Diferencias entre hombres y mujeres

Te explicamos cuáles son las diferencias en la actualidad entre hombres y mujeres, en lo sexual, biológico, psicológico, social y político.

Diferencias entre hombres y mujeres
Las diferencias entre hombres y mujeres se deben a factores biológicos, históricos y sociales.

¿Qué diferencias hay entre los hombres y las mujeres?

La especie humana se reproduce sexualmente, es decir que los individuos nacen dotados de un sexo biológico bien diferenciado, expresado en sus rasgos físicos y genitales, así como en el desarrollo planificado en su ADN (y cuyos primeros pasos diferenciales se dan en la pubertad).

Así, tradicionalmente se ha conocido como hombres a los seres humanos del sexo masculino, es decir, aquellos dotados de órganos sexuales diseñados para la inseminación (un pene y unos testículos), y se ha conocido como mujeres a los seres humanos del sexo femenino, es decir, aquellos dotados de órganos sexuales diseñados para la gestación (una vagina, un útero y unos ovarios).

Pero la historia de la humanidad se rige no solo por los imperativos biológicos, sino también por los históricos, sociales y culturales.

Los roles de conducta, sociales, políticos, estéticos e incluso sexoafectivos que tradicionalmente se han asociado con la idea de ser hombre o ser mujer son distintos y no provienen de la naturaleza, sino de la cultura.

Existen muchas teorías sobre por qué los hombres y las mujeres ocupan cierto lugar en la sociedad. Algunas proponen una mirada sociobiológica, que supone que el comportamiento tiene que ver con la naturaleza biológica, es decir, con la genética y los procesos hormonales. Otras suponen que los roles se internalizan, según lo que se espera de cada sexo en un contexto cultural.

Desde el punto de vista del cuerpo se pueden mencionar las diferencias físicas y las relacionadas a la función reproductiva. A nivel psicológico y social, es necesario incluir el concepto de género, que son los rasgos psicológicos y socioculturales que se asignan a cada sexo. Son características variables según cada cultura y época.

Partir de este punto de vista permite que estas características que se atribuyen no se utilicen para ocultar desigualdades o incentivar la discriminación.

Diferencias sexuales entre hombres y mujeres

El primer nivel de diferenciación entre hombres y mujeres es el que los distingue por su sexo, es decir, por su configuración biológica de cara a la reproducción. Es importante señalar que esta diferenciación solo se refiere a cuestiones biológicas y no a la identidad de género.

Los hombres se encargan de inseminar, es decir, de introducir en la matriz femenina sus células reproductivas, mientras que las mujeres se ocupan de recibirlas, para que se junten con las propias y luego albergan en su cuerpo al individuo nuevo fruto de la procreación, durante los nueve meses que dura el embarazo.

Para ello, cada uno de sus cuerpos están adaptados genital y fisiológicamente, del siguiente modo:

HombresMujeres
Poseen un pene eréctil, que puede introducirse en la vagina, y unos testículos que producen una sustancia (semen) cargado de células reproductivas. También poseen una próstata, órgano encargado de la producción de las sustancias reproductivas.Poseen una vagina que permite el ingreso del pene erecto hacia un útero, en donde se juntan las células reproductivas provenientes de los ovarios, para generar un individuo nuevo. Además, poseen un par de mamas que sirven para alimentar a los hijos.
Sus células reproductivas son los espermatozoides, dotados de movilidad propia y portadores de la mitad de su carga genética, caracterizada a nivel sexual por los cromosomas XY.Sus células reproductivas son los óvulos, inmóviles y de mayor tamaño, portadoras de la mitad de su carga genética, caracterizada a nivel sexual por los cromosomas XX.
Sus funciones reproductivas están controladas por las hormonas masculinas, particularmente la testosterona.Sus funciones reproductivas están controladas por las hormonas femeninas, principalmente los estrógenos y la progesterona.
Producen sus células sexuales continuamente.Nacen con la cantidad de óvulos que tendrán toda la vida, pero los van madurando a razón de uno por mes.
Su función reproductiva termina al finalizar el coito, tras la eyaculación.Su función reproductiva se prolonga más allá del coito, durante los nueve meses en que se gesta el nuevo individuo dentro del útero. Esto trae consigo cambios significativos en su cuerpo y su fisiología, y culmina con el parto, cuando se expulsa al individuo hacia el mundo para que inicie su vida fisiológica independiente.
Son incapaces de producir leche.Una vez producido el embarazo, sus mamas desarrollan leche materna para alimentar al recién nacido durante sus primeros años de vida.

Diferencias biológicas entre hombres y mujeres

A excepción de lo que se refiere a la reproducción, a grandes rasgos hombres y mujeres tienen los mismos órganos y la misma distribución de ellos en el cuerpo,

Además de las diferencias meramente reproductivas, existen rasgos de otro tipo que distinguen a los hombres de las mujeres, y que tienen que ver con el funcionamiento y la configuración de sus cuerpos.

Dichas diferencias biológicas son generalizaciones y pueden no regir en todos los individuos.

Pueden resumirse en:

HombresMujeres
Poseen cuerpos más grandes y pesados, fibrosos y musculares, capaces generalmente de una mayor cuota de esfuerzo físico y atlético, pero también más propensos al desgaste.Poseen cuerpos más pequeños y ligeros, aunque con importantes depósitos lípidos, diseñados para una mayor durabilidad y resistencia a largo plazo.
Poseen mayor cantidad de vello corporal, facial y una voz más grave.Poseen menor cantidad de vello corporal, facial y una voz más aguda.
Sus genitales son externos, percibibles a simple vista.Sus genitales son internos, no percibibles a simple vista más allá de la vulva.
Tienden a conservar una temperatura corporal más homogénea y son menos sensibles al frío.Tienden a padecer el frío con más facilidad.
Es un hito en su maduración sexual el inicio de la eyaculación, incluso en episodios involuntarios (poluciones nocturnas). Si bien su capacidad reproductiva disminuye con los años, nunca pierden del todo su capacidad de fecundación.Es un hito en su maduración sexual el inicio del sangrado menstrual, ciclo que durará toda su vida reproductiva, hasta que se interrumpa con la menopausia (y la pérdida de fecundidad).
Poseen una mayor agudeza del sentido visual, pero menor capacidad de procesamiento de estímulos simultáneos y menor percepción de los colores.Poseen menor agudeza visual, pero mayor manejo de los colores y un mejor agarre de los matices. Además, son capaces de procesar múltiples estímulos simultáneos de mejor manera.
Poseen cerebros más grandes, compuestos por más materia blanca que gris, un córtex delgado, una amígdala más grande y un hipocampo más pequeño.Poseen cerebros más densos, compuestos por más materia gris que blanca, córtex más grueso, amígdala más pequeña y un hipocampo más grande.
Poseen una menor expectativa de vida.Poseen una expectativa de vida más larga.

Diferencias psicológicas

Más allá de las diferencias biológicas y sexuales, a nivel psicológico hombres y mujeres tienen mucho en común. Existen similitudes en niveles de inteligencia, sociabilidad, actitud y moralidad.

Los seres humanos tienen diversas potencialidades, deseos y capacidades, que no dependen del sexo biológico. El cerebro humano se modifica según las experiencias, por lo que las personas pueden aprender y desarrollar cualquier habilidad.

Distintas miradas psicológicas sostienen que niños y niñas no son diferentes, sino que es el trato que se les da a cada uno lo que diferencia la forma de actuar. Por ejemplo, cuando se busca que los varones sean activos físicamente y que practiquen un deporte pero se acepta que una niña sea apacible y poco movediza.

Este tipo de costumbres tienden a perpetuar modelos de lo que es ser hombre y ser mujer. Actualmente estos modelos están en crisis.

Existen aún estereotipos de género, que son generalizaciones sobre cómo son o cómo actúan los hombres y las mujeres. Es importante reconocerlos, porque representan limitaciones y generan desigualdad. Algunos estereotipos son:

HombresMujeres
Tienden a ser más agresivos y competitivos, con una mayor capacidad de enfoque y concentración.Tienden a ser más empáticas y comprensivas, con mayor y más complejo rango emocional, y una mayor capacidad para ser multifuncionales.
Tienden a una libido más activa, o sea, a un deseo sexual más continuo e intenso.Tienden a una libido más balanceada.
Son más propensos a la frustración, la violencia, la acción y la depresión.Son menos propensas a la violencia y a la acción.
Tienden a ser más aptos para el razonamiento lógico y abstracto, y a presentar menores valores de empatía e inteligencia emocional.Tienden a ser más aptas para el razonamiento verbal y estético, así como para la comunicación, y a presentar mayores valores de empatía y de angustia personal.

Diferencias sociales y políticas

Las diferencias sociales y políticas entre hombres y mujeres se relacionan con factores culturales. En distintas regiones y tradiciones varían los roles que se asignan a cada uno.

El machismo es una postura que adjudica privilegios al hombre y, por consiguiente, somete a la mujer. Algunos estudios antropológicos sostienen que el machismo existe desde las culturas primitivas, cuando la necesidad de supervivencia impuso roles en base al diformismo sexual, que son las diferencias físicas entre machos y hembras de una misma especie. Por eso, el hombre podía cazar y luchar y la mujer recolectar y cumplir una función reproductiva.

Los estudios de género concluyen que la subordinación femenina es de origen social y no biológico. Con el surgimiento del feminismo como movimiento que denuncia la discriminación hacia la mujer, se han logrado numerosos avances hacia la igualdad de oportunidades, como el derecho a votar, a estudiar, a trabajar fuera del hogar con una remuneración acorde a la función.

Continúan existiendo desigualdades sociales y políticas a nivel mundial:

  • Brecha salarial. Estadísticamente, las mujeres ganan menos dinero que los hombres por realizar el mismo trabajo.
  • Roles subordinados. Las mujeres tienden a conseguir trabajos de menor jerarquía aún con un nivel educativo igual o superior al de los hombres.
  • Trata de personas. La mayoría de las víctimas de trata de personas con fines de explotación sexual son mujeres.
  • Estudios. Las mujeres conforman el sector menos alfabetizado del mundo.

Igualdad de género

Desde el nacimiento, se asigna un género según los genitales: varón o mujer. A partir de ese género se elige un nombre y se pautan normas, por ejemplo, el tipo de vestimenta o la costumbre de colocar aros en las orejas. Esto sucede de forma intencional o no, porque se ponen en juego los estereotipos de género.

Luego instituciones como la escuela, los medios de comunicación y la sociedad en general aportan patrones de conducta diferenciados para varones y mujeres. El género se relaciona con lo que cada sociedad espera de las personas, por poseer genitales fecundantes (pene y testículos) o gestantes (vagina y útero). Por lo tanto, las categorías hombre y mujer son construcciones sociales.

La igualdad de género es un concepto que promueve una mirada crítica de las relaciones y costumbres. Implica reconocer las desigualdades históricas y la discriminación y apuntar a acciones que disminuyan la disparidad. Esto se hace cuestionando, revisando y reflexionando sobre las ideas y expectativas que están presentes en las prácticas cotidianas.

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Referencias

  • Centro de Documentación. (2007). El impacto de los estereotipos y los roles de género en México. Gobierno de México: Instituto Nacional de las mujeres. http://cedoc.inmujeres.gob.mx/
  • Connel, R. W. (2001). Educando a los muchachos. Nuevas investigaciones sobre masculinidad y estrategias de género para las escuelas. Revista Nómadas, N. 14.

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"Diferencias entre hombres y mujeres". Autor: María Inés Gómez. De: Argentina. Para: Concepto.de. Disponible en: https://concepto.de/diferencias-entre-hombres-y-mujeres/. Última edición: 24 de junio de 2024. Consultado: 18 julio, 2024

Sobre el autor

Última edición: 24 junio, 2024
Revisado por María Inés Gómez

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