Concepto de
Reproducción Asexual

Te explicamos qué es la reproducción asexual, sus ventajas, desventajas y los tipos que existen. Además, qué es la clonación.

apomixis reproduccion asexual diente de leon
Algunas plantas como el diente de león se reproducen asexualmente a través de sus semillas.
  1. ¿Qué es la reproducción asexual?

La reproducción consiste en la producción de nuevos individuos de la misma especie que el progenitor, que la perpetuarán cuando él ya no se encuentre. Por eso, es una de las etapas principales en el ciclo de existencia de todo ser vivo.

Este proceso puede ser sexual o asexual, dependiendo de si ocurre o no un intercambio de información genética con algún otro individuo. En la reproducción sexual, se intercambia esa información y se forma una descendencia genéticamente distinta a sus progenitores. Por el contrario, la reproducción asexual no implica un intercambio de información genética.

Es decir, que cuando un organismo se reproduce de manera asexual, lo hace a través de métodos que consisten en la replicación o duplicación de su contenido genético, para dar origen a individuos nuevos genéticamente idénticos a sí mismo. Es decir que no requiere de la participación de terceros.

En ello se distingue de la reproducción sexual, como la de los seres humanos, en la que cada progenitor aporta la mitad de su información genética, mediante células sexuales o gametos (óvulos y espermatozoides), obteniendo así un individuo único, distinto a sus dos padres.

La reproducción asexual es típica de los organismos primitivos unicelulares (procariotas), hongos y plantas. También se da en ciertos puntuales casos de animales. Sin embargo, en las formas más complejas de vida, la reproducción sexual suele ser más frecuente.

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  1. Tipos de reproducción asexual

reproduccion asexual fragmentacion planta
Muchas plantas pueden crear un nuevo individuo a partir de un fragmento.

La reproducción sexual se puede dar a través de los siguientes métodos:

  • Gemación. Consiste en la producción de protuberancias o formaciones en el cuerpo mismo del progenitor, de las cuales surge luego un individuo independiente, capaz de desprenderse y vivir autónomamente, o de permanecer adherido y comenzar una colonia. Es un proceso frecuente en poríferos, cnidarios y briozoos.
  • Fragmentación. Produce nuevos individuos a partir de fragmentos del cuerpo del progenitor, reconstruyendo así el cuerpo entero a partir de un trozo significativo del mismo. Estas fragmentaciones pueden ser fruto de accidentes o bien intencionales, y son comunes en las estrellas de mar, las ofiuras y en las planarias.
  • Fisión binaria. Este tipo de reproducción asexual es llevado a cabo por las bacterias y por las arqueas, y consiste en la duplicación de las moléculas de ADN del progenitor, luego la división de sus orgánulos y finalmente la escisión del citoplasma, obteniendo así dos células idénticas donde antes había una sola.
  • Esporulación. Consiste en la reproducción mediante estructuras resistentes, unicelulares, capaces de resistir a condiciones extremas, llamadas esporas o endosporas. Se trata de una forma de división celular común en hongos, plantas y cierto tipo de bacterias.
  • Apomixis. Típica de las plantas, es una forma de reproducción asexual mediante semillas, que no implica fecundación ni meiosis, produciendo así semillas genéticamente idénticas que permiten extender la especie, pero poseen poca adaptabilidad al entorno. Es mucho más común de lo que se piensa en las plantas.
  • Partenogénesis. Este modo de reproducción asexual implica el desarrollo de células sexuales femeninas no fecundadas, es decir, poseedoras del mismo material genético que su progenitora, mediante una segmentación del óvulo no fecundado. Es un procedimiento usual en ciertos peces, reptiles, insectos, crustáceos y anfibios, especialmente en épocas de riesgo para la especie.
  • Poliembrionía. Este caso es una combinación de reproducción sexual, necesaria para la fecundación y el desarrollo del cigoto y el embrión, y reproducción asexual, que tiene lugar cuando el embrión se divide en varios genéticamente idénticos, arrojando individuos genéticamente idénticos entre sí, pero distintos a sus progenitores. Esto es frecuente en ciertos insectos, en plantas y curiosamente en los armadillos, cuya camada es siempre monocigótica (proviene de un mismo embrión).
  1. Clones y clonación

Clonación
La clonación humana fue prohibida por la UNESCO en 1997.

Los clones son individuos genéticamente idénticos, provenientes de otro mediante procesos de reproducción asexual. Si bien dichos procesos son muy frecuentes en la naturaleza (de hecho, la reproducción clónica es muy anterior a la sexual), el término clon se inventó en 1903, cuando comenzaron los estudios sobre herencia y variabilidad genética. Se atribuye a H. J. Weber.

La clonación, en ese sentido, refiere más a las técnicas artificiales para producir en un laboratorio individuos genéticamente idénticos, como se hizo en 1996 con la célebre oveja Dolly. Por ende, no es frecuente su uso a la hora de referirse a la reproducción asexual de animales, plantas, hongos o microorganismos.

  1. Ventajas de la reproducción asexual

reproduccion asexual fision binaria ventajas
La reproducción asexual como la fisión binaria requiere de muy pocos recursos.

La reproducción asexual es relativamente simple, por eso es rápida, casi no requiere recursos ni la producción de células especializadas (sexuales), fecundación, ni otros esfuerzos semejantes. Es decir, un individuo aislado puede perfectamente dar pie a otros nuevos, a veces a muchos de ellos, aunque siempre genéticamente idénticos a sí mismo.

Esto es particularmente útil en situaciones de riesgo biológico o de necesidad de rápida expansión, por ejemplo, durante la colonización de un territorio o la masificación de los especímenes frente a un peligro inminente.

  1. Desventajas de la reproducción asexual

La gran desventaja de la reproducción asexual es su ausencia de variabilidad genética, o sea, el hecho de que los descendientes sean idénticos al progenitor, excepto en el caso de mutaciones imprevistas.

Así, la especie evoluciona a un ritmo mucho más lento y mucho menos efectivo, ya que la selección natural no puede favorecer a aquellos individuos más aptos. Esto podría acabar con una colonia o incluso con una especie muy rápidamente, dado que su menor variabilidad genética le puede impedir una rápida adaptación a un entorno cambiante.

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Referencias:

Última edición: 10 de octubre de 2019. Cómo citar: "Reproducción Asexual". Autor: María Estela Raffino. De: Argentina. Para: Concepto.de. Disponible en: https://concepto.de/reproduccion-asexual/. Consultado: 14 de octubre de 2019.