, se intensifican las fuerzas de atracción entre ellas. Esto hace que las partículas permanezcan más juntas.
  4. Formación del líquido. Al estar más juntas y con mayor atracción entre ellas, las partículas comienzan a formar un líquido. Este es el resultado final del proceso de condensación.

Este paso a paso resume cómo la disminución de la temperatura lleva a una serie de cambios en las partículas de un gas o vapor, lo que resulta en su transformación en líquido a través del proceso de condensación.

Ver también: Cambio físico

Ejemplos de condensación

Cuando el vapor de agua se pone en contacto con el aire frío se forma la niebla.

El proceso de condensación se puede manifestar de diversas formas en la naturaleza y en la vida cotidiana. Por ejemplo:

  • La niebla. Cuando el vapor de agua se pone en contacto con el aire frío, se generan pequeñas gotas de agua suspendidas en el aire que forman la niebla.
  • Condensación de agua en los envases de bebidas frías. Cuando el vapor de agua presente en el aire se pone en contacto con la superficie de una botella o lata que contiene una bebida fría, se forman pequeñas gotas de agua sobre la superficie de estos envases.
  • Condensación de agua sobre los espejos de los baños. Cuando el vapor de agua caliente que sale de la ducha toca la superficie del espejo en el baño, que es más fría, se condensa y forma una película de agua que lo empaña.
  • Las nubes. Cuando el vapor de agua toca el aire frío, este se condensa y quedan suspendidas en el aire muchas gotas de agua, que forman nubes.
  • El rocío. Durante la noche el vapor de agua presente en el aire se condensa sobre superficies más frías, como las hojas de las plantas. Las gotas que se forman (gotas de rocío) se pueden ver en las mañanas sobre las hojas de las plantas y en el suelo.
  • La escarcha. Cuando el vapor de agua se condensa a temperaturas por debajo de 0 ⁰C, las gotas se transforman en finos cristales de hielo que cubren las superficies expuestas. La escarcha se puede ver en los suelos como una fina capa de hielo que los cubre de color blanco.
  • La lluvia. Cuando las gotas formadas por la condensación del vapor de agua en las nubes adquieren demasiado tamaño y caen por su propio peso hacia la superficie terrestre se generan precipitaciones en forma de lluvia o nieve.

Puede servirte: Sublimación inversa

Condensación en el ciclo del agua

La condensación es una de las etapas del ciclo del agua. El vapor (que se produce como resultado de la evaporación del agua de ríos, lagos, mares y otros depósitos de agua) asciende mezclado con el aire hasta que entra en contacto con aire frío, lo que provoca que se condense en forma de gotas y se formen las nubes.

El proceso de condensación es una etapa muy importante del ciclo del agua, pues interviene en la formación de las nubes, a partir de las que se generan las precipitaciones o lluvias, fundamentales para la vida de todos los seres vivos.

Mediante el ciclo hidrológico, el agua transita tanto por debajo como por encima de la superficie terrestre, cambia de estado de agregación (sólido, líquido y gas) y se mueve de unas regiones a otras.

Sigue con: Licuefacción

Referencias

  • J. Ribas, L. Roca. (2014) “Ciencias Aplicadas I. Ciencias de la naturaleza I”. Altamar. ISBN: 978-84-15309-86-4
  • Alberto L. Capparelli (2013). “Fisicoquímica básica” Universidad Nacional de la Plata. E-Book. ISBN 978-950-34-0972-5
  • Levine. Ira N.(2004). “Fisicoquímica” McGRAW-HILL/Interamericana de España, S. A U. ISBN: 0-07-253495-8

¿Cómo citar?

Citar la fuente original de donde tomamos información sirve para dar crédito a los autores correspondientes y evitar incurrir en plagio. Además, permite a los lectores acceder a las fuentes originales utilizadas en un texto para verificar o ampliar información en caso de que lo necesiten.

Para citar de manera adecuada, recomendamos hacerlo según las normas APA, que es una forma estandarizada internacionalmente y utilizada por instituciones académicas y de investigación de primer nivel.

"Condensación". Autor: Dianelys Ondarse Álvarez. De: Argentina. Para: Concepto.de. Disponible en: https://concepto.de/condensacion/. Última edición: 28 de noviembre de 2023. Consultado: 22 junio, 2024

Sobre el autor

Última edición: 28 noviembre, 2023
Lic. en Radioquímica (Diploma de oro, 2004-2009). Doctora en Ciencia y Tecnología (2012-2017), Universidad Nacional de Quilmes, Argentina.

¿Te fue útil esta información?

No

    ¡Genial! Gracias por visitarnos :)