Dominio

Te explicamos qué es un dominio y su relaciones con los reinos biológicos. Además, algunas de sus características principales.

Dominios en biología
Toda la vida conocida cabe en alguno de los tres dominios conocidos.

¿Qué es un dominio?

En biología, se entiende por dominio, a veces llamado también imperio o superreino, a la categoría taxonómica más amplia en la cual se clasifican los seres vivos conocidos. Es decir, es la categoría más amplia en la que pueden organizarse los distintos reinos de la vida, conforme a los modelos de clasificación más recientes y de mayor aceptación en la comunidad científica especializada.

El sistema vigente en la materia es el propuesto por el microbiólogo estadounidense Carl Richard Woese en 1990, y se conoce como sistema de los tres dominios, ya que organiza los diferentes reinos de la vida (que generalmente son animalia, plantae, fungi, protista, bacteria y archaea) en tres grandes conjuntos o dominios, en base a sus características celulares fundamentales: dominio bacteria, dominio archaea y dominio eukarya.

Los dos primeros dominios, bacteria y archaea, abarcan el mundo de los organismos procariotas, es decir, los que carecen de núcleo celular y son mucho más simples y diminutos que los pertenecientes al dominio restante, los eucariotas. Estos últimos poseen células más grandes, complejas y dotadas de núcleo celular en donde se halla su ADN, y por lo tanto pueden ser organismos unicelulares o pluricelulares.

Así, toda la vida conocida cabe en alguno de estos dominios, quizá con la excepción de los virus, cuya existencia parásita y acelular sigue siendo tan misteriosa que aún no se logra determinar si son realmente seres vivos.

Ver además: Ameba

Dominio y reino

Bacterias - dominios biológicos
En el reino bacteria están los organismos procariotas.

Los dominios son la categoría más amplia de la vida, en las cuales se organizan los distintos reinos conocidos. Estos, por su parte, son las categorías inmediatamente inferiores (aunque en algunos sistemas se comprenden también los superreinos como una categoría intermedia entre dominio y reino, o incluso como una alternativa: dos superreinos, eukaryota y prokaryota, en lugar de tres dominios), entre las cuales se reparten los seres vivos en base a sus semejanzas evolutivas, metabólicas, celulares y conductuales.

Existen diversos sistemas de clasificación de la vida que proponen 3, 4, 5, 6 y hasta 7 reinos diferentes. La más usual contempla los siguientes:

  • Reino bacteria. En donde están los organismos procariotas más simples y primitivos de todos, los más predominantes sobre el planeta, dedicados a todo tipo de funciones nutricionales: fotosíntesis, quimiosíntesis, parasitismo, depredación, etc.
  • Reino archaea. Inicialmente considerado parte del reino bacteriano (y llamadas arqueobacterias) se comprobó luego que poseen diferencias sustanciales evolutivas que les permiten ser un reino (y un dominio) aparte de las bacterias, con quienes comparten su existencia procariota, pero con comportamientos diferentes (hábitats extremos, nutrición quimisintética) y características celulares que se asemejan a los eucariotas.
  • Reino proctista. También llamado protista y antiguamente moneras, es el reino en donde se contemplan todos los organismos unicelulares eucariotas, suerte de peldaño entre la vida procariótica y los reinos pluricelulares. Aquí entran los protozooarios, algas unicelulares y otros microorganismos eucariotas de diversos hábitos alimenticios.
  • Reino plantae. El reino vegetal, o sea, el de las plantas, esos organismos eucarióticos multicelulares inmóviles, que se nutren a partir de la fotosíntesis: la composición bioquímica de azúcares a partir del agua, el dióxido de carbono y la luz solar, gracias a un pigmento especializado que poseen, llamado clorofila. Sus células la albergan en sus plastos, y además tienen una rígida pared celular de celulosa.
  • Reino fungi. El reino de los hongos, intermedio entre planta y animal, ya que no son autótrofos como las plantas, pero sí inmóviles. Se nutren de la descomposición de la materia orgánica, ya sea de manera saprófita o parásita, y se reproducen mediante esporas. Sus células eucariotas poseen pared celular, pero de quitina.
  • Reino animalia. El reino animal, con su enorme variedad de géneros y especies de organismos pluricelulares, heterótrofos, eucariotas, dotados de movilidad, de reproducción sexual y de un metabolismo a base de la respiración, o sea, de la oxidación de la glucosa obtenida de la materia orgánica consumida de otros seres vivos. Sus células carecen de pared celular.

Dominio bacteria

El dominio bacteria coincide con el reino del mismo nombre, dentro del cual se hallan organismos exclusivamente procariotas, de estructura celular sencilla y primitiva, que se consideran las formas más abundantes de vida en el planeta, y seguramente las primeras en surgir en el caldo evolutivo de la Tierra primitiva.

Se las puede conseguir en prácticamente todos los hábitats, incluso dentro (en relación simbiótica o parásita) de algunos organismos pluricelulares, y dedicadas a diversos tipos de de actividad metabólica: la fotosíntesis, como las cianobacterias (algas verdeazules), la descomposición de la materia orgánica, etc.

Dominio archaea

Dominio archaea
En el dominio archaea están los procariotas con similitudes con la vida eucariótica.

Junto con el dominio bacteria, el dominio archaea o arquea cubre todo el mundo procariótico. También coincide con el reino del mismo nombre, en el cual están incluidas las arqueobacterias o arqueas, organismos procariotas que exhiben ciertas similitudes con la vida eucariótica, a pesar de existir en hábitats muy determinados y generalmente hostiles (llevando una vida extremófila) como las aguas hirvientes subterráneas, aunque también se las ha hallado entre los microorganismos que conforman el plancton marino.

Dominio eukarya

El dominio eukarya o eucariota es el más amplio de los tres, en el sentido de que agrupa un conjunto diverso de reinos: los animales, las plantas, los hongos y todos los protistas, o sea, todas las formas de vida eucariótica, poseedoras de células con núcleo celular determinado (en donde se alberga el ADN) y otros complejos orgánulos celulares.

El paso evolutivo de procariotas a eucariotas es difícil de comprender todavía, pero es clave también en la formación de organismos más complejos, como los pluricelulares, en los que las células sacrifican su independencia para formar un todo organizado más complejo e interconectado. Las criaturas de este dominio se denominan eucariontes.

Referencias

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"Dominio". Autor: Equipo editorial, Etecé. De: Argentina. Para: Concepto.de. Disponible en: https://concepto.de/dominio-2/. Última edición: 5 de agosto de 2021. Consultado: 21 julio, 2024

Sobre el autor

Última edición: 5 agosto, 2021

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