Concepto de
Humanidad

Te explicamos qué es la humanidad según diferentes acepciones que se desarrollaron a lo largo de la historia y en la actualidad.

humanidad
La pregunta sobre qué es lo que nos hace humanos aún no está resuelta.

¿Qué es la humanidad?

Al contrario de lo que pareciera, no es sencillo definir lo que la humanidad es. Por esa palabra suele entenderse, comúnmente, acepciones muy distintas, como lo deja ver el diccionario:

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  • El conjunto de todos los seres humanos que existimos y nuestra existencia común en tanto especie (Homo sapiens).
  • La esencia o la naturaleza de los seres humanos, o sea, el modo supuestamente propio que tenemos de comportarnos, para bien y para mal.
  • El sentimiento de compasión y conmiseración con otra persona a la que se reconoce como perteneciente a la misma especie humana.
  • Un conjunto de saberes en torno al ser humano cultivados, organizados y estudiados bajo el nombre de “humanidades”, como la literatura, el arte, etc., y diferenciables de las ciencias sociales.

Como se verá, se trata de un concepto bastante abstracto, del cual generalmente se ocupan diversas ramas de la filosofía, que aspiran a construir un concepto más o menos funcional de qué cosa es, digamos, lo humano.

Eso que nos distingue de otras especies animales y que poseemos todos los miembros de la especie, sin distinción alguna, y que algunas religiones identifican con el alma: eso es, en principio, la humanidad. ¿Pero qué cosa es realmente?

Distintas doctrinas filosóficas a lo largo de la historia plantearon su propia respuesta a esa pregunta. Por ejemplo, las posturas religiosas la asimilaron al espíritu o al alma, que es la porción verdadera e inmortal de cada ser humano, o sea, la cosa que nos hace humanos y que supuestamente Dios nos insufló al inicio con su aliento divino, como lo plantea La Biblia en el Génesis.

Esta idea, tradicional y de larga data, no impidió sin embargo que se conformaran sociedades opresivas, sostenidas sobre las espaldas de los esclavos, pues la cuestión fundamental de qué es lo humano se desplazó a quién tiene alma.

En este contexto, la Iglesia Católica, una institución social y política como cualquier otra en su momento, decidió que los esclavos africanos exportados forzosamente a América, por ejemplo, carecían de alma y podían ser tratados entonces como animales. Algo que hoy en día consideraríamos, paradójicamente, inhumano.

En cambio, las vertientes ateas y materialistas apostaron siempre por una visión laica de lo humano, ayudadas en la contemporaneidad por la ciencia y sobre todo por las teorías darwinistas sobre la evolución y el origen de las especies.

Así, se propuso una mirada biologicista sobre lo humano, que lo entiende como la pertenencia a un género y una especie determinados. Pero en algunos casos, estos discursos engendraron monstruos de la talla del nazismo, que pretendió aplicar a la política los conceptos de Darwin, para así extinguir por mano propia a los pueblos que consideraban “inferiores” o “menos aptos”.

Finalmente, la pregunta sobre qué cosa es la humanidad y en dónde reside parece no tener una solución definitiva. De hecho, el futuro tecnológico pareciera ofrecer nuevas preguntas, en lugar de certidumbres, a través de la inteligencia artificial, la robotización y la intervención del cuerpo humano con la tecnología.

“¿Qué es la humanidad?”, en ese sentido, pareciera ser una pregunta que, paradójicamente, nos formulamos únicamente los humanos, las únicas criaturas  que conocemos hasta ahora que reflexionan así sobre su propia existencia.

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Referencias:

Última edición: 11 de septiembre de 2020. Cómo citar: "Humanidad". Autor: María Estela Raffino. De: Argentina. Para: Concepto.de. Disponible en: https://concepto.de/humanidad/. Consultado: 26 de octubre de 2020.

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