Concepto de
Espermatogénesis

Te explicamos qué es la espermatogénesis, sus estudios y dónde se lleva a cabo este proceso. Además, sus diferentes fases y características.

Espermatogénesis
La espermatogénesis tiene lugar en las glándulas sexuales masculinas.

¿Qué es la espermatogénesis?

Se llama espermatogénesis o espermatocitogénesis al proceso de generación o producción de los espermatozoides, que tiene lugar en el interior de las glándulas sexuales masculinas (testículos), específicamente en los túbulos seminíferos, conductos enrollados de unos 30 a 60 cm. de longitud y 0,2 mm de ancho. Entre los dos testículos del hombre se suman más de un millar de estos conductos.

Los espermatozoides, como se sabe, son los gametos o células reproductivas masculinas, dotadas de la mitad del genoma del individuo (haploides o n) y de movilidad propia mediante un flagelo único (o cola). Son expulsados del cuerpo durante la eyaculación, junto con el resto del contenido seminal (semen) y, de encontrar un óvulo (gameto femenino) dispuesto a ser fecundado, se fusionan para dar origen a una nueva vida.

El descubrimiento de la naturaleza celular de los espermatozoides es relativamente reciente: coincide con el descubrimiento de la teoría celular en el siglo XIX. La palabra espermatozoide se empleó por primera vez 1827, y ya en 1841 era de uso frecuente, aunque no se las consideraba aún como células reproductivas. Sería Albert Koeliker años después quien ofrecería la primera explicación completa del fenómeno, a partir del fluido seminal de diversos animales.

La espermatogénesis es desencadenada en el cuerpo del hombre por la liberación de la hormona GnRH (hormona liberadora de gonadotropina), segregada por el hipotálamo; consiste en un proceso sucesivo de mitosis y meiosis, y tiene una duración total aproximada de entre 62 y 75 días.

  1. Fases de la espermatogénesis

Espermatogénesis
En la meiosis I cada espermatocito primario se divide en dos secundarios.

La creación de los espermatozoides implica las siguientes fases:

  • Fase proliferativa o espermatogónica. A partir de las células madres germinales se forman espermatogonias tipo A: células que por división mitótica (mitosis) dan origen a espermatogonias tipo A y tipo B. Las primeras seguirán replicándose y produciendo ambos tipos de células; las segundas en cambio se dividirán en dos espermatocitos primarios, que a su vez se dividirá en cuatro espermatozoides maduros. Esta primera fase tiene lugar en la pubertad del hombre, cuando se activa su aparato reproductivo.
  • Fase meiótica o espermatocitogénesis. En esta fase se producen nuevos mecanismos de división celular, que dan origen a células haploides llamadas espermátidas, mediante procesos de meiosis. Esto ocurre durante dos etapas:
  • Meiosis I. Cada espermatocito primario (diploide) se divide en dos espermatocitos secundarios (haploides).
  • Meiosis II. Los espermatocitos secundarios se dividen en dos espermátidas (haploides), obteniendo así cuatro células a partir de la primera. En estas últimas ya se empieza a dar la forma del espermatozoide maduro, incluso presentan flagelo.
  • Espermiogénesis. Esta última etapa se da durante la maduración de la espermátida para formar espermatozoides maduros. El flagelo crece hasta su punto idóneo, la célula adquiere su característica forma puntiaguda, la reducción del citoplasma, alargamiento de su núcleo celular y desarrollo de acrosoma. En este momento los espermatozoides se liberan al centro del túbulo seminífero, listo para ser eyaculado.
  1. Azoospermia

Se llama con este nombre a una enfermedad del aparato reproductor masculino humano, consistente en la ausencia de espermatozoides en el semen masculino. Esto, naturalmente, reduce al mínimo los niveles de fertilidad del individuo.

Esta dolencia se puede determinar mediante estudios de la calidad del semen, así como análisis hormonales, ya que se le atribuye a la deficiencia de la hormona FSH (Hormona Folículo Estimulante), encargada entre otras de que el testículo produzca espermatozoides.
No debe confundirse con aspermia, que es la falta total de semen durante la eyaculación.

  1. Ovogénesis

Ovogénesis
La ovogénesis es el proceso de formación y maduración de los óvulos.

La ovogénesis es el proceso equivalente a la espermatogénesis, pero en el aparato reproductivo femenino, es decir, se trata del proceso de formación y maduración de los óvulos (gametos femeninos). En los mamíferos, este proceso produce apenas unos cientos de óvulos a lo largo de la vida fértil de la mujer, cosa que ocurre en sus gónadas, los ovarios.

Este proceso se regula hormonalmente por la hipófisis, mediante la hormona FSH y la hormona leutinizante. Al igual que la espermatogénesis, este proceso implica distintas etapas de mitosis y meiosis para producir finalmente células sexuales haploides (n) a partir de diploides (2n).

Referencias:

  • “Fases de la espermatogénesis” en Reproducción Asistida
  • “Espermatogénesis” en Wikipedia, La Enciclopedia Libre.
  • “Ovogénesis” en EcuRed, Conocimiento por todos y para todos.
  • “Azoospermia: un problema de fertilidad que puede ser superado” en Diario La Nación (Argentina)

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Enciclopedia de Conceptos (2018). "Espermatogénesis". Recuperado de: https://concepto.de/espermatogenesis/


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Citado APA: (A. 2018,09. Concepto de Espermatogénesis. Equipo de Redacción de Concepto.de. Obtenido 2018,09, de https://concepto.de/espermatogenesis/)

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Citado Enciclopédico: Equipo de Redacción de Concepto.de, 2018,09. Concepto de Espermatogénesis. Editorial Concepto.de (Enciclopedia online). Argentina.