Concepto de
Esporulación

Te explicamos qué es la esporulación, cómo funciona este mecanismo de reproducción asexual, ejemplos y otras formas de reproducción.

esporulacion esporas hongos
Algunos hongos expulsan esporas que se esparcen con el viento.
  1. ¿Qué es la esporulación?

La esporulación es el mecanismo de reproducción asexual a través de esporas y endosporas. Este tipo de reproducción es usual en hongos, plantas y diversos géneros de bacterias y microorganismos. Puede ser parte de su ciclo natural reproductivo, o una alternativa para enfrentar situaciones ambientales adversas, como falta de nutrientes o de luz solar.

Aunque son semejantes a los gametos animales, las esporas se caracterizan por ser estructuras resistentes: consisten en una única célula envuelta en una capa gruesa de material orgánico, que la defiende de condiciones ambientales hostiles, a la espera de una situación más favorable para gestar un individuo completo.

Se sabe que son tremendamente resistentes a la radiación, la desecación, al calor e incluso al paso del tiempo. Se dividen en:

  • Endosporas, que se forman dentro del organismo, generalmente unicelular.
  • Exosporas, que se forman fuera del organismo, a través de un proceso llamado gemación.

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  1. Ejemplos de esporulación

esporulacion esporas plantas
Los helechos producen esporas que se adhieren a sus hojas.

A continuación, veremos como ejemplo la esporulación en plantas, hongos y bacterias:

  • Esporulación bacteriana. Consiste en la replicación del ADN bacteriano, envolverlo en una pequeña porción del citoplasma, recubriéndola luego de peptidoglicano a medida que la espora endurece y es finalmente liberada al medio celular. Este procedimiento es comúnmente llevado a cabo por las bacterias de los géneros Bacillus, Clostridium y por algunas cianobacterias.
  • Esporulación en hongos. El procedimiento en los hongos es similar al bacteriano, en cuanto se produce la replicación genética mediante la mitosis, excepto que en el caso de los hongos pluricelulares este proceso se lleva a cabo en estructuras especializadas conocidas como ascas, basidios, conidióforos o esporangios, dependiendo del tipo y especie de hongo. Éstas son luego liberadas al medio ambiente, generalmente de manera aérea, y transportadas por el viento a nuevos destinos. Los hongos productores de esporas pertenecen a los ascomicetos, basidiomicetos, conidióforos (hongos imperfectos), zigomicetos, glomeromicetos o quitridios.
  • Esporulación en plantas. Muchas especies de plantas tienen un mecanismo reproductivo que alterna de una generación a otra, entre producción de esporas y producción de gametos. Muchas de estas esporas están diferenciadas en femeninas y masculinas, tal y como los gametos animales, ya que se forman por meiosis (y no por mitosis). Dichas esporas se clasifican en microsporas (que dan lugar al polen) y macrosporas (que dan lugar a los óvulos dentro de la flor). Se sabe que tanto angiospermas como gimnospermas recurren a este método reproductivo, así como también las algas verdes, las algas rodofitas y otros tipos conocidos.
  1. Otras formas de reproducción asexual

Además de la esporulación, existen otros mecanismos de reproducción no sexual (es decir, que involucran a un único individuo y poseen poca o nula variación genética), tales como:

  • Fisión binaria. Típica de organismos unicelulares, consiste en la replicación del ADN y del contenido celular, hasta formar un individuo doble que luego se irá separando, mediante el estrechamiento de la membrana plasmática, en dos nuevos individuos idénticos genéticamente.
  • Gemación. Consiste en la formación de prolongaciones o prominencias del cuerpo del progenitor, las cuales luego podrán separarse de él y tener vida propia, o permanecer juntas e iniciar una colonia. También puede darse a nivel celular, como un proceso de mitosis asimétrica.
  • Partenogénesis. Típica de ciertos animales (platelmintos, rotíferos, tardígrados, insectos, anfibios, peces y crustáceos, pero también algunos reptiles), consiste en el desarrollo de un individuo nuevo, aunque genéticamente igual al progenitor, mediante el desarrollo de células sexuales femeninas sin fecundar.

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Referencias:

Última edición: 23 de enero de 2020. Cómo citar: "Esporulación". Autor: María Estela Raffino. De: Argentina. Para: Concepto.de. Disponible en: https://concepto.de/esporulacion/. Consultado: 03 de abril de 2020.