Concepto de
Costumbre

Te explicamos qué es una costumbre, su relación con la tradición y diversos ejemplos. Además, las costumbres más célebres de México.

costumbre holi india
Algunas costumbres tienen origen religioso, como el festival Holi, en India.
  1. ¿Qué es la costumbre?

La costumbre es un hábito, tendencia o conjunto de prácticas que se adquieren mediante la repetición y la constancia. Pueden pertenecer a un ser humano o a una sociedad entera, y forman parte de su idiosincrasia particular y de su identidad familiar, regional o nacional, según sea el caso.

Es decir, las costumbres son formas de comportamiento compartidas por una comunidad y que la distinguen de otras, transmitiéndose de generación en generación de manera oral, mediante la práctica o como instituciones. Si se instauran durante el tiempo suficiente, las costumbres devienen tradiciones.

Entre las formas de costumbres de una comunidad particular se encuentran sus danzas folklóricas, sus formas de artesanía, su música popular, su gastronomía, sus ritos religiosos y fiestas locales.

Pueden existir de manera formal o informal, es decir, institucionalizadas o libres. Por otro lado, pueden ser consideradas como “buenas costumbres” o “malas costumbres”, dependiendo del margen de aprobación social que tengan dentro de la comunidad.

De las costumbres se desprende (y al mismo tiempo ellas forman parte de) la cultura local. Su peso puede influir en la conformación de tradiciones e incluso de leyes (Derecho consuetudinario, del latín consuetudo). Se trata de una práctica común a toda la humanidad.

Ver también: Patrimonio cultural

  1. Costumbre y tradición

La frontera entre una costumbre y una tradición no es siempre muy clara. Por lo pronto, las tradiciones son costumbres que se preservan en el tiempo y que gozan de aceptación plena en la comunidad que las practica, ya que las toma como parte de su identidad ancestral.

En ese sentido, una costumbre es una práctica que bien puede implantarse, crearse, a través de la práctica ritual y reiterada de sus acciones; mientras que una tradición no puede crearse de la nada, sino que requiere de la aceptación y perpetuación de una costumbre a lo largo del tiempo.

Así, una generación puede tener una costumbre que luego se pierde al pasar a la nueva generación, quizá porque algunas condiciones objetivas han cambiado o porque las sensibilidades de la nueva generación son diferentes. Por el contrario, las tradiciones tienden a perdurar y a asociarse con el sentido de pertenencia de los individuos.

Más en: Tradición

  1. Ejemplos de costumbres

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El carnaval se celebra de forma diferente según la costumbre de cada país.

Son ejemplos de costumbres:

  • Las celebraciones religiosas, como el “Misachico” del norte argentino, donde se pasean por el pueblo los santos familiares o las imágenes católicas; o la paradura de la Virgen del Valle, en el oriente venezolano, en el que se la saca en procesión y los pescadores la llevan de playa en playa a bordo de sus peñeros, para recolectar la limosna y recibir promesas.
  • Fiestas típicas locales, como la manera particular de celebrar el carnaval de las distintas regiones hispanoamericanas, disfrazándose de diablos, pintándose unos a otros con pintura, o arrojándose harina, espuma, agua, etc. Otro ejemplo lo constituye la celebración del Halloween o día de todos los muertos, en Estados Unidos, con el consabido disfraz de los niños para pedir dulces en el barrio.
  • Prácticas rituales corporales, como la perforación de los lóbulos de las orejas de las mujeres en la mayoría de las sociedades, al nacer, o la costumbre de estirarse el cuello, perforarse la nariz o alargarse el cráneo de algunas etnias africanas, vinculadas con el paso hacia la adultez o con la aceptación en la comunidad al nacer.
  1. Usos y costumbres

En diversos países se conoce como Sistema de Usos y Costumbres a un modelo de prácticas que, dentro de un grupo social, permiten normar la convivencia y ejercer un cierto sentido del orden y la justicia, a pesar de que no se trata de un marco jurídico formal, como lo son las leyes contenidas en una Constitución Nacional.

Generalmente por usos y costumbres se hace referencia a normas ancestrales, previas a la escritura y a la ley moderna, que la comunidad se impone. Dependiendo de la legislación de cada país, pueden estar admitidas bajo algunas figuras de autonomía tribal o étnica, o bien pueden estar proscritas.

  1. Costumbre en derecho

La costumbre es también una de las fuentes del derecho, en el sentido de que, desde los tiempos del Derecho romano, ya se entendía que la manera tradicional y ancestral de hacer las cosas gozaba de cierto carácter de ley dentro de una comunidad determinada.

Es decir que las costumbres terminan engendrando leyes, tal y como lo expresa el adagio romano Consuetudine quasi altera natura (“La costumbre es nuestra segunda naturaleza”). Así nace el derecho consuetudinario, o derecho por ley de costumbre, que es una forma de ley no escrita, proveniente de la manera tradicional de hacer las cosas.

  1. Costumbres de México

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La celebración del día de los muertos es una de las costumbres mexicanas más difundidas.

Algunas de las costumbres mexicanas más célebres son:

  • La celebración del día de los muertos, en la que se les brinda bebida y comida a los familiares ya desaparecidos, bajo la premisa de que se les ha otorgado una noche para volver al mundo de los vivos y visitar a los suyos. Esta celebración involucra una gastronomía y una decoración típicas.
  • La bendición de los tamales, que se lleva a cabo durante su cocción, como una forma de encomendarlos a Dios, ya que debido a su método de preparación no podrá saberse si se han puesto malos (grumosos, cortados) hasta el final. Por las mismas razones se aconseja no hacer tamales estando de mal humor, porque la comida se contagia y se pone “berrinchuda”.
  • Las piñatas, tradición compartida con otras naciones latinoamericanas, son figuras de cartón rellenas de caramelos o pequeños souvenires que se cuelgan de una cuerda en los cumpleaños infantiles, para que los niños las apaleen con un palo de escoba hasta liberar el contenido y repartírselo.
  • Los mariachis y la serenata, costumbre típica del centro de México, en la que un enamorado dedica a su novia música en vivo en una ocasión especial, sobre todo canciones románticas (rancheras), acompañado de una banda de mariachis, que visten ropas que recuerdan a la vestimenta de los charros durante la Revolución Mexicana.

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Referencias:

Última edición: 4 de diciembre de 2019. Cómo citar: "Costumbre". Autor: María Estela Raffino. De: Argentina. Para: Concepto.de. Disponible en: https://concepto.de/costumbre/. Consultado: 06 de diciembre de 2019.