Concepto de
Ácido Sulfúrico

Te explicamos qué es el ácido sulfúrico, su formula y diferentes usos de este compuesto. Además, sus propiedades y características.

ácido sulfúrico
El ácido sulfúrico se obtiene a partir del dióxido de azufre.

¿Qué es el ácido sulfúrico?

El ácido sulfúrico es un compuesto químico altamente corrosivo, obtenido generalmente en laboratorios a partir de dióxido de azufre. Es uno de los productos químicos más generados y empleados en el mundo entero, ya que posee numerosas aplicaciones en la industria y en la síntesis de otros materiales químicos.

La molécula del ácido sulfúrico se compone de hidrógeno, oxígeno y azufre, dispuestos de manera piramidal con el azufre en el centro y el oxígeno en los vértices. Se le conoce como ácido tetraoxosulfúrico, tetraoxosulfato (IV) de hidrógeno, aceite de vitriolo, licor de vitriolo o espíritu de vitriolo.

Estos últimos nombres se deben al modo en que fue descubierto en el medioevo europeo, cuando los alquimistas lo obtenían de cristales de sales de sulfato, material al que conocían como vitriolo, del latín vitreus (“cristal”).

Se suponía que el vitriolo era la sustancia química más importante del mundo, que podía usarse como piedra filosofal. Existían así el vitriolo azul o romano (sulfato de cobre II), vitriolo blanco (sulfato de zinc), vitriolo verde (sulfato de hierro II), vitriolo rojo (sulfato de cobalto II) y vitriolo de Marte (sulfato de hierro III).
Actualmente el ácido sulfúrico se encuentra disponible en numerosas presentaciones y grados de pureza.

  1. Fórmula

La fórmula química estándar del ácido sulfúrico es H2SO4, lo que significa dos átomos de hidrógeno, uno de azufre y cuatro de oxígeno, dispuestos de manera piramidal.

  1. Usos

ácido sulfúrico
El ácido sulfúrico es muy importante en la industria de los fertilizantes.

Las aplicaciones del ácido sulfúrico son primordialmente en la industria química y petroquímica, como parte de la obtención de otros ácidos y bases.

Esto resulta particularmente importante en la industria de los fertilizantes, así como en la refinación del petróleo, el tratamiento del acero, o la manufactura de explosivos, detergentes y plásticos.

También es conocida su importancia en la industria maderera y del papel, o en muchos procesos de la industria textil, o en la producción de baterías, aunque la proporción del ácido que poseen es realmente poca.

Finalmente, en muchos países su comercialización se da bajo estricta vigilancia, ya que forma parte de los químicos comúnmente empleados en la fabricación de cocaína.

  1. Hoja de seguridad del ácido sulfúrico

El ácido sulfúrico requiere de cuidados en su manipulación y almacenamiento, dado que su contacto con la piel, con las mucosas (por inhalación o por ingestión), o con otras partes del cuerpo puede causar irritación, quemaduras o incluso destrucción total de tejidos, dependiendo de la concentración del ácido. Exposiciones reiteradas de baja concentración pueden ocasionar dermatitis o incluso el cáncer.

Sin embargo, no es inflamable, per se, aunque en contacto con metales produce hidrógeno que sí lo es. Debe evitarse su contacto con el agua, ya que se genera una reacción altamente exotérmica que puede conducir a incendios o a salpicaduras de ácido (si el agua es añadida al ácido).

  1. Propiedades

ácido sulfúrico
El ácido sulfúrico tiene un punto de fusión de 10 °C y un punto de ebullición de 337 °C.

El ácido sulfúrico es un líquido aceitoso, incoloro y de olor particular, dependiendo de su concentración. Tiene un punto de fusión de 10 °C y un punto de ebullición de 337 °C, así como una densidad de 1,84g/cm3. Es miscible con agua, pero genera calor, dado su enorme efecto deshidratante, también sobre moléculas hidrocarbonatadas (como la sacarosa).

Referencias:

Cómo citar este contenido:

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Enciclopedia de Conceptos (2018). "Ácido Sulfúrico". Recuperado de: https://concepto.de/acido-sulfurico/


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Citado APA: (A. 2018,09. Concepto de Ácido Sulfúrico. Equipo de Redacción de Concepto.de. Obtenido 2018,09, de https://concepto.de/acido-sulfurico/)

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Citado Enciclopédico: Equipo de Redacción de Concepto.de, 2018,09. Concepto de Ácido Sulfúrico. Editorial Concepto.de (Enciclopedia online). Argentina.