Concepto de
Ácido Acético

Te explicamos qué es el ácido acético, su fórmula y sus propiedades físico químicas. Además, los métodos para obtenerlo y sus usos.

ácido acético
El ácido acético es responsable del olor y sabor agrio del vinagre.

¿Qué es el ácido acético?

El ácido acético, también llamado ácido metilcarboxílico o ácido etanoico, es una sustancia orgánica presente en la composición del vinagre, siendo responsable de su típico olor y sabor agrio.

Hablamos de un ácido débil, resultado frecuente de diversos procesos de fermentación, como los que tienen lugar en el vino (cuando se avinagra) o en ciertas frutas. Se lo emplea ordinariamente en la cocina, como limpiador de vegetales o aderezo de ensaladas (como vinagre, es decir, diluido con agua en un 3 a 5% de soluto). Sin embargo, en proporciones puras entraña distintos riesgos para la vida en general.

De hecho, el origen del vinagre está íntimamente vinculado al desarrollo vinícola en los tiempos antiguos, ya que las botas o barricas de vino que se agriaba eran retiradas para su utilización distinta, diciendo que “el vino se había picado”. Esto se debe a la actividad de las bacterias Mycoderma aceti y requiere la presencia del oxígeno.

  1. Fórmula

ácido acético
El ácido acético responde a la fórmula química C2H4O2.

El ácido acético responde a la fórmula química C2H4O2, siendo su fórmula semidesarrollada CH3COOH. Visto así, no es más que una molécula de metilo (CH3) con un grupo carboxilo (-COOH) adherido al átomo de carbono por enlace simple.

  1. Propiedades físicas

La apariencia del ácido acético es cristalina, al menos cuando se lo encuentra como su ion acetato (una sal o éster del ácido). Posee un punto de fusión de 16,6 °C y un punto de ebullición de 117,9 °C, gracias al cual es posible separarlo del agua mediante destilación. Tiene además una densidad de 1049 kg/m3 y una acidez moderada de 4,8.

Es un material inflamable y corrosivo a la vez, lo cual hace delicado su manejo, pues es capaz de irritar gravemente la piel, los ojos, y el tracto digestivo (por ingestión) o respiratorio (por inhalación).

  1. Propiedades químicas

ácido acético
El ácido acético pertenece a los ácidos carboxílicos.

El ácido acético pertenece a los ácidos carboxílicos (caracterizados por la presencia de un grupo químico funcional carboxilo: -COOH), y se lo suele ubicar en las clasificaciones entre el ácido fórmico o metanoico (que posee un único átomo de carbono) y el  ácido propanoico (que posee ya una cadena de átomos de carbono).

Se trata de un ácido débil, común como metabolito biológico y como sustrato de las enzimas acetiltranferasas. Se le suele obtener mediante tres métodos distintos: la carbonilación del metanol (CH3OH + CO → CH3COOH), oxidación de acetaldehído (2CH3CHO + O2 → 2CH3COOH), fermentación oxidativa (C2H5OH + O2 → CH3COOH + H2O) o fermentación anaeróbica (C6H12O6 → 3CH3COOH).

  1. Aplicaciones

ácido acético

El ácido acético es empleado en el revelado fotográfico. El ácido acético tiene numerosas aplicaciones en la industria humana, tales como:

  • Control de las polillas de la cera (galleriosis) en la apicultura.
  • Componente importante (en sales o ésteres) para la fabricación de nailon, rayón, celofán y otros filmes.
  • Componente de sustancias fijadoras en la preservación de tejidos orgánicos en laboratorio.
  • Forma parte de los químicos empleados en el revelado fotográfico.
  • Tinte médico para revelar las lesiones del Virus del Papiloma Humano (VPH).
  • Componente de limpiadores y desmanchadores de uso general.
  • Usos culinarios como vinagre.

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Enciclopedia de Conceptos (2018). "Ácido Acético". Recuperado de: https://concepto.de/acido-acetico/


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Citado APA: (A. 2018,08. Concepto de Ácido Acético. Equipo de Redacción de Concepto.de. Obtenido 2018,09, de https://concepto.de/acido-acetico/)

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Citado Enciclopédico: Equipo de Redacción de Concepto.de, 2018,08. Concepto de Ácido Acético. Editorial Concepto.de (Enciclopedia online). Argentina.