Concepto de
Ciclo de Vida

Te explicamos qué es el ciclo de vida cuando se refiere a un producto, un proyecto y diversos seres vivos, incluido el ser humano.

ciclo de vida
El ciclo de vida es propio de los organismos pero también de productos y proyectos.
  1. ¿Qué es un ciclo de vida?

Al hablar de un ciclo de vida o ciclo vital, comúnmente nos referimos al lapso de existencia y utilidad de las cosas, o de vitalidad en el caso de un organismo viviente.

Dicho lapso está compuesto por distintas etapas, períodos o tránsitos. Generalmente inicia con la creación o nacimiento, y culmina en la muerte, obsolescencia o inutilidad. Desde este punto de vista, absolutamente todo posee su propio ciclo de vida.

Por ende, este término puede emplearse en áreas muy distintas de la vida, desde la biología (donde se denomina ciclo biológico), dividiéndose en ese caso por tipo de ser viviente, hasta el marketing (donde se le suele apodar CVP o PPC) y el mundo de la productividad.

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  1. Ciclo de vida de un producto

En el mundo de la mercadotecnia y la comercialización, se suele hablar del ciclo de vida de un producto (CVP) para referirse a la trayectoria que describe el número de ventas de un producto, desde que ingresa al mercado para su consumo.

Dicho de otro modo, se trata de la evolución de las ventas del producto con el paso del tiempo, a medida que sus dinámicas de consumo varían y, por lo tanto, lo hacen también las estrategias de venta, distribución y promoción que fomentan su compra en los distintos mercados objetivos.

Este ciclo de vida es distinto para cada tipo de productos. Algunos presentan lanzamientos veloces con altas ventas en un período corto, pero la mayoría presenta largos períodos de madurez, es decir, de ventas lentas pero sostenidas a lo largo del tiempo.

Eventualmente, cuando las ventas decaen, el producto puede o bien ser eliminado y su producción detenida/sustituida por una versión diferente, o bien ser relanzado con algún esfuerzo promocional o alguna modificación que produzca nuevo entusiasmo y le permita reiniciar su ciclo.

  1. Ciclo de vida de un proyecto

En el mundo administrativo, los proyectos también cumplen con un ciclo de vida determinado, marcado por un conjunto de etapas o fases que marcan su evolución natural, a medida que se va concretando y convirtiendo en realidad.

Este circuito puede siempre verse interrumpido de manera previa, en caso de que el proyecto sea abandonado, pero de salir todo bien, conducirá hasta la conquista de los objetivos generales con los que fue ideado originalmente.

Las etapas o fases del ciclo de vida de un proyecto son:

  • Planificación o inicialización. Esta es la etapa de los estudios y análisis previos a la puesta en marcha del proyecto, en la que se trazan los objetivos, se evalúa su factibilidad, se elabora un plan de ruta y se consiguen los implementos básicos necesarios para dar el primer paso.
  • Ejecución o desarrollo. Esta es la etapa de crecimiento del proyecto, en la que se lo pone en práctica, siguiendo los pasos previamente planificados, para hacer funcionar el proyecto. Si el paso previo se hizo con suficiente minuciosidad, los porcentajes de fracaso en esta etapa serán siempre menores.
  • Control o seguimiento. Muchos proyectos no alcanzan esta etapa, solamente aquellos que cumplan satisfactoriamente la ejecución podrán, entonces, comenzar a evaluar el propio desempeño tomando en cuenta las variables del caso, como tiempo, efectividad, etc., para realizar un diagnóstico. Entonces, se podrá retroalimentar el sistema para planificar una toma de decisiones futura (un nuevo proyecto).
  • Cumplimiento o cierre. Una vez conquistadas las etapas anteriores, el proyecto habrá sido exitoso y podrá dársele un cierre, que no es más que la recopilación de las conclusiones pertinentes, y el inicio de un nuevo proyecto de continuación, actualización o corrección del hasta ahora desempeñado.
  1. Ciclo de vida de los seres vivos

ciclo de vida seres vivos
La longitud del ciclo de vida depende del tipo de ser vivo.

En el caso de los seres vivientes de todo tipo, el ciclo biológico es el circuito de existencia que va desde la venida al mundo hasta la muerte. Incluye la reproducción, es decir, la gestación de nuevos individuos de la especie, lo cual puede considerarse, al menos desde el punto de vista biológico, el propósito de la vida.

