Concepto de
Bacterias

Te explicamos qué son las bacterias, su origen, estructura y características. Además, tipos de bacterias y diferencias con los virus.

Bacteria
Las bacterias son los seres vivos más primitivos y abundantes de planeta Tierra.

¿Qué son las bacterias?

Se llama bacterias a un dominio de microorganismos procariotas (desprovistos de núcleo celular) de diversas formas y tamaños posibles, que junto a las arqueas, constituyen los seres vivientes más primitivos y más abundantes del planeta Tierra, adaptados a prácticamente todas las condiciones y hábitats, incluido el parasitario. Algunas pueden incluso subsistir en condiciones hostiles, como el espacio exterior.

Las bacterias son descendientes inmediatos de las primeras formas de vida unicelular del planeta, surgidas en condiciones muy distintas a las actuales hace unos 4.000 millones de años. Se ignora si dichos seres fueron más semejantes a las arqueas o a las bacterias, pero se sabe que son su antepasado común.

Sin embargo, las bacterias han estado implicadas, quizá debido a su abundancia, en la mayoría de los saltos evolutivos celulares, como es el origen de las mitocondrias (en las células eucariotas) o los cloroplastos (en las células vegetales), mediante procesos de endosimbiosis.

Asimismo, estos seres vivientes tienen relaciones con prácticamente todas las formas de vida del planeta, ya sea de comensalismo (como las bacterias que proliferan sobre la piel), mutualismo (como las que colaboran con la descomposición de la comida en el intestino) o de parasitismo (como las causantes de infecciones y enfermedades). Para combatir estas últimas, el ser humano creó los antibióticos.

Por otro lado, la vida bacteriana es indispensable en los procesos de descomposición de la materia orgánica, necesarios para el reciclaje de elementos como el carbono o el nitrógeno, y constituyen el piso de las cadenas tróficas microscópicas en diversos ambientes.

Las bacterias se reproducen con velocidad y mediante procedimientos asexuales, que consisten en la replicación de la célula progenitora en dos exactamente iguales a ella (mitosis o fisión binaria). Se estima que, en un ambiente propicio, una bacteria se divida en dos en apenas 15-20 o 20-30 minutos, dependiendo de la especie.

  1. Tipos de bacterias

Bacteria coco
Las bacterias cocos tienen forma esférica o redonda.

Las bacterias son estudiadas por la bacteriología, una rama de la microbiología. Esta disciplina las ha clasificado de acuerdo a diversos criterios, tales como su forma o su respuesta a la tinción. En ese sentido, puede hablarse de:

  • Bacterias según su forma:
  • Bacilos. Formas alargadas, como barras microscópicas.
  • Cocos. Con forma esférica o redonda.
  • Vibrios. Con forma de sacacorchos o tirabuzón.
  • Espirilos. Con forma de hélice o espiral.
  • Bacterias según su respuesta a la tintura:
  • Gram positivas. Adquieren un color violáceo o claramente violeta cuando se emplea el tinte.
  • Gram negativas. Toman un color claramente rojo cuando se emplea el tinte.

Existen otras clasificaciones, que toman en cuenta el hábitat, su metabolismo celular o sus componentes bioquímicos.

  1. Estructura

La estructura unicelular bacteriana suele ser bastante simple, sin núcleo celular y casi sin orgánulos definidos, pero con un nucleoide (región irregular donde se halla el ADN circular de los procariotas), una pared celular de peptidoglicano que recubre la célula por fuera de la membrana plasmática y frecuentemente pili o flagelos para desplazarse (en el caso de que sean móviles).

Dispersos en el citoplasma bacteriano suele haber plásmidos (pequeñas moléculas de ADN no cromosómico), vacuolas (depósitos de sustancias de reserva) y ribosomas (para la síntesis de proteínas). Algunas bacterias presentan compartimientos procariotas, primitivos orgánulos rodeados por membranas, destinadas a labores bioquímicas puntuales dentro de la célula, dependiendo de su metabolismo.

  1. Ejemplos

Escherichia coli
La escherichia coli es frecuente en los intestinos de seres vivos con sangre caliente.

Algunas de las bacterias más conocidas son:

  • Escherichia coli. Una bacteria gram negativa frecuente en los tractos gastrointestinales del ser humano y otros animales de sangre caliente, capaz en determinados momentos de suscitar una infección.
  • Neisseria gonorrhoeae. Gonococo que ocasiona la gonorrea, una infección de transmisión sexual en los seres humanos.
  • Bacillus anthracis. Bacteria inmóvil y gram positiva que produce lesiones negras reconocibles en la piel (carbuncos).
  • Sorangium cellulosum. Myxobacteria gram negativa sumamente frecuente en los suelos y de metabolismo inocuo.
  • Clostridium botulinum. Agente causal del botulismo, mediante una neurotoxina que segregan estas bacterias, cuyo crecimiento en enlatados (las latas henchidas y que sueltan gas al abrirse son un claro síntoma) y otras conservas de alimentos es conocido.
  1. Diferencias entre virus y bacteria

Los virus y las bacterias son sumamente distintos, incluso a pesar de que son las formas infecciosas más conocidas y frecuentes para el ser humano. La principal diferencia tiene que ver con su estructura y su tamaño: mientras las bacterias son organismos unicelulares cuyo tamaño oscila entre 0,5 y 5 micrómetros de longitud, los virus son seres acelulares muchísimo más simples y elementales, incapaces de reproducirse si no es infectando otras células que hacen las veces de fábrica de réplicas virales, luego de ser inoculadas con el ADN vírico invasor.

Considérese que los virus ni siquiera se sabe si están vivos realmente, de lo primitiva que resulta su existencia, que no es mucho más que una molécula simple de ADN o ARN envueltos en una capa de proteínas. Por esta razón los antibióticos no hacen efecto alguno en los virus, sino en las bacterias; mientras que los antivirales o retrovirales son de utilización exclusiva para combatir infecciones por virus.

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Enciclopedia de Conceptos (2018). "Bacterias". Recuperado de: https://concepto.de/bacterias/


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Citado Enciclopédico: Equipo de Redacción de Concepto.de, 2018,09. Concepto de Bacterias. Editorial Concepto.de (Enciclopedia online). Argentina.