Concepto de
Meiosis

Te explicamos qué es la meiosis, su forma de reproducción y cuando fue descubierta. Además, sus fases y diferencias con la mitosis.

Meiosis
La meiosis brinda variedad genética en las células descendientes.

¿Qué es la meiosis?

Se denomina meiosis meyosis a una de las formas en que se reproducen las células, caracterizada por brindar variedad genética en las células descendientes, lo cual es clave para la reproducción sexual: la que involucra a dos individuos diferentes para producir uno nuevo, cuyo material genético será un combinado de los dos anteriores.

La meiosis consiste en la división de una célula diploide (2n), es decir, provista de dos conjuntos de cromosomas (la mayoría de nuestras células son de este tipo), en cuatro células haploides (n), o sea, provistas de la mitad de la carga genética de la célula anterior.

Estas células haploides operan como semilla de un nuevo individuo, una vez que se fusione con otra proveniente de otro individuo, cada una aportando la mitad de su carga genética. Así es como funcionan los gametos, las células reproductivas de los animales y del ser humano.

De este modo, la meiosis es un proceso previo a la reproducción sexual, dado que en él se forman los gametos (óvulos y espermatozoides, por ejemplo). Sin embargo, también forma parte de ciclos de vida complejos, en algas, hongos y otros eucariontes sencillos, para lograr cierta alternancia generacional, reproduciendo sus células de modo sexual y asexual en distintas etapas.

La meiosis fue descubierta en el siglo XIX por el biólogo alemán Oscar Hertwig (1849-1922), a partir de sus estudios con huevos de erizo de mar. Desde entonces sucesivas investigaciones contribuyeron a entenderla mejor y a comprender su vital importancia en la evolución de las formas superiores de vida.

  1. Fases de la meiosis

Meiosis
La meiosis involucra dos fases, meiosis I y meiosis II.

La meiosis es un proceso complejo que involucra dos fases diferenciadas: meiosis I y meiosis II. Cada una de ellas está compuesta por diversas etapas: profase, metafase, anafase y telofase. Ello amerita un estudio más detallado:

  • Meiosis I. Primera división celular de la diploide (2n), conocida como reductiva, pues resulta en células con la mitad de la carga genética (n).
  • Profase I. El primer paso consiste en la preparación del ADN para devenir dos conjuntos distintos, por lo que el material genético se entrecruza y surge en la célula una suerte de línea divisoria.
  • Metafase I. Los cromosomas se ubican en el centro de la célula (ecuador) y empiezan a separarse. La repartición genética al azar ya se ha llevado a cabo.
  • Anafase I. Cada ristra de ADN tiende a un polo de la célula, formando dos polos haploides (n).
  • Telofase I. La membrana plasmática se separa y se da origen a dos células haploides.
  • Meiosis II. Conocida como fase duplicativa, pues se asemeja a la mitosis: se forman dos individuos enteros duplicando el ADN.
  • Profase II. Las células haploides creadas en la meiosis I condensan sus cromosomas y rompen la envoltura nuclear.
  • Metafase II. Al igual que antes, los cromosomas tienden hacia la mitad de la célula, preparándose para una nueva división.
  • Anafase II. El material genético tiende a separarse y migrar hacia los polos de la célula, alistando el nuevo proceso de división celular.
  • Telofase II. Las membranas celulares se separan nuevamente y dan como resultado cuatro células haploides (n), cada uno con una distribución distinta del código genético completo del individuo.
  1. Meiosis y mitosis

Mitosis y Meiosis
La mitosis produce “clones” celulares y es considerada asexual.

Las diferencias entre mitosis y meiosis son varias:

  • La mitosis es asexual. La mitosis consiste en la división de una célula original para formar dos idénticas genéticamente, a partir de una división total del individuo. Esta forma de reproducción produce “clones” celulares y es considerada asexual, pues no añade variedad al pozo genético. La meiosis, en cambio, es la preparación para la reproducción sexual y por ende permite una alta recombinación genética.
  • La mitosis crea dos individuos, ambos diploides. La meiosis en cambio produce cuatro, pero todos haploides.
  • La mitosis preserva el ADN. Como se ha dicho antes, la mitosis es un mecanismo de preservación del material genético intacto, mientras que la meiosis lo somete a un proceso de recombinación en el que es mucho más posible el error, pero que también enriquece el genoma y permite la creación de cadenas particularmente exitosas.

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Enciclopedia de Conceptos (2018). "Meiosis". Recuperado de: https://concepto.de/meiosis/


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Citado APA: (A. 2018,08. Concepto de Meiosis. Equipo de Redacción de Concepto.de. Obtenido 2018,09, de https://concepto.de/meiosis/)

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Citado Enciclopédico: Equipo de Redacción de Concepto.de, 2018,08. Concepto de Meiosis. Editorial Concepto.de (Enciclopedia online). Argentina.