El ciclo puede ser muy distintos según el tipo de ser vivo. Un animal, una planta, un microorganismo, un hongo o un virus, todos son seres vivos que cumplen ciclos de distinta duración, algunos brevísimos, otros de muchos años. A veces involucran distintos hábitats (como los anfibios, que tienen una etapa acuática y otra terrestre) o incluso distintos modos de existencia previos a la forma adulta.

Sin embargo, estos ciclos vitales todos cumplen, a su manera, con las siguientes etapas:

  • Nacimiento. Los seres vivos nacen de otros seres vivos, ya sea surgiendo de huevos puestos en algún sitio estratégico, naciendo de las entrañas de su progenitora, o bien como resultado de un proceso de división de alguna naturaleza, en el caso de los organismos unicelulares. En todo caso, el ser viviente primero nace, y de inmediato empieza a alimentarse y a crecer.
  • Maduración. Esta es la etapa de acumulación de recursos de los seres vivientes, en la que crecerán hasta alcanzar su tamaño de adultos, incluso si ello significa atravesar primero algunos cambios físicos profundos, como ocurre en el caso de los insectos que hacen una metamorfosis. A lo largo de esta etapa el ser vivo aprende a vivir de modo autónomo, a defenderse, controlará un hábitat, y se preparará para reproducirse.
  • Reproducción. Los individuos que hayan alcanzado la madurez, o sea, que sean adultos exitosos, empezarán sus distintas dinámicas de reproducción, que tienen como objetivo perpetuar a la especie. Algunos buscan pareja a través de diversos y complejos rituales de apareamiento, otros construyen nidos o cavan madrigueras, producen flores repletas de polen, o simplemente inician los procesos bioquímicos necesarios para dividirse en dos. Algunos organismos se reproducen múltiples veces a lo largo de su vida, otros apenas alcanzan a hacerlo una vez. Todo depende de qué tan largos sean sus ciclos vitales.
  • Muerte. El inevitable destino de toda la vida es perecer. Cuando ya el tiempo del ciclo vital empieza a agotarse, en lo que los seres humanos llamamos vejez, el cuerpo comienza a evidenciar sus deficiencias, fruto del desgaste, y empieza a ser menos capaz de sostener las dinámicas vitales, conduciendo a la enfermedad y eventualmente a la muerte.
  1. Ciclo de vida de una mariposa

ciclo de vida mariposa
Como ocurre con otros seres vivos, el ciclo de vida de la mariposa incluye una metamorfosis.

El ciclo de vida de una mariposa es parecido al de muchos otros insectos, y puede organizarse en las siguientes etapas:

  • El huevo. Cuando las mariposas adultas se reproducen, colocan huevecillos de distinta forma, dentro de los cuales crece una mínima oruga. Estos huevos poseen todos los contenidos y nutrientes que se necesitan para que crezca un individuo nuevo, que una vez alcanzada la hora de nacer, rompe la membrana del huevecillo y sale al mundo en forma de una oruga pequeña y hambrienta.
  • La oruga. La oruga es una larva, o sea, la primera etapa autónoma de la vida de la mariposa, en la cual posee una forma cilíndrica, alargada, de distintos colores y texturas dependiendo de la especie. La misión única de estas larvas terrestres de múltiples pies es comer y crecer, hasta haber acumulado los recursos alimenticios suficientes como para iniciar su metamorfosis, esto es, su transformación en adulto. Para ello, debe cambiar de piel varias veces antes de estar lista.
  • La crisálida. Llegado el momento de madurar, la oruga busca un sitio propicio y comienza a tejer un capillo, conocido como crisálida. Allí se encierra y se aísla del mundo exterior, sin necesidad de mayor alimento ni agua, pues su cuerpo experimenta una rápida y violenta serie de cambios.
  • La mariposa adulta. Eventualmente la crisálida empieza a resquebrajarse, y de su interior emerge un animal muy distinto al que entró: una mariposa adulta, alada, de cuerpo rígido y quitinoso, lista para vivir la vida adulta, reproducirse, y reiniciar el ciclo.
  1. Ciclo de vida de una planta

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El ciclo de vida de las plantas inicia con la germinación.

Las plantas, en general, presentan ciclos vitales largos y lentos, cuyas etapas dependen del tipo de planta del que hablemos. Recordemos que algunas se reproducen de modo sexual, mediante flores, semillas y frutos, y otras de manera asexual, mediante brotes, rizomas, esporas y otros mecanismos.

