Reinos biológicos

Te explicamos qué son los reinos biológicos y la historia de estos conjuntos de especies. Además, las características de cada uno.

Reinos biológicos
El sistema de Reinos más aceptado lo propuso Thomas Cavalier-Smith en 2015.

¿Qué son los reinos biológicos?

En la biología, y especialmente la taxonomía, se denomina Reino a cada uno de los grandes grupos en que se clasifican las especies de seres vivos conocidas, atendiendo a su parentesco evolutivo, es decir, a su lugar de origen en la larga historia de la vida. Es el segundo nivel de clasificación de los seres vivos, por debajo de los dominios y por encima de los filos (o phylum).

A lo largo de la historia de la ciencia, el ser humano ha hecho esfuerzos por comprender las dinámicas de origen y de cambio propias de la vida, y para ello ha desarrollado estos sistemas de clasificación, que a su vez han variado mucho con el paso del tiempo.

A medida que los científicos comprenden más y con mayor detalle las características de los seres vivos, nuevas posibilidades de clasificación aparecen y antiguos supuestos se consideran obsoletos. Por esa razón existen diversos sistemas de clasificación en reinos biológicos, no siempre coincidentes entre sí.

El sistema más reciente y más aceptado es el propuesto por el anglo-canadiense Thomas Cavalier-Smith en 2015, aunque existe todavía debate al respecto en la comunidad científica especializada.

Ver además: Factores bióticos

Historia de los reinos biológicos

Reinos biológicos
Carlos Linneo propuso una clasificación de dos reinos: Vegetabilia y Animalia.

Los primeros sistemas de clasificación de la vida datan de tiempos remotos, cuando los filósofos de la antigüedad propusieron aproximaciones a la vida distinguiendo entre sus propiedades básicas observables. Así, tenemos:

  • Sistema de dos reinos. Atribuido al filósofo griego Aristóteles (IV a. C.), dividía los seres vivos en dos grandes categorías, basándose en lo que el teórico denominó “alma vegetativa” y “alma sensitiva”. En el primer caso, se traducía en capacidad para crecer nutrirse y reproducirse, mientras que en el segundo esto incluía además el deseo, el movimiento y la percepción. Este sistema fue heredado mucho tiempo después por el famoso científico y naturalista sueco Carlos Linneo, quien propuso en 1735 un sistema de clasificación de dos reinos propiamente dichos: Vegetabilia y Animalia.
  • Sistema de tres reinos. Un tercer reino surgiría por primera vez en 1858, cuando el biólogo inglés Richard Owen se diera cuenta de la dificultad de clasificar ciertos microorganismos en base a los dos reinos de Linneo, y propuso un tercero: Protozoa, compuesto por seres microscópicos formados por células nucleadas. Este nuevo reino fue rebautizado como Proctista en 1860 por el también inglés John Hogg, aunque en sus consideraciones proponía también la existencia de un “reino mineral”, que fue luego descartado por Ernst Haeckel, padre de la protistología, quien en 1865 bautizó al tercer reino como Protista e incluyó en él a todas las formas de vida microscópica con caracteres animales, vegetales y mixtos, pero distinguiendo por primera vez entre organismos unicelulares y pluricelulares.
  • Sistema de cuatro reinos. A medida que la microbiología avanzaba, el sistema de tres reinos exigió replantearse, ya que la distinción entre organismos procariotas (sin núcleo celular) y eucariotas (con núcleo celular) se hacía más evidente e importante. Y para distinguir entre microorganismos nucleados y no nucleados, Herbert Copeland en 1938 propone un sistema de cuatro reinos: Animalia, Plantae, Protoctista y un nuevo grupo para las bacterias anucleadas: Monera.
  • Sistema de cinco reinos. El quinto reino surgió en 1959 cuando Robert Whittaker comprobó que los hongos constituían un grupo totalmente distinto del vegetal, y en 1969 propuso un sistema de cinco reinos que incluía el Fungi (hongos), y conservaba los cuatro de Copeland. Este fue uno de los sistemas más populares de la historia.
  • Sistema de seis reinos. El adelanto de las técnicas de estudio y exploración del ADN y ARN en la segunda mitad del siglo XX revolucionó muchos de los supuestos de la biología, y permitió a Carl Woese y G. Fox reinventar el sistema y proponer seis reinos distintos: Bacteria, Archaea, Protista, Plantae, Animalia y Fungi. Estos seis reinos se dividen, a su vez, en dos dominios: Prokaryota (Bacteria y Arquea) y Eukaryota (el resto). En muchos lugares este es el sistema aceptado.
  • Sistema de siete reinos. Obra del canadiense Cavalier-Smith y desarrolladores posteriores, propuso la creación del reino Chromista para distinguir a las algas diatomeas, oomicetos y similares, y recuperando el nombre Protozoa para el resto de los microrganismos eucariotas. Así, los siete reinos serían los dos de procariotas: Archaea y Bacteria, y cinco de eucariotas: Protozoa, Chromista, Plantae, Fungi, Animalia.

Reino bacteria

Reinos biologicos - bacterias
Las bacterias llevan una existencia fotosintética, saprófita e incluso parásita.

Uno de los dos reinos de organismos procariotas, esto es, sin núcleo celular y con estructuras celulares mucho más simples y de menor tamaño, abarca los seres microscópicos unicelulares más abundantes y diversos de planeta, que llevan una existencia fotosintética, saprófita e incluso parásita, en prácticamente todos los hábitats del mundo. Presentan una pared de peptidoglicano que permite clasificarlos en dos tipos: Gram negativas (presentan pared doble) o Gram positivas (presentan pared simple).

Sigue en: Reino monera

Reino archaea

Este es el otro tipo de procariontes conocidos, carentes de paredes celulares de peptidoglicano, no patógenos y presentes en hábitats muy extremos, ya que su nutrición se basa en la quimiosíntesis, o sea, el aprovechamiento de reacciones químicas específicas en ambientes anaerobios (en ausencia de oxígeno). La existencia de las arqueas o arqueobacterias se conocía desde el siglo XVIII, pero no se comprendió su diferencia respecto a las bacterias hasta el siglo XX.

Reino protozoa

Reinos biológicos - bacterias
Los protistas poseen nutrición heterótrofa, ya sea saprófita o de depredación.

Este reino se considera el grupo basal de los eucariotas, o sea, el primero en surgir, del cual se habrían desprendido luego los demás. Se trata de un grupo parafilético, es decir, que incluye al primer ancestro común pero no a todos sus descendientes.

Aquí podemos hallar, pues, microrganismos unicelulares eucariotas, usualmente flagelados, sin pared celular y que no forman tejidos, dedicados a una nutrición heterótrofa, ya sea saprófita o de depredación de otros microorganismos, como bacterias y otros protistas.

Más en: Reino protista

Reino chromista

Se trata de un reino eucariótico de organismos sin demasiadas características comunes, pero que puede resumirse en diversos tipos de algas, que tradicionalmente eran clasificadas dentro del reino vegetal o de los hongos, dado que pueden o no presentar clorofila o pigmentos adicionales. Muchos cromistas, de hecho, pueden llevar una vida parásita. En este grupo se incluyen las algas unicelulares y pluricelulares, los oomicetos y apicomplejos.

Reino plantae

Reino plantae - biología
Los organismos del reino plantae se caracterizan por su vida inmóvil.

Un grupo de eucariontes pluricelulares fotosintéticos, o sea, que realizan la síntesis de la luz solar, absorbiendo CO2 atmosférico y liberando oxígeno a cambio. Este grupo es indispensable para el sostén de la vida como la conocemos, especialmente las plantas terrestres. Se caracterizan por células con pared de celulosa, por su vida inmóvil y por su reproducción sexual o asexual dependiendo de la especie y de las condiciones dadas.

Sigue en: Reino plantae

Reino fungi

Reino fungi - hongos
Los hongos se reproducen mediante esporas, tanto sexual o asexualmente.

El reino de los hongos, o sea, de organismos eucariotas pluricelulares aerobios y heterótrofos, incapaces de sintetizar sus nutrientes y por ende dedicados a una existencia saprófita o parásita: o bien actúan como descomponedores de la materia orgánica, o bien infectan los cuerpos de otros organismos vivientes. Poseen pared celular como las plantas, pero de quitina en lugar de celulosa, y se reproducen mediante esporas, tanto sexual o asexualmente.

Reino animalia

Reino animal - animales
El reino animalia  puede dividirse en dos grupos: vertebrados e invertebrados.

El último reino es el de los animales, o sea, el de los organismos pluricelulares eucariotas dotados de movilidad propia y de un metabolismo heterótrofo, sustentado en la respiración: el consumo de oxígeno y de materia orgánica proveniente de otros seres vivos, para su oxidación y obtención de energía química y expulsión de CO2. Los animales son un reino enormemente diverso, esparcido en hábitats acuáticos, terrestres e incluso del aire, que puede dividirse en dos grupos: vertebrados e invertebrados, dependiendo de si poseen o no columna vertebral y endoesqueleto.

Referencias

¿Cómo citar?

"Reinos biológicos". Autor: Equipo editorial, Etecé. De: Argentina. Para: Concepto.de. Disponible en: https://concepto.de/reinos-biologicos/. Última edición: 22 de noviembre de 2022. Consultado: 01 de marzo de 2024

Sobre el autor

Última edición: 22 noviembre, 2022

¿Te fue útil esta información?

No

    ¡Genial! Gracias por visitarnos :)