Pero a muy grandes rasgos, el ciclo vital de las plantas atraviesa las siguientes etapas:

  • Germinación. Las semillas, esporas o brotes que disponen de los recursos necesarios para nacer, lo harán de manera paulatina, mediante el desarrollo lento de las estructuras necesarias para nutrirse (raíces) y luego para hacer fotosíntesis (hojas).
  • Crecimiento. Los individuos nuevos crecen y conquistan espacio a su alrededor, a medida que realizan la fotosíntesis y desarrollan las estructuras de su cuerpo, como ramas, un tronco fuerte que la sostenga, etc. Dependiendo de la especie, esta etapa puede tomar unas pocas semanas, o decenas de años, y realmente nunca se interrumpe. Las plantas crecen hasta su último instante de vida, o al menos hasta que los recursos disponibles lo permitan.
  • Reproducción. Cuando los recursos biológicos así lo permitan, las plantas iniciarán su reproducción, ya sea sexual o asexual. En el primer caso, será mediante flores, a medida que el viento o la acción de animales (como las abejas) permitan el intercambio de polen y de células sexuales entre una planta y otra, produciéndose la fecundación. Entonces se producirán semillas y, en ciertos casos, frutos envolviéndolas, y gracias a animales que los devoran, o a la acción del viento y de otros elementos, estas semillas serán esparcidas por otros territorios, permitiendo que nuevas plantas nazcan lejos de la progenitora. En otros casos, las plantas simplemente producirán brotes nuevos, o esporas para que el viento las esparza, o distintos mecanismos asexuales de reproducción que darán inicio a un nuevo individuo idéntico.
  1. Ciclo de vida del ser humano

ciclo de vida ser humano
Cada etapa del ciclo de vida humano tiene sus características particulares.

El ciclo de vida de los seres humanos es mucho más sencillo que el de otros animales, ya que no atravesamos ningún tipo de metamorfosis. Nuestro ciclo vital se resume en:

  • Nacimiento. Como sabemos, los humanos nacemos de nuestras madres, luego de que hayan atravesado los nueve meses del embarazo y estemos completamente formados, listos para iniciar una vida independiente. Entonces somos expulsados del cuerpo de nuestras madres por el canal de parto, aunque aún en un estado de mucha indefensión, pues nuestro organismo aún requiere de muchos cuidados para alcanzar la plenitud de sus funciones.
  • Niñez. La niñez es nuestra primera etapa en el mundo, y va desde el nacimiento hasta el ingreso a la adolescencia. Durante esta etapa nuestro cuerpo crecerá constantemente y se alistará a toda velocidad, por lo que es la etapa ideal del aprendizaje: aprendemos a caminar, aprendemos a hablar, aprendemos a reconocernos en el espejo, y muchas otras actividades que nos acompañarán de por vida.
  • Adolescencia. Eventualmente, un poco más allá de la década de existencia, nuestro cuerpo habrá crecido lo suficiente como para iniciar una serie de cambios físicos, mentales y bioquímicos que tendrán como objetivo prepararnos para la reproducción. Aunque la adultez en términos humanos venga bastante después, ya un adolescente se encuentra físicamente listo para engendrar a otro miembro de su especie, y ello se manifiesta en la diferenciación física de los dos sexos (masculino y femenino), así como una serie de cambios de tipo social, emocional y psicológico, que apenas terminarán de ocurrir cuando ya estemos bien entrados en la adultez, y que mientras tanto suelen traducirse en mucha impulsividad y desequilibrio.
  • Adultez. La maduración del cuerpo humano ocurre en algún lugar entre los veinte y treinta años, aunque estos límites no siempre son exactos ni precisos. En todo caso, en esta etapa el ser humano empieza a ocupar su lugar en la sociedad y en el mundo, es capaz de llevar su vida de manera responsable, y puede tener planes de reproducirse. La adultez es la etapa de mayor equilibrio del ser humano, pues sus niveles de energía y de racionalidad finalmente empiezan a igualarse.
  • Vejez. La etapa de declive de la vida, en la que el cuerpo comienza a resentir sus muchos años de uso, y la fuerza empieza a ir en declive. Esta etapa suele darse a partir de los 60 años de edad, y dependiendo del individuo puede ser más o menos apacible. Muchas personas enferman o sufren dolencias.

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Referencias:

Última edición: 10 de enero de 2020. Cómo citar: "Ciclo de Vida". Autor: María Estela Raffino. De: Argentina. Para: Concepto.de. Disponible en: https://concepto.de/ciclo-de-vida/. Consultado: 21 de enero de 2